L’industrie gazière de Pennsylvanie a utilisé 160 millions de livres de produits chimiques secrets entre 2012 et 2022, selon un nouveau rapport

Les chercheurs affirment que les additifs non identifiés pourraient contenir des « produits chimiques éternels » liés à de graves problèmes de santé.

Les producteurs de pétrole et de gaz de Pennsylvanie ont utilisé quelque 160 millions de livres de produits chimiques qu’ils ne sont pas tenus par la loi d’identifier publiquement dans plus de 5 000 puits de gaz entre 2012 et 2022, selon une étude publiée mardi.

Les produits chimiques pourraient avoir inclus des substances per- et polyfluoroalkyles (PFAS), une classe de produits chimiques toxiques et omniprésentes, selon le rapport de Physicians for Social Responsibility (PSR), un groupe d’activistes qui a co-publié la semaine dernière une nouvelle compilation d’études sur les méfaits de la fracturation hydraulique pour le pétrole et le gaz.

L’industrie est tenue de divulguer les produits chimiques aux régulateurs des États dans la base de données FracFocus. Mais la loi de l’État autorise les opérateurs à ne pas les divulguer publiquement si cela risque de désavantager leurs opérations sur le plan concurrentiel.

Bien que les données FracFocus n’identifient pas quelles substances figuraient parmi les 160 millions de livres de produits chimiques, le nouveau rapport indique qu’au moins un type de PFAS a été utilisé par deux opérateurs pétroliers et gaziers dans huit puits de Pennsylvanie au cours de la période d’étude. rapporté par PSR en 2021.

Les PFAS ont été utilisés par une entreprise dans quatre puits du comté de Washington et un dans le comté de Beaver. Un autre opérateur a utilisé les produits chimiques dans trois puits du comté de Lawrence, selon le rapport.

« Huit puits ne sont peut-être que la pointe de l’iceberg, car nous avons également découvert que 160 millions de livres de produits chimiques secrets commerciaux avaient été injectés dans des milliers de puits de gaz non conventionnels au cours de la même période », a déclaré Dusty Horwitt, auteur du rapport.

La Marcellus Shale Coalition, un groupe commercial qui représente l’industrie du gaz naturel de Pennsylvanie, a déclaré qu’il n’était « pas pratique courante » dans les puits de Marcellus d’utiliser le PFAS comme additif de fracturation. « Tous les traces d’additifs utilisés dans le processus de complétion des puits sont divulgués en ligne de manière transparente et fournis aux intervenants environnementaux et d’urgence de l’État, une mesure que les membres de la Marcellus Shale Coalition ont volontairement prise avant qu’elle ne devienne loi il y a plus de dix ans », a déclaré le président du groupe, David Callahan. , dans un rapport. Il a déclaré que la Pennsylvanie avait des normes de construction de puits « à la pointe du pays ».

Les PFAS – surnommés « produits chimiques éternels » parce qu’ils ne se décomposent pas dans l’environnement – ​​et s’accumulent dans le sang de pratiquement tous les Américains – sont liés à des maladies graves, notamment certains cancers, un faible poids à la naissance, la colite ulcéreuse, une réceptivité réduite aux vaccins et une augmentation cholestérol. À mesure que les preuves de la menace que représentent ces produits chimiques pour la santé publique s’accumulent, les États américains, dont la Pennsylvanie, imposent de plus en plus de limites sanitaires à leur présence dans l’eau potable.

« Il a également été démontré, grâce à des analyses de sang, que l’accumulation de certains PFAS se produit chez les humains et les animaux », selon la Food & Drug Administration. « Alors que la science entourant les effets potentiels sur la santé de cette bioaccumulation de certains PFAS se développe, les preuves suggèrent qu’elle peut entraîner de graves problèmes de santé. »

Ces produits chimiques artificiels agissent comme ignifuges et antitaches et sont utilisés depuis les années 1940 dans une large gamme de produits de consommation tels que les ustensiles de cuisine antiadhésifs et les tissus ignifuges. Ils ont également été utilisés par l’armée américaine dans la mousse anti-incendie, entraînant des niveaux élevés de contamination de l’eau par les PFAS à proximité de nombreuses bases militaires.

En mars 2023, l’Environmental Protection Agency des États-Unis a proposé la première réglementation fédérale pour six de ces produits chimiques, dont deux des types les plus courants – le PFOA et le PFOS – qui, une fois finalisée, sera soumise à des limites sanitaires beaucoup plus strictes dans l’eau potable. aucun fixé jusqu’à présent par les États.

Les critiques de l’industrie pétrolière et gazière affirment depuis longtemps que de nombreux produits chimiques utilisés dans le forage et la fracturation hydraulique peuvent potentiellement contaminer les aquifères qui alimentent en eau potable les puits privés de Pennsylvanie et d’ailleurs. L’industrie affirme que ses fluides de forage sont séparés des aquifères par des couches d’acier et de béton qui s’étendent à travers un aquifère, et que les produits chimiques de fracturation sont rejetés à des milliers de pieds sous les sources publiques d’eau potable.

Il y a eu très peu d’études sur la question de savoir si l’industrie pétrolière et gazière a contaminé les eaux souterraines avec des PFAS, car le problème n’a été révélé qu’en 2021, lorsque Physicians for Social Responsibility a publié son premier rapport sur la question, a déclaré Horwitt.

« Il y a seulement quelques années, nous ne savions pas que les PFAS étaient utilisés dans une exploitation pétrolière et gazière », a-t-il déclaré. « Il semble que l’information ait été étroitement détenue au sein de l’industrie pétrolière et gazière. Nous voulons nous assurer que le public sait que les opérations pétrolières et gazières pourraient constituer une source supplémentaire de pollution par les PFAS.

Horwitt a déclaré que l’industrie pétrolière et gazière utilise du PTFE, un type de PFAS, pour forer dans la roche en raison des qualités de réduction de friction du produit chimique. L’industrie utilise également des « tensioactifs », des composés chimiques qui peuvent être utilisés comme détergents ou agents moussants, et qui peuvent contenir des produits chimiques PFAS, a-t-il expliqué.

En août de cette année, une étude menée par l’US Geological Survey et le Département de la protection de l’environnement de Pennsylvanie a révélé que les cours d’eau proches de petites villes rurales entourées de sites d’exploitation pétrolière et gazière pouvaient contenir de « faibles niveaux » de contamination par les PFAS, en particulier par le PFOA, l’un des produits chimiques qui l’EPA prévoit de réglementer.

Ce rapport indique que les fluides et les mousses utilisés pour le forage et la fracturation hydraulique des puits de gaz peuvent contenir des PFAS, qui « augmentent considérablement » la récupération des hydrocarbures pétroliers. Toute contamination par les PFAS des ruisseaux et rivières à proximité pourrait être attribuée aux débordements d’égouts unitaires (CSO), qui absorbent les eaux pluviales et les eaux usées combinées lors de fortes pluies, selon l’étude USGS/DEP.

« Les recherches documentant les impacts du développement pétrolier et gazier sur la contamination des PFAS dans les eaux de surface sont limitées, mais dans cette étude, les CSO entourés de développement pétrolier et gazier dans les bassins versants locaux pourraient être une source potentielle de PFAS dans les cours d’eau environnants », indique l’étude.

Le Département de la Protection de l’Environnement de Pennsylvanie, qui réglemente l’industrie pétrolière et gazière de l’État, a confirmé que les opérateurs n’ont pas besoin d’obtenir l’approbation du DEP pour l’utilisation d’additifs chimiques dans la fracturation hydraulique, mais doivent déclarer ce qu’ils ont utilisé à l’agence dans les 30 jours suivant l’achèvement d’un puits. .

L’agence a refusé de dire si elle autorise l’utilisation de PFAS, mais a cité un règlement stipulant que le rapport d’achèvement doit contenir « une liste descriptive des additifs chimiques présents dans les fluides de stimulation, y compris tout acide, biocide, disjoncteur, saumure, inhibiteur de corrosion, agent de réticulation. , désémulsifiant, réducteur de friction, gel, contrôle du fer, désoxygénant, agent d’ajustement du pH, agent de soutènement, inhibiteur de tartre et tensioactif.

Il a également noté que la loi de l’État sur le droit de savoir contient une exception pour tout ce qui « constitue ou révèle un secret commercial ou des informations confidentielles exclusives ».

La possibilité que les produits chimiques PFAS aient contaminé les eaux souterraines en Pennsylvanie ou dans d’autres États où l’industrie de la fracturation hydraulique est active alimenterait les inquiétudes quant à la menace que ces produits chimiques représentent pour la santé publique, indique le rapport PSR.

« Si seulement une fraction des produits chimiques non identifiés utilisés dans les puits de gaz non conventionnels de Pennsylvanie étaient des PFAS, ils pourraient constituer une menace importante pour la santé humaine », indique le rapport.

Bien que PSR ait signalé que huit puits utilisaient des PFAS en 2021, le nouveau rapport vise à soulever des inquiétudes quant au fait que l’utilisation des PFAS par l’industrie pourrait être beaucoup plus répandue, a déclaré Horwitt.

« Avec ce rapport actuel, nous voulons permettre aux résidents et aux responsables gouvernementaux de Pennsylvanie de comprendre à la fois la portée limitée de ce que nous savons sur l’utilisation des PFAS dans les puits de pétrole et de gaz de l’État et la portée potentiellement beaucoup plus large de l’utilisation des PFAS qui est cachée par le les règles laxistes de l’État en matière de divulgation des produits chimiques », a-t-il déclaré.

Le rapport exhorte la Pennsylvanie à suivre l’exemple du Colorado, qui a interdit l’utilisation des PFAS par l’industrie pétrolière et gazière et exige la divulgation publique de tous les produits chimiques utilisés dans la fracturation hydraulique, y compris les produits chimiques exclusifs. Il a également appelé la Pennsylvanie et le gouvernement fédéral à augmenter les analyses de l’eau afin de savoir où les produits chimiques PFAS ont été utilisés par l’industrie pétrolière et gazière, à mettre fin à l’exemption des règles sur les déchets dangereux pour les déchets pétroliers et gaziers et à interdire les puits de production et d’eaux usées à proximité des sources. d’eau potable, ainsi qu’à proximité des habitations et des écoles.

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