Les lycaons africains pourraient disparaître en raison des températures chaudes et du changement climatique (étude)

Selon une nouvelle étude menée par des scientifiques du Royaume-Uni, les chiens sauvages africains, également appelés chiens peints africains, pourraient disparaître en raison des températures élevées dans un contexte de changement climatique et de réchauffement climatique.

La menace imminente d’extinction semble inévitable malgré les découvertes antérieures selon lesquelles les animaux ont évolué pour faire face ou s’adapter aux conditions climatiques extrêmes, sur la base d’un article de recherche récent.

Bien que de nombreuses espèces et groupes d’animaux, notamment ceux des régions polaires, soient menacés par la crise climatique actuelle, cette étude est importante car elle implique que même les animaux vivant dans les régions tropicales ou subtropicales sont également en danger.

Bien qu’il soit difficile de prédire l’extinction potentielle de certaines espèces dans le futur, les scientifiques britanniques impliqués dans la recherche ont développé une méthode pour déterminer l’extinction potentielle des chiens peints africains.

Ces dernières années, des études connexes ont montré que le réchauffement de la planète dû aux émissions anthropiques de gaz à effet de serre et à la combustion de combustibles fossiles a un impact dévastateur sur la vie marine.

Aujourd’hui, l’étude britannique, qui se concentre sur les animaux sauvages d’Afrique, fournit un équilibre théorique sur la disparition potentielle des animaux terrestres et de leurs habitats.

Chiens peints africains

Également connu sous le nom de chiens de chasse du Cap, le chien sauvage d’Afrique (Lycaon pictus) est endémique ou originaire d’Afrique subsaharienne. Ils ont des populations importantes au Botswana, au Mozambique, en Namibie, en Tanzanie et au Zimbabwe.

Ces canidés sauvages ont les plus grandes populations en Tanzanie et dans le nord du Mozambique, selon le Fonds mondial pour la nature (WWF).

Le WWF a déclaré que L. pictus a un statut de conservation « espèce menacée » avec seulement 1 409 populations restantes dans les zones de déserts, de forêts et de prairies de ladite région africaine.

Ces animaux sauvages ont des capacités de survie relativement élevées puisqu’ils chassent en meute et sont considérés comme des prédateurs opportunistes par les experts.

Malgré leur résilience connue dans la nature, les chiens peints africains sont désormais extrêmement sensibles aux vagues de chaleur et aux températures torrides provoquées par le changement climatique induit par l’homme.

Au bord de l’extinction

Dans l’étude publiée dans la revue Biologie du changement global Le 22 août, des chercheurs ont découvert que le changement climatique pourrait pousser des espèces, comme les chiens peints d’Afrique, au-delà de leurs limites pour faire face à des climats extrêmes.

Par exemple, les répercussions écologiques des dômes de chaleur ou des sécheresses pourraient réduire la taille des groupes de lycaons africains locaux.

Avec cela, les espèces pourraient atteindre un point où elles ne pourraient plus se reproduire efficacement.

Pour déterminer le calendrier d’extinction de l’espèce, l’équipe de recherche britannique a utilisé un modèle individuel unisexe intégrant des facteurs tels que les réponses démographiques à la température ambiante en ce qui concerne les espèces en voie de disparition, selon le Biologie du changement global étude.

Malgré les découvertes récentes, l’équipe de recherche a reconnu que prédire le risque d’extinction d’une espèce n’est toujours pas une grande théorie, car de multiples facteurs peuvent conduire à l’extinction, tels que les phénomènes météorologiques, les ressources alimentaires et même les efforts de conservation.

Bien que l’étude se concentre sur les chiens peints africains, les recherches futures pourraient également appliquer le même scénario à d’autres mammifères dans le monde.

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L'équipe Pacte Climat

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