Les électeurs plus âgés arrivent en deuxième position derrière les jeunes en termes de part des « électeurs pour le climat », selon une nouvelle étude

Un rapport de l’Environmental Voter Project indique que « le gris est le nouveau vert », car les électeurs qui donnent la priorité au climat sont suffisamment nombreux pour faire basculer les élections dans les États clés.

En première ligne de la campagne d’action politique américaine en faveur du climat, le mouvement de jeunesse a eu un partenaire largement méconnu, doté de plus d’expérience, de plus grandes ressources et, souvent, de suffisamment de temps à consacrer à la cause.

Les électeurs âgés de 65 ans et plus sont juste derrière ceux âgés de 18 à 34 ans pour ce qui est du climat et de l’environnement comme étant leurs plus grandes priorités politiques, selon une nouvelle étude menée dans 18 États par l’Environmental Voter Project, ou EVP, basé à Boston.

Dans certains États, ces électeurs grisonnants et verts constituent un bloc susceptible de faire basculer les élections. Au Nouveau-Mexique, par exemple, plus d’un tiers des électeurs plus âgés donnent la priorité au climat, selon les données. Dans le Colorado, une personne âgée sur quatre accorde la plus grande importance au climat lorsqu’elle se rend aux urnes. Et en Pennsylvanie, un État où le président Joe Biden a gagné avec 1,2 pour cent, et en Arizona, où sa marge de victoire était de 0,4 pour cent, les électeurs climatiques âgés de 65 ans et plus représentent 5 pour cent de l’électorat.

En d’autres termes : l’EVP a identifié 230 000 électeurs climatiques âgés de 65 ans ou plus en Arizona, un État où la course à la présidentielle a été décidée par 10 500 voix en 2020.

« Je pense que ces données sont un signal d’alarme pour les politiciens, car ils savent que les Américains plus âgés votent, font du bénévolat et font des dons aux plus hauts niveaux », a déclaré Nathaniel Stinnett, directeur exécutif d’EVP. « Et comme ils se soucient de plus en plus du changement climatique, les politiciens feraient mieux de suivre leur exemple, sinon ils le regretteront le jour des élections. »

« Douloureux de le voir disparaître »

Ces résultats arrivent à un moment où l’on reconnaît de plus en plus le rôle que jouent les seniors dans le mouvement climatique. Au printemps dernier, lors de ce qui a été présenté comme la première série de manifestations massives pour le climat organisées par des Américains plus âgés, les manifestants ont bloqué les succursales des banques qui financent le développement des énergies fossiles dans près de 100 villes.

« Ce n’est pas seulement que les gens sont inquiets, c’est aussi qu’ils sont plus que disposés à agir », a déclaré l’auteur et militant pour le climat Bill McKibben, qui a contribué à la création du groupe Third Act, qui a organisé les manifestations contre les banques. Le groupe, qui a fêté ses deux ans en septembre, compte désormais plus de 75 000 « Américains expérimentés » qui se sont portés volontaires pour travailler sur le climat et d’autres campagnes progressistes.

McKibben, qui a fondé en 2008 avec un groupe d’étudiants le groupe d’action climatique 350.org, axé sur les jeunes, a déclaré que si la peur pour leur avenir est une force motrice pour les jeunes militants pour le climat, il voit une motivation différente chez les plus âgés.

« C’est presque une sorte de conservatisme en forme de petit « C », a-t-il déclaré. « Ils pensent : ‘J’aime le monde dans lequel je suis né, un monde avec de la glace en haut et en bas et quelques récifs coralliens entre les deux, et c’est très douloureux de le voir disparaître.’ Et bien sûr, on a une peur extraordinaire pour ses enfants et ses petits-enfants.»

Bien entendu, les seniors sont depuis longtemps des voix éminentes dans le mouvement climatique. James Hansen, ancien scientifique de la NASA, 82 ans, continue de publier des études et de s’exprimer. Au Royaume-Uni, une prêtre anglicane à la retraite de 80 ans, la révérende Sue Parfitt, a attiré l’attention après avoir été arrêtée à plusieurs reprises lors des manifestations d’Extinction Rebellion. L’écologiste indienne Saalumarada Thimmakka, reconnue mondialement pour son travail de reforestation, aurait parlé de son intention de planter davantage d’arbres quelques jours après avoir subi une opération cardiaque cet automne, à l’âge de 112 ans.

L’étude EVP montre que ces extraordinaires militants plus âgés ne sont que la pointe de l’iceberg, représentant un groupe beaucoup plus large de citoyens âgés passionnés par le climat. Dans les 18 États étudiés par EVP, 16,4 % des électeurs inscrits âgés de 65 ans et plus étaient susceptibles de considérer soit le « changement climatique », soit « l’air pur, l’eau propre et l’environnement » comme leur principale priorité. Seuls les électeurs âgés de 18 à 34 ans, avec 29,7 pour cent accordant la priorité à ces questions, détenaient une part plus importante de ce que le vice-président européen appelle les « électeurs soucieux du climat ».

Les résultats indiquent que les groupes d’âge les plus âgés et les plus jeunes analysés comptent une part d’électeurs supérieure à la moyenne qui accordent plus d’importance au climat qu’à toutes les autres questions. Lorsque l’EVP a examiné globalement la population, comme lors d’un sondage d’État de juillet 2022, il a constaté qu’en moyenne 8 à 10 % des électeurs placent le climat en tête de leur liste de préoccupations, a déclaré Stinnett. D’autres sondages suggèrent que la part nationale des électeurs favorables au climat est encore plus faible : seulement 4 à 6 % des électeurs inscrits ont classé l’environnement comme leur principal sujet lors d’un sondage réalisé dans les Swing States américains en octobre pour le journal The Telegraph de Londres.

Alors que de nombreux sondages récents montrent qu’une majorité des électeurs inscrits – près de 60 % – soutiennent l’action contre le réchauffement climatique, l’EVP visait à comprendre les électeurs pour qui le climat est véritablement une question décisive. Par exemple, comme le dit Stinnett, une majorité d’électeurs pourraient soutenir l’heure d’été tout au long de l’année, mais il est peu probable qu’ils soient aussi nombreux à citer cela comme facteur de motivation en tant qu’électeur.

« C’est l’importance d’une question qui détermine souvent pour qui quelqu’un votera et qui finira par gagner une élection », a-t-il déclaré.

Identifier les électeurs « qui privilégient le climat » est important pour le EVP, qui est un groupe en faveur du vote. Au lieu de défendre les candidats, EVP utilise le Big Data et les listes électorales pour identifier les électeurs passionnés par l’environnement et le climat, puis s’assurer qu’ils se rendent aux urnes. Au cours de ce travail, a déclaré Stinnett, le groupe a remarqué une tendance constante des électeurs de 65 ans et plus tombant dans la catégorie « climat d’abord ».

C’est à ce moment-là qu’EVP a décidé d’enquêter plus profondément sur les électeurs climatiques plus âgés et, en collaboration avec TargetSmart, une société de données politiques, a mené une enquête auprès de plus de 11 000 électeurs sur leurs principales priorités. Ils ont combiné les résultats avec d’autres données accessibles au public pour créer des modèles prédictifs identifiant la probabilité que chaque électeur de 18 États inscrive le climat parmi ses principales priorités de vote. (EVP ne fonctionne pas dans les 50 États, mais uniquement dans ceux où ses recherches ont montré que les électeurs écologistes sont susceptibles de faire la différence lors des élections.) Les campagnes politiques utilisent généralement de tels modèles prédictifs pour planifier des messages ciblés, en utilisant les données glanées à partir des informations d’achat des consommateurs, abonnements à des magazines et autres sources.

Certains résultats récents de sondages traditionnels renforcent les conclusions de l’étude EVP. Un sondage réalisé en novembre par l’Université Quinnipiac a montré que 6 pour cent des électeurs les plus âgés et les plus jeunes ont déclaré qu’ils considéraient le changement climatique comme le problème le plus urgent auquel le pays est actuellement confronté, soit environ le double de la part des électeurs de 50 à 64 ans. l’économie et les menaces à la démocratie ont largement dominé tous les autres problèmes dans tous les groupes d’âge.)

Et dans une enquête d’ecoAmerica menée en juillet, 45 pour cent des électeurs de 65 ans et plus se sont déclarés « très préoccupés » par le climat, plus que dans toute autre catégorie d’âge, y compris parmi les électeurs âgés de 18 à 24 ans (39 pour cent). Selon une enquête, 19 % des électeurs plus âgés ont déclaré qu’ils n’étaient « pas du tout préoccupés » par le climat – également plus que toute autre catégorie d’âge. Cela a fait baisser la moyenne, ou le nombre total d’« électeurs concernés » dans la catégorie la plus âgée – un résultat qui pourrait conduire les politiciens, selon les termes de McKibben, à « commettre l’erreur de supposer qu’ils sont tous des téléspectateurs de Fox News ».

En fait, a déclaré Stinnett, les Américains plus âgés comprennent à la fois un grand nombre de personnes passionnées par le climat et un grand nombre de personnes dédaigneuses.

« Il n’y a pas beaucoup de personnes âgées qui se retrouvent dans une situation délicate face au changement climatique », a-t-il déclaré.

Ajouter l’influence des seniors à l’enthousiasme des jeunes

La présence d’électeurs plus âgés soucieux du climat ne fera que gagner en importance à mesure que leur nombre augmente. À l’échelle mondiale, la population âgée de 60 ans et plus devrait passer de 1 milliard en 2020 à 1,4 milliard d’ici 2030, et doubler pour atteindre 2,1 milliards d’ici 2050, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Les seniors ont organisé des groupes pour le climat dans le passé, comme le groupe américain non partisan Elders Climate Action, fondé en 2014 ; et Seniors for Climate Action Now!, ou SCAN, fondé en 2020 à Toronto. Mais McKibben a déclaré que le mouvement climatique dans son ensemble n’a pas fait autant d’efforts qu’il le devrait pour organiser les militants plus âgés.

Il a déclaré que les citoyens âgés sont d’importants alliés climatiques pour de nombreuses raisons. Ils ont un bilan électoral supérieur, avec un taux de participation de 76 % en 2020 (par rapport aux électeurs de 18 à 24 ans, avec un taux de participation de 51,4 %). De plus, les retraités ont le temps nécessaire pour se consacrer à des tâches obscures mais cruciales ; McKibben a noté que certains militants du Troisième Act ont passé de longues heures à surveiller les réunions de la Commission des services publics de l’État.

Les personnes âgées disposent également des réseaux de contacts qu’elles ont noués au fil des années, ainsi que des économies financières qu’elles ont constituées. Environ 70 pour cent des actifs financiers en Amérique appartiennent aux baby-boomers (ceux nés approximativement entre 1946 et 1964) et à la génération silencieuse (ceux nés entre 1925 et 1945), selon le Troisième Acte.

« Nous avons correctement priorisé un grand nombre de travaux visant à renforcer les mouvements de jeunesse autour du climat », a déclaré McKibben. « J’ai participé activement à tout cela et je le soutiens pleinement. Mais les jeunes, malgré toute leur intelligence, leur énergie et leur idéalisme, n’ont pas le pouvoir structurel – par eux-mêmes – pour opérer le changement dont nous avons besoin dans le temps dont nous disposons.

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