Les scientifiques pensent que les émissions des décharges non gérées pourraient doubler d’ici 2050 à mesure que la population urbaine augmente

Depuis 2019, il y a eu plus de 1 000 fuites majeures de méthane, un puissant gaz à effet de serre, provenant des décharges.

Selon les scientifiques, les émissions provenant des décharges non gérées pourraient doubler d’ici 2050 à mesure que la population métropolitaine augmente, réduisant ainsi la probabilité d’éviter une catastrophe mondiale.

Émission de méthane

Les décharges génèrent du méthane lorsque les déchets organiques, tels que les restes de nourriture, le bois, le carton, le papier et les déchets de jardin, se décomposent en l’absence d’oxygène. Le méthane, souvent appelé gaz naturel, absorbe 86 fois plus de chaleur dans l’atmosphère que le dioxyde de carbone sur 20 ans, ce qui en fait une cible importante pour l’action climatique.

Les nouvelles données montrent que 1 256 occurrences de superémetteurs de méthane se sont produites entre janvier 2019 et juin 2023. Les pays ayant les fuites les plus importantes sont le Pakistan, l’Inde et le Bangladesh, suivis de l’Argentine, de l’Ouzbékistan et de l’Espagne.

Les émissions de méthane ont augmenté depuis 2007 et représentent désormais un tiers du réchauffement climatique, qui alimente le désastre climatique actuel.

Les scientifiques sont effrayés par cette accélération, qui, selon eux, constitue la menace la plus sérieuse pour maintenir le réchauffement climatique en dessous de 1,5 degré Celsius et pourrait déclencher des points de basculement catastrophiques.

Cette augmentation rapide semble être liée au réchauffement climatique qui entraîne une augmentation de la production de méthane dans les zones humides, créant ainsi une potentielle spirale vicieuse qui rend encore plus critique la réduction des émissions de méthane d’origine humaine.

Les déchets en décomposition représentent environ 20 % des émissions de méthane d’origine humaine. Les opérations liées aux combustibles fossiles représentent 40 % des émissions, et il y a eu plus de 1 000 occurrences de superémetteurs provenant de centrales au pétrole, au gaz et au charbon rien qu’en 2022, dont beaucoup ont été facilement corrigées. Les bovins et les rizières contribuent aux 40 % restants des émissions.

« Les grandes décharges produisent beaucoup de méthane, mais cela ne coûte pas cher de passer le sol au bulldozer sur une décharge puante et en feu. Ce n’est pas sorcier », a déclaré le professeur Euan Nisbet, expert en méthane à l’université Royal Holloway de Londres.

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Émissions de l’industrie des déchets

Depuis 2020, Delhi, la capitale indienne, a connu au moins 124 incidents de superémetteurs provenant des décharges municipales. Les experts ont souligné que l’Inde est extrêmement vulnérable aux effets de la catastrophe climatique, ce qui rend la réduction des émissions de méthane particulièrement critique.

Le pire événement en Inde s’est produit en avril 2022 à Delhi, lorsque 434 tonnes de méthane ont été rejetées dans l’atmosphère chaque heure. Cela équivaut à la pollution produite par 68 millions de voitures à essence fonctionnant en même temps.

La plupart des pays développés réglementent les décharges, l’Argentine fait exception, avec 100 cas de super-émetteurs signalés dans les décharges de la métropole de Buenos Aires depuis 2019.

Le pire s’est produit en août 2020, lorsque 230 tonnes par heure ont été émises, ce qui équivaut au fonctionnement de 36 millions de voitures.

Les satellites ont également détecté des occurrences de super-émetteurs à Madrid, en Espagne, avec 17 fuites depuis 2021 et quatre fuites importantes au premier semestre 2023. Le débit le plus élevé enregistré était de 25 tonnes par heure le 23 janvier, ce qui est comparable à 3,9 millions d’automobiles en circulation. .

Selon Carlos Silva Filho, président de l’Association internationale des déchets solides, l’engagement pris par 150 pays de réduire les émissions de méthane de 30 % d’ici 2030 ne peut être tenu sans que les émissions de l’industrie des déchets ne soient abordées.

« Si nous nous concentrons réellement sur la réduction des émissions de méthane du secteur des déchets, cela changera la donne. » Environ 40 % des déchets mondiaux finissent encore dans des décharges non gérées », a-t-il ajouté.

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