Les terrains de golf peuvent-ils servir d’habitat alternatif pour divers animaux, des mammifères aux reptiles et aux oiseaux ?

Les terrains de golf sont de grands terrains extérieurs où se pratique le sport populaire du golf, notamment par des golfeurs professionnels « humains » et peut-être par des animaux.

Depuis des décennies, on observe que divers animaux, allant des mammifères aux reptiles en passant par les oiseaux, ont été aperçus sur ces parcours extérieurs, même lors de tournois de golf officiels. De nombreux rapports et vidéos en ligne montrent que la faune participe au jeu.

En raison de leurs fréquents visiteurs animaux, les terrains de golf sont devenus un habitat alternatif pour la faune, notamment récemment lorsqu’un troupeau de cochons sauvages appelés javelinas a pris d’assaut un parcours de golf de l’Arizona à l’automne 2023.

Même l’Association de golf des États-Unis (USGA) a déclaré que les terrains de golf sont plus que des sites où l’on joue au golf, ajoutant qu’ils servent également d’habitats à un large éventail d’animaux et de plantes.

Animaux dans les terrains de golf

Au cours des années précédentes, les joueurs qui ont participé à certains tournois de golf de la Professional Golfers’ Association of America (PGA) ont rencontré un concurrent ou un observateur improbable sur les terrains de golf : des animaux sauvages. L’interaction entre les golfeurs et les animaux s’est même produite au milieu de la partie.

Dans une vidéo YouTube publiée par PGA TOUR, l’association a montré des incidents impliquant des animaux sur des terrains de golf, compilant les meilleures rencontres de reptiles lors d’événements de golf au fil des ans. Les animaux sauvages vont des alligators aux varans, en passant par les tortues et les serpents.

Dans le clip de 6 minutes, la compilation de rencontres entre reptiles et joueurs a non seulement interrompu le jeu, mais a également forcé les responsables du tournoi de golf à appeler les autorités locales pour retirer les animaux. Les événements du PGA Tour ont lieu aux États-Unis et partout en Amérique du Nord.

En dehors des États-Unis, des rencontres similaires avec des animaux ont été signalées sur des terrains de golf. En Afrique du Sud, en 2016, une vingtaine de mangoustes ont envahi un tournoi de golf et, pour une raison inconnue, ont traversé une balle de golf sans même la bouger.

En Australie, une bande de kangourous est apparue de nulle part et a commencé à sauter sur le terrain de golf. Bien qu’ils soient originaires d’Australie et qu’ils disposent de nombreux habitats naturels, les marsupiaux ont quand même choisi de pénétrer sur les terrains de golf artificiels.

Habitat faunique alternatif

Selon l’USGA, cela peut également être un habitat faunique et de nombreux terrains de golf s’efforcent de protéger et d’étendre les zones d’habitat afin d’améliorer l’environnement afin que nous puissions profiter de la nature. Bien que les terrains de golf soient créés par l’homme, ils contiennent néanmoins des biomes pouvant former un écosystème. Comme mentionné précédemment, certains de ces terrains extérieurs sont reliés à différents plans d’eau intérieurs.

La preuve que les terrains de golf peuvent constituer un habitat faunique alternatif repose sur des études antérieures. Selon l’Université de Stockholm, les terrains de golf revêtent une importance significative pour la conservation de la biodiversité et la gestion des écosystèmes.

Dans une étude de 1998 publiée dans la revue Paysage et urbanismeles chercheurs ont conclu que les terrains de golf naturalistes (ceux qui abritent des quantités substantielles d’habitats fauniques indigènes) peuvent bénéficier aux réserves biologiques, aux fermes, aux parcs, aux arrière-cours et à d’autres sites.

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