L’Irlande pourrait devenir la prochaine nation à reconnaître les droits de la nature et le droit de l’homme à un environnement propre

La décision de consacrer ces droits fait partie d’une vague de développements qui font progresser le mouvement pour les droits de la nature cette année.

L’Irlande, une nation synonyme de paysages abondants et verdoyants, envisage d’organiser un référendum national sur les droits de la nature et le droit humain à un environnement sain.

Si cela se produit, l’Irlande deviendra le premier pays européen à reconnaître constitutionnellement que les écosystèmes, tout comme les humains et les entreprises, possèdent des droits légaux. Plus des deux tiers des 27 pays de l’Union européenne reconnaissent déjà un droit humain universel à un environnement sain.

En décembre, un comité législatif a proposé que le gouvernement irlandais prenne une série de mesures administratives pour rédiger des propositions d’amendements constitutionnels reconnaissant que la nature a des droits inhérents à exister, à se perpétuer et à être restaurée, et que les humains ont droit à un environnement propre et à un climat stable.

Pour prendre effet juridiquement, les amendements proposés doivent être approuvés par les deux chambres du Parlement, le Dáil Éireann (la chambre basse) et le Seanad (la chambre haute), et recueillir la majorité du vote populaire.

L’idée de ces deux amendements émane d’une assemblée de citoyens sur la perte de biodiversité tenue en mars 2023, qui a produit plus de 80 recommandations visant à lutter contre l’extinction massive des plantes, des animaux et d’autres êtres vivants. L’activité humaine entraîne l’anéantissement d’autres espèces à un rythme sans précédent, avec plus d’un million d’espèces au bord de l’extinction.

En 2019, l’Irlande a déclaré une urgence nationale en matière de biodiversité. Plus de 70 pour cent des tourbières irlandaises sont endommagées, 50 pour cent de ses systèmes d’eau douce sont dans un « état médiocre et détérioré » et plus d’un tiers des espèces protégées d’Irlande sont en déclin démographique, entre autres problèmes.

Mari Margil, directrice exécutive du Centre américain pour les droits démocratiques et environnementaux, était l’une des nombreuses défenseures des droits de la nature qui ont parlé aux législateurs irlandais en octobre du mouvement mondial pour les droits de la nature et de la manière dont les décideurs politiques du monde entier adoptent l’idée de changer. « comment nous nous gouvernons envers la nature et comment la nature elle-même est traitée par la loi. »

Au moins six pays – l’Espagne, l’Équateur, la Bolivie, le Panama, l’Ouganda et la Nouvelle-Zélande – disposent d’une forme de loi nationale reconnaissant les droits de la nature ou la personnalité juridique des écosystèmes. De nombreux autres pays disposent d’une forme de reconnaissance judiciaire ou de lois locales reconnaissant les droits de la nature. Ces règles offrent généralement un niveau plus élevé de protection juridique aux écosystèmes ou aux espèces individuelles, par rapport aux lois conventionnelles sur la protection de l’environnement.

Les partisans et les avocats à l’origine de cette jurisprudence affirment qu’elle suscite un changement radical de discours par rapport à la vision majoritaire selon laquelle la nature – les forêts, les cours d’eau et autres écosystèmes – sont des « choses » que les humains ont le droit d’utiliser, d’exploiter et, en fin de compte, de détruire.

Les lois sur les droits de la nature n’interdisent généralement pas l’utilisation des écosystèmes par les humains ni n’interdisent des activités comme la chasse et la pêche. Les lois visent plutôt à protéger l’intégrité des habitats afin qu’ils puissent persister dans le futur et maintenir leurs cycles naturels. Les lois n’abolissent pas non plus d’autres droits, comme le droit de l’homme à la propriété privée, même si, comme pour tous les autres droits, il y a inévitablement des conflits entre des intérêts concurrents.

Certains critiques ont qualifié ces lois d’« anti-humaines » et affirment qu’elles freineront les investissements dans les projets miniers et autres projets d’extraction.

Le mouvement a ses racines dans les visions du monde de nombreuses cultures autochtones. Ses partisans soutiennent que leurs liens étroits avec la nature peuvent contribuer à réorienter les systèmes juridiques, politiques et économiques traditionnels vers la réalité selon laquelle les humains font partie du monde naturel et sont interdépendants de tous les autres êtres vivants. Ce changement, disent-ils, mettrait des garde-fous aux activités humaines pour empêcher les comportements non durables.

En octobre, Peter Doran, professeur de droit à l’Université Queen’s de Belfast, a déclaré au Comité mixte irlandais sur l’environnement et l’action climatique que l’Irlande est une nation à la fois composée de citoyens humains et de « plus qu’humains : tous les écosystèmes, les paysages, les rivières, les arbres ». et des montagnes dont le travail quotidien rend nos vies possibles, donne un sens à nos droits et rend nos économies possibles.

Doran, qui a témoigné sur les propositions de l’Assemblée des citoyens, a remis en question l’efficacité de plus de 50 ans de législation environnementale mondiale. Avec six des neuf frontières planétaires de la Terre, comme l’acidification des océans et les niveaux d’ozone, ayant été franchies, la Terre est au milieu de sa sixième extinction massive et le changement climatique s’accélère, a-t-il déclaré.

« Cette vieille boîte à outils donne la priorité aux humains », a déclaré Doran, faisant référence aux règles juridiques conventionnelles qui régulent le rythme et la quantité de pollution. « On craint de plus en plus que nous, les humains, ayons conçu nos solutions politiques, économiques, juridiques et environnementales en utilisant la boîte à outils même qui nous a amenés au bord du gouffre. »

L’Irlande a amendé sa constitution plus de 30 fois depuis son entrée en vigueur en 1937. La proposition de l’Assemblée des citoyens recommandait au gouvernement de nommer un groupe d’experts pour rédiger des propositions d’amendements sur les droits de la nature et le droit à un environnement propre.

Autres développements 2023

L’Irlande n’est pas le seul pays à faire progresser le mouvement pour les droits de la nature cette année.

Aruba a également pris des mesures en faveur d’une reconnaissance constitutionnelle des droits de la nature. Le Panama, qui a reconnu les droits de la nature pour la première fois en 2022, a promulgué une nouvelle législation reconnaissant spécifiquement les droits des tortues marines. En novembre, la Cour suprême du Panama a déclaré inconstitutionnelle l’approbation d’une concession à l’une des plus grandes mines de cuivre du monde. Ce faisant, le tribunal a fait référence à la loi nationale sur les droits de la nature de 2022.

Cette loi, a écrit le tribunal, « implique que l’État panaméen doit mettre en place les politiques publiques nécessaires pour garantir « le plus grand intérêt de la nature », dès maintenant, pour sa valeur intrinsèque, et quelle que soit la valeur utilitaire qu’elle a pour les êtres humains. Par conséquent, a déclaré le tribunal, l’État a l’obligation de protéger, de respecter et de restaurer les cycles vitaux de la nature, et les règles juridiques existantes n’atteignent pas ce niveau de protection.

Une vue aérienne de la mine Cobre Panama à Donoso, province de Colon, à 120 km à l'ouest de la ville de Panama, le 6 décembre 2022. La mine de cuivre à ciel ouvert est la plus grande d'Amérique centrale.  Crédit : Luis Acosta/AFP via Getty Images
Une vue aérienne de la mine Cobre Panama à Donoso, province de Colon, à 120 km à l’ouest de la ville de Panama, le 6 décembre 2022. La mine de cuivre à ciel ouvert est la plus grande d’Amérique centrale. Crédit : Luis Acosta/AFP via Getty Images

Constanza Prieto Figelist, directrice juridique pour l’Amérique latine au Earth Law Center, basé aux États-Unis, a déclaré que la décision montrait que les lois sur les droits de la nature exigent que les gouvernements « accordent une plus grande attention à la santé et à la valeur intrinsèque de la nature lorsqu’ils supervisent l’exploitation minière et d’autres activités, élevant ainsi la situation ». les intérêts des espèces et des écosystèmes à un statut plus élevé aux côtés des intérêts humains.

En mars, un tribunal provincial équatorien a annulé un permis d’exploitation minière accordé à une société chilienne exploitant une mine de cuivre dans la vallée de l’Intag, au motif que l’exploitation violait, entre autres raisons, les droits de la nature. Cette décision fait suite à d’importantes décisions de la Cour constitutionnelle de l’Équateur faisant respecter les dispositions constitutionnelles relatives aux droits naturels du pays. Jusqu’à présent, l’Équateur est le seul pays à reconnaître constitutionnellement les droits de la nature.

En marge du sommet sur le climat de Dubaï, des militants ont lancé une campagne pour la reconnaissance de l’Antarctique en tant qu’entité autonome ayant le droit de « se régénérer et d’évoluer sans perturbation humaine ».

Aux États-Unis, un procès faisant valoir les droits du saumon s’est soldé par un règlement plus tôt cette année par lequel la ville de Seattle a accepté de créer des passages pour permettre au saumon de se déplacer autour des barrages hydroélectriques. Toujours dans l’État de Washington, une poignée de villes ont publié des proclamations symboliques reconnaissant les droits des orques. Les militants ont déclaré qu’ils espéraient parvenir à un consensus local avant de soumettre la question aux décideurs politiques de l’État.

En octobre, le comté de Milwaukee, dans le Wisconsin, a reconnu les droits de la nature, soulignant qu’il suivait l’exemple de la tribu Menominee du Wisconsin, qui avait précédemment reconnu les droits inhérents de la rivière Menominee à s’épanouir et à exister naturellement.

Tous les développements du mouvement n’ont pas porté sur l’élaboration de lois. L’organisation dirigée par les autochtones Movement Rights a organisé des formations sur les droits de la nature pour cinq communautés tribales et a organisé la deuxième « Convocation annuelle des Quatre Vents », au cours de laquelle les membres de plus de 50 tribus ont parlé de la protection de l’eau, y compris les « Droits immuables des rivières » de la nation Ponca.  » loi.

En novembre, le Réseau environnemental autochtone a organisé un rassemblement régional autochtone du Sud-Ouest pour une transition juste, au cours duquel les membres des communautés tribales de base ont partagé leurs connaissances et leurs pratiques touchant à la souveraineté alimentaire, aux économies régénératives et à la jurisprudence sur les relations inhérentes, qui est une philosophie juridique qui s’inspire de la relation intrinsèque entre Les peuples autochtones et la Terre, et qui vise, entre autres, à faire progresser la souveraineté, les coutumes et les connaissances des peuples autochtones.

Le concept est lié, mais distinct, aux droits de la nature, ces derniers étant issus d’un cadre juridique occidental. En comparaison, la jurisprudence relative aux relations inhérentes émane des systèmes juridiques autochtones et inclut la compréhension qu’il n’y a pas de séparation entre les peuples autochtones et la Terre et que dans les cadres juridiques occidentaux, leurs droits sont liés entre eux.

À Cleveland, un événement Vérité, jugement et juste relation avec les Grands Lacs a eu lieu cet automne, visant à faire ressortir les expériences des membres de la communauté avec les systèmes juridiques, politiques et économiques existants et la manière dont ces systèmes ont contribué à la « mauvaise santé » des Grands Lacs. Des lacs.

Patricia Gualinga, dirigeante Kichwa de l’Amazonie équatorienne et défenseure des droits de la nature, a publié le livre pour enfants « Debout aussi haut que les arbres », racontant le combat novateur de sa communauté pour sauver sa forêt « vivante ».

Et en octobre, le pape François a publié une lettre papale intitulée Laudate Deum, ou Louez Dieu, affirmant son soutien antérieur au mouvement pour les droits de la nature. « Car « nous faisons partie de la nature, inclus en elle et donc en interaction constante avec elle », a écrit le pape, ajoutant que les cultures autochtones ont, au fil des siècles, interagi avec leur environnement « sans le détruire ni le mettre en danger ».

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