Les législateurs américains s’entretiennent avec les dirigeants mondiaux à la COP28

Certains législateurs de la Chambre des représentants se sont déclarés favorables à l’élimination progressive des combustibles fossiles, tandis que d’autres semblent pencher en faveur d’une technologie non éprouvée de captage et de stockage du carbone.

DUBAÏ, Émirats arabes unis — La politique climatique intérieure des États-Unis s’est déroulée sur la scène internationale ce week-end à COP28alors qu’une délégation bipartite du Congrès se mêlait aux dirigeants mondiaux et vantait le bilan climatique du président Biden.

Lors d’un point de presse samedi devant le Centre climatique américain lors de la conférence, un groupe de membres démocrates du comité de l’énergie et du commerce de la Chambre des représentants a déclaré que les politiques climatiques nationales de Biden avaient contribué à relancer les progrès vers l’objectif mondial de réduction des émissions de gaz à effet de serre afin de ralentir le réchauffement climatique.

Les membres républicains du Congrès n’ont pas participé au briefing informel de samedi, mais trois représentants du Parti républicain ont discuté du rôle des États-Unis dans les négociations mondiales sur le climat lors d’une table ronde dimanche au centre américain.

Lors d’une autre séance dimanche, également au centre américain, la sénatrice Lisa Murkowski (Républicaine-Alaska) est apparue aux côtés des sénateurs démocrates Ed Markey du Massachusetts, Ben Cardin du Maryland, Chris Coons du Delaware Tom Carper, également du Delaware, Sheldon. Whitehouse de Rhode Island et Brian Schatz d’Hawaï.

Les membres du Congrès démocrate qui ont rencontré la presse samedi ont déclaré que les investissements de Biden dans l’énergie verte via la loi sur la réduction de l’inflation de 2022 et la loi sur les investissements dans les infrastructures et l’emploi de 2021 ont permis aux États-Unis de réduire leurs émissions d’environ 50 % (par rapport aux niveaux de 2005) jusqu’en 2030. .

En raison des politiques intérieures de Biden, d’autres pays se tournent une fois de plus vers les États-Unis pour leur leadership en matière de climat, a déclaré le représentant. Frank Pallone Jr.. du New Jersey, le démocrate de premier plan au sein du comité de l’énergie et du commerce.

« Non seulement nous sommes de retour, mais nous prenons des mesures au niveau national. Et maintenant, il est clair que nous sommes considérés comme le principal leader », a-t-il déclaré, expliquant que les membres de la délégation bahreïnienne venaient de préciser que John Kerryl’envoyé spécial de Biden pour le climat, « est en avance sur des choses comme les émissions de méthane et le captage du carbone ».

Les législateurs démocrates ont également pris quelques photos de l’autre côté de l’allée pour souligner que leurs collègues républicains n’ont pas du tout soutenu la politique climatique de Biden au niveau fédéral, même s’ils vantent les avantages des dépenses dans les infrastructures vertes et les projets d’énergies renouvelables auprès de leurs électeurs. maison.

« Leur mantra est « forage, bébé, exercice », et ils le disent toujours », a déclaré le représentant. Diana DeGette du Colorado, le deuxième démocrate du comité. Face aux questions internationales sur l’énorme division partisane sur la politique climatique aux États-Unis, elle a ajouté : « Nous sommes tous ici en tant que démocrates pour dire que les États-Unis n’ont pas perdu leurs engagements en faveur des objectifs climatiques. Nous avons pu accomplir beaucoup de choses grâce à la loi sur la réduction de l’inflation, la [infrastructure act]toutes les législations qui s’engagent le plus à investir dans le climat, et elles commencent à porter leurs fruits.

Degette a également souligné le leadership américain dans la lutte contre 50 producteurs de pétrole et de gaz pour qu’ils adhèrent à un accord non contraignant qui réduirait leurs émissions de méthane à un niveau proche de zéro d’ici 2030. La Charte de décarbonisation du pétrole et du gaz couvre 40 % de la production pétrolière mondiale et inclut Saudi Aramco, BP et ExxonMobil. .

Le méthane est un gaz à effet de serre qui retient la chaleur dans l’atmosphère 81 fois plus efficacement que le dioxyde de carbone sur une période de 20 ans et, selon certaines estimations, il a causé entre un tiers et la moitié de tout le réchauffement climatique de l’ère industrielle.

représentant Anne Kuster du New Hampshire, a déclaré que diverses initiatives climatiques mondiales et les niveaux croissants d’ambition climatique annoncés lors de la COP28 n’auraient pas eu lieu sans la présence des États-Unis.

« Notre loi historique sur le climat a incité d’autres pays à relever leur niveau d’ambition et à discuter de la manière dont nous coopérons ensemble », a-t-elle déclaré.

L’Union européenne a adopté des objectifs ambitieux de réduction des émissions de méthane en 2020. Elle a des objectifs de réduction des émissions plus ambitieux que les États-Unis et a fait plus de progrès pour les atteindre.

représentant Kathy Castor de Floride a déclaré qu’il était intéressant d’entendre les républicains parler des investissements majeurs dans leurs propres districts, faisant référence aux avantages économiques locaux et régionaux des politiques climatiques de Biden.

« Je ne les ai pas entendus dire quelque chose de pareil lors des réunions de notre commission de l’énergie et du commerce, c’est donc gratifiant de les entendre parler dans ces discussions bilatérales avec d’autres pays », a-t-elle déclaré. « Je les encourage à parler davantage chez eux des progrès que nous réalisons, car il est urgent d’agir. Nous n’agissons pas assez vite. De retour chez moi en Floride, l’été dernier a été brutal.

Comme une grande partie du reste du pays, la Floride a été soumise à des vagues de chaleur intenses pendant des mois et a enregistré son été le plus chaud jamais enregistré, et une vague de chaleur océanique dans les eaux autour de l’État a détruit la plupart des quelques récifs coralliens qui avaient survécu aux périodes précédentes. appelés événements de blanchiment, qui se produisent lorsque la température de l’eau de l’océan devient trop chaude, ce qui amène le corail à expulser les algues vivant dans ses tissus, les rendant d’un blanc fantomatique.

La visite du Congrès à la COP est importante à un moment où d’autres pays ne savent pas vraiment si les États-Unis seront capables de maintenir des politiques climatiques efficaces, compte tenu des profondes divisions politiques du pays, a déclaré le représentant. Nanette Diaz Barragán de Californie.

« L’une des choses que nous avons entendues aujourd’hui de la part de John Kerry, c’est qu’on lui demande tout le temps : les États-Unis sont-ils toujours engagés, pouvons-nous leur faire confiance », a-t-elle déclaré. « Et c’est pourquoi je pense qu’il est si important que nous soyons ici, et nous disons que nous sommes ici pour continuer le combat, pour être aux côtés de nos alliés mondiaux pour lutter contre le changement climatique. »

Le point de vue du GOP sur la COP28

Le sénateur Murkowski a déclaré que certaines personnes trouvent ironique qu’une personne originaire d’un État producteur de pétrole et de gaz comme l’Alaska soit impliquée dans le débat sur le climat.

« Mais je n’y trouve aucune ironie », a-t-elle déclaré. « Nous devons nous impliquer car nous sommes impactés. Nous le voyons, nous y faisons face et nous devons donc être impliqués dans les solutions. La COP28, a-t-elle déclaré, « est l’occasion où nous pouvons mettre le problème en lumière avec de véritables missions sur la manière dont nous pouvons avancer de manière plus coordonnée ».

Lors du panel du dimanche, animé par Rames de bruyère de la Fondation Conservatrice pour le Climat, La représentante du GOP, Kelly Armstrong, représentant général du Dakota du Nord, a déclaré qu’il était venu à la COP28 parce que son État reconnaît que, pour continuer à produire des combustibles fossiles, « nous devons trouver comment le faire de la manière la plus propre et la plus efficace possible. Nous produisons un produit réellement précieux dont le monde a besoin et nous allons continuer à le faire. Mais les consommateurs exigent moins d’émissions de carbone… et nous allons leur donner ce qu’ils veulent.

Et tandis que la plupart des observateurs affirment que la COP28 a été marquée par une évolution vers un débat de fond sur l’élimination progressive des combustibles fossiles, Rep. Marianne Miller-Meeks de l’Iowa, avait une perception différente des pourparlers.

« Ce que j’ai vu par rapport aux deux dernières COP auxquelles j’ai assisté, c’est que je pense qu’il y a plus de pragmatisme », a-t-elle déclaré. « L’aura est différente. Je pense qu’une certaine réalité s’est installée avec la guerre en Ukraine et ses conséquences sur l’approvisionnement énergétique de l’Europe. »

La plupart des experts européens en matière de politiques énergétiques et climatiques, y compris l’Agence internationale de l’énergie, ont déclaré que l’invasion de l’Ukraine par la Russie a accéléré le passage de l’Europe des combustibles fossiles aux énergies renouvelables.

représentant Copain Carter de Géorgie a déclaré que les États-Unis n’ont pas obtenu suffisamment de reconnaissance pour avoir réduit leurs émissions de carbone « plus que les 12 prochains pays réunis au cours des 10 dernières années tout en développant notre économie ».

Carter a également réitéré le point de vue de l’industrie fossile et des sociétés pétrolières selon lequel les négociations mondiales sur le climat devraient se concentrer sur la réduction des émissions, plutôt que sur la source de ces émissions, même si les recherches montrent que les diverses technologies de réduction existantes ne peuvent capturer que d’infimes quantités de dioxyde de carbone.

Qui soutient l’élimination progressive des combustibles fossiles ?

Une chose dont les législateurs démocrates n’ont pas parlé vendredi jusqu’à ce qu’on leur demande, c’est l’élimination progressive des combustibles fossiles que 106 pays ont réclamée à l’ouverture de la COP28, avec des querelles sur le langage précis au cœur des négociations depuis lors. Aucun des républicains des autres panels n’a directement mentionné l’élimination progressive des combustibles fossiles.

Répondant à une question d’Pacte Climat sur les discussions sur l’élimination progressive des combustibles fossiles lors du sommet sur le climat, Pallone a répété certains des termes controversés utilisés récemment par Sultan al-Jaber, président de la COP28.

« Ce que nous entendons de la part de la délégation américaine et d’autres pays, c’est qu’ils se concentrent sur les émissions », a-t-il déclaré. « Ils veulent examiner la manière dont nous pouvons réduire les émissions. C’est la chose la plus importante, plutôt que, disons, d’éliminer progressivement les combustibles fossiles. Il s’agit de réduire les émissions et les gaz à effet de serre, pas nécessairement les carburants que vous utilisez. J’ai l’impression que la concentration est plus efficace.

Les principaux pays producteurs de combustibles fossiles, notamment l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis, ont utilisé des termes sur la réduction des émissions pour tenter de détourner l’attention de l’élimination progressive des combustibles fossiles et de se concentrer plutôt sur le captage et le stockage du carbone. Mais les experts du climat ont clairement affirmé que ces technologies ne pouvaient capter qu’un infime pourcentage des émissions mondiales de gaz à effet de serre, avec peu de preuves suggérant qu’elles pourraient être étendues à temps pour contribuer à atteindre les objectifs climatiques mondiaux.

L’adoption d’une élimination progressive des combustibles fossiles par 27 États membres de l’Union européenne et 79 membres de l’Organisation des États d’Afrique, des Caraïbes et du Pacifique est intervenue parce que la science montre que l’abandon des combustibles fossiles est le seul moyen réaliste d’atteindre l’objectif de l’Accord de Paris de limiter le réchauffement à 1,5 degré Celsius au-dessus des niveaux préindustriels.

« D’après ce que j’ai compris, les États-Unis sont déterminés à éliminer progressivement le produit et c’est ce qu’ils ont dit », a déclaré la représentante Diaz Barragán, ajoutant qu’elle soutenait pleinement cette direction.

« Et quand j’ai demandé à l’Australie, qui dépend fortement du charbon, c’est aussi vers cela qu’elle s’oriente, une élimination progressive. Mais lorsque nous avons discuté avec des pays comme Bahreïn, ils voulaient se concentrer sur les émissions », a-t-elle déclaré.

Les législateurs démocrates ont également reconnu qu’il pourrait être difficile pour les États-Unis de respecter les modestes nouveaux engagements qu’ils ont pris en matière de financement climatique international alors que les Républicains contrôlent la Chambre.

« Même si nous devons fournir un peu plus d’argent, je pense que ces autres choses, collectivement, sont bien plus importantes », a déclaré Pallone, faisant référence à l’accord de réduction du méthane et à d’autres initiatives annoncées lors de la COP28.

« Nous allons essayer d’obtenir le financement », a-t-il déclaré. « Mais je ne veux pas que les Américains pensent qu’il s’agit simplement d’une ponction financière. »

Photo of author

L'équipe Pacte Climat

★★★★★

Pacte pour le Climat
Newsletter Pacte pour le Climat