Planètes semblables à la Terre : quelles exoplanètes abritent la vie ?

Les planètes semblables à la Terre font généralement référence à des planètes situées au-delà de notre système solaire mais qui présentent des caractéristiques similaires à celles de la Terre, notamment l’existence potentielle d’eau, qui peut conduire à la vie extraterrestre. Également appelées exoplanètes semblables à la Terre, les scientifiques ont théorisé que ces planètes sont propices à la vie, du moins au niveau microbien. Sur la base d’un document de recherche publié plus tôt cette année, des preuves montrent que les exoplanètes proches pourraient héberger une vie microbienne remontant à 8 milliards d’années.

En raison des « hypothèses de vie rares » dans notre système solaire et dans l’Univers, les bioastronomes se concentrent davantage sur la recherche de formes de vie simples. Par exemple, même pour les exoplanètes situées dans la zone habitable, également appelée zone Boucle d’or, la découverte de la vie microbienne est plus attendue que la découverte de civilisations extraterrestres avec des êtres sensibles. Cela fait que ce dernier réside davantage dans le domaine de la fiction. Cependant, les scientifiques n’ont pas complètement exclu l’existence potentielle d’une vie extraterrestre intelligente.

Planètes semblables à la Terre

Au cours des dernières décennies, la National Aeronautics and Space Administration (NASA), d’autres agences spatiales et la communauté astronomique ont découvert plusieurs planètes semblables à la Terre. Cependant, ce type d’astre doit d’abord répondre à l’exigence d’être une exoplanète, également appelée planète extrasolaire. En plus d’être située en dehors de notre système solaire, une exoplanète doit orbiter autour d’autres étoiles. Ce critère est le même que celui que les autorités astronomiques définissent ce que devrait être une planète en général.

Selon la NASA, un corps céleste peut être considéré comme une planète s’il a une masse adéquate et importante pour avoir une gravité suffisante, l’obligeant à avoir une forme sphérique. De plus, sa taille doit être suffisamment grande pour que sa gravité puisse éliminer d’autres objets de taille similaire à proximité de son orbite autour du Soleil. Vendredi 24 novembre, il y avait 5 539 exoplanètes confirmées avec 10 009 candidates et 4 128 systèmes planétaires, selon l’agence spatiale américaine.

Liste des exoplanètes

Il existe des milliers d’exoplanètes confirmées en dehors de notre système solaire, comme mentionné précédemment. Cependant, certaines planètes extrasolaires sont uniques par rapport à d’autres car elles sont potentiellement habitables. Vous trouverez ci-dessous les 10 exoplanètes les plus semblables à la Terre :

  • Gliese 667CC
  • Kepler-22B
  • Kepler-69C
  • Kepler-62F
  • Kepler-186F
  • Kepler-442B
  • Kepler-452B
  • Kepler-1649C
  • Proxima Centaure B
  • Trappiste-1E

Comme personne n’a jamais voyagé sur une exoplanète auparavant, des questions ont été soulevées quant à la manière dont les planétologues déterminent si une exoplanète est habitable ou non. Selon la NASA, les planètes semblables à la Terre doivent avoir à peu près la même taille que notre planète. De plus, ils doivent orbiter autour des zones habitables de leurs étoiles, ce qui signifie que leur distance par rapport à leurs étoiles doit être correcte, sans chaleur ni froid extrêmes.

Les environnements exoplanétaires sont également observés à la recherche de signes potentiels d’habitabilité ou de biosignatures grâce au télescope spatial James Webb et à d’autres télescopes et observatoires spatiaux puissants. La détection de ces exoplanètes habitables pourrait nous fournir de nouvelles informations sur la répartition et le potentiel de vie dans l’univers, selon des chercheurs de l’Université de Washington.

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