L'ONU met en garde contre le risque de conflit régional alors que le stress hydrique augmente

Les Nations Unies ont signalé que la pression sur les ressources en eau, exacerbée par la crise climatique ainsi que par la mauvaise utilisation et la pollution des systèmes d'eau douce de la planète, sont des sources majeures de conflits locaux et régionaux.

Pénurie d'eau et conflits

L'édition 2024 du rapport annuel phare d'ONU-Eau sur les préoccupations liées à l'eau explique comment l'établissement et la préservation d'un avenir sûr et équitable en matière d'eau soutiennent la prospérité et la paix pour tous, ainsi que la manière dont la pauvreté, les inégalités, les tensions sociales et la guerre peuvent exacerber l'insécurité hydrique.

L’accès à l’eau est crucial dans la confrontation entre Israël et le Hamas à Gaza.

Certains observateurs ont accusé Israël de « militariser » l'accès à l'eau douce, citant la dépendance de Gaza à l'égard d'Israël pour la majorité de son approvisionnement en eau.

À Gaza, des centaines de milliers d’enfants souffrent de faim extrême ou sont au bord de la famine, tandis que la pénurie d’eau potable accroît la soif et interfère avec les soins médicaux et l’assainissement.

Selon le rédacteur en chef de l'étude, Rick Connor, l'eau a souvent été utilisée comme outil, cible ou victime au combat, même si elle a rarement été la cause d'une guerre.

« Des différends concernant l'eau peuvent survenir lorsque la demande dépasse l'offre, que la disponibilité est menacée par la pollution, que l'accès à une réserve d'eau est restreint ou que les services de distribution d'eau et d'assainissement sont interrompus », a-t-il ajouté.

Ces défis peuvent aller des contestations judiciaires aux altercations violentes, et ils reflètent souvent des facteurs sociaux, politiques, environnementaux et démographiques spécifiques à l'événement et au lieu.

Les pénuries d'eau et les tensions liées à l'eau ont conduit à des migrations forcées, à l'insécurité alimentaire et à d'autres risques sanitaires, avec des risques particuliers pour les femmes et les filles, selon le rapport.

Le droit international humanitaire, en particulier la Convention de Genève, interdit expressément de prendre pour cible les infrastructures hydrauliques civiles.

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Les femmes souffrent de la sécheresse

Le rapport indique également que 2,2 milliards de personnes n'ont pas accès à l'eau potable et que d'ici 2022, plus de la moitié de la population mondiale aura connu au moins temporairement une grave pénurie d'eau.

À mesure que les températures mondiales augmentent, principalement en raison de l’utilisation de combustibles fossiles, ces chiffres devraient empirer, car des températures plus élevées entraîneront des phénomènes météorologiques extrêmes plus fréquents et plus graves, notamment des sécheresses.

Les femmes et les filles sont les premières à souffrir lorsque la sécheresse frappe les régions pauvres et rurales, et les stratégies relatives à l’eau partout dans le monde doivent en tenir compte.

Ce sont elles qui sont principalement responsables de la collecte de l’eau dans les zones pauvres et rurales du monde entier, et le manque d’assainissement adéquat contribue au décrochage scolaire des filles et augmente leur vulnérabilité, ainsi que celle des autres femmes.

Selon l’étude, l’utilisation de l’eau douce augmente de moins de 1 % par an, l’agriculture représentant environ 70 % des prélèvements d’eau douce et l’utilisation industrielle et domestique 20 % et 10 %, respectivement.

Les Nations Unies ont fixé un certain nombre d’objectifs pour garantir que l’eau, source essentielle de vie sur Terre, reste disponible.

Ces objectifs stipulent que d’ici 2030, il devrait y avoir un accès universel et égal à l’eau potable propre et peu coûteuse, à un assainissement et à une hygiène appropriés et équitables, à une réduction de la pollution de l’eau et à une utilisation plus efficace de l’eau.

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L'équipe Pacte Climat

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