Les plantes à fleurs sont en grande partie « indemnes » malgré l’impact de l’astéroïde Chicxulub il y a 66 millions d’années (étude)

Les plantes à fleurs se sont révélées en grande partie « indemnes » malgré l’extinction massive provoquée par l’astéroïde Chicxulub, tueur de dinosaures, il y a 66 millions d’années, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs du Mexique et du Royaume-Uni.

Plus précisément, les résultats suggèrent que même si l’impacteur Chicxulub a anéanti presque toute la vie sur Terre, y compris les plantes à fleurs, il a néanmoins permis à certaines grandes familles appelées angiospermes de prospérer dans un monde post-apocalyptique exempt de dinosaures non aviaires.

Dans des recherches antérieures, les scientifiques ont longtemps pensé que l’astéroïde tueur de planètes à la fin du Crétacé (il y a 145 millions à 66 millions d’années) avait tué la plupart des espèces animales et végétales, quelle que soit leur lignée.

Cependant, l’étude mexicaine et américaine montre que l’extinction massive ne pourrait pas tuer les lignées supérieures de plantes à fleurs, en plus de la survie des dinosaures aviaires, des mammifères anciens et des ancêtres des organismes vivants que nous connaissons aujourd’hui.

Survie des plantes à fleurs

Les plantes à fleurs ou angiospermes sont des plantes vasculaires dotées de feuilles, de tiges et de racines que nous voyons quotidiennement dans notre environnement. Ces plantes comprennent des milliers d’espèces qui portent des fleurs et des fruits, notamment des plantes herbacées, des graminées et des plantes herbacées.

Dans l’étude publiée dans la revue Lettres de biologie Le 13 septembre, les chercheurs Jamie Thompson de l’Université de Bath et Santiago Ramirez-Barahona de l’Université nationale autonome du Mexique ont découvert qu’il n’y avait aucune preuve phylogénétique d’une angiosperme lors de l’extinction massive du Crétacé-Paléogène.

Dans le cas des plantes à fleurs (Angiospermes), les chercheurs ont posé une question majeure dans le contexte de la macroévolution, à savoir si ledit événement d’extinction était un facteur dans l’essor des angiospermes.

Évolution des angiospermes

Dans une étude distincte publiée dans la revue PNAS, ses chercheurs ont cité le point de vue de Charles Darwin sur l’évolution des angiospermes. En particulier, le naturaliste anglais et partisan de la théorie de l’évolution a déclaré que l’émergence soudaine d’angiospermes dans les archives fossiles était un « mystère abominable » et un « phénomène déroutant ». Il ajoute que cela est significatif pour ceux qui croient en une évolution extrêmement progressive.

Les récits de Darwin relatifs aux angiospermes signifient que cette grande famille a non seulement survécu à l’extinction massive de Chicxulub, mais qu’elle a également été capable de dominer la Terre, en particulier dans les régions tropicales et subtropicales.

En plus de leur évolution remarquable, les plantes à fleurs revêtent également une importance écologique dans les habitats naturels de différents animaux, des prédateurs aux herbivores et aux agents de pollinisation comme les abeilles.

Pour en revenir au Lettres de biologie Dans cette étude, son auteur Thompson, lors d’une annonce en ligne de l’Université de Bath, a déclaré que les angiospermes avaient pris l’avantage après l’extinction de la plupart des organismes vivants sur Terre. Tout comme les mammifères, Thompson ajoute que les plantes à fleurs ont prospéré après les dinosaures. Il a souligné qu’actuellement, toute vie sur Terre dépend écologiquement de ces plantes.

L’équipe de recherche de l’étude est arrivée à sa conclusion en examinant les principales lignées de plantes à fleurs précédemment cartographiées à partir de mutations de l’ADN de milliers d’espèces. Cela a permis à l’équipe de déterminer comment les plantes à fleurs ont réagi à l’extinction massive du Crétacé-Paléogène.

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