Les efforts de conservation des rhinocéros « échouent » après le braconnage de 499 rhinocéros en Afrique du Sud en 2023

Le braconnage des rhinocéros est devenu monnaie courante en Afrique au cours des dernières décennies. Cette activité illégale a entraîné un déclin critique de la population de rhinocéros dans plusieurs pays du continent, notamment au Botswana et en Afrique du Sud. La menace écrasante qui pèse sur les animaux sauvages a également été confrontée à des mesures de conservation accrues pour protéger la faune sauvage en voie de disparition et l'empêcher de succomber à l'extinction.

Plus tôt cette semaine, il a été rapporté que les efforts de conservation des rhinocéros avaient « échoué » en Afrique du Sud après la mort de centaines de rhinocéros à cause du braconnage en 2023, selon le gouvernement sud-africain. La majorité des rhinocéros tués se sont produits dans des propriétés appartenant à l'État, tandis que le reste s'est produit dans des propriétés privées. Les données sur les rhinocéros braconnés de l’année dernière sont plus élevées que celles de 2022.

L'abattage des rhinocéros est motivé par la demande pour leurs cornes et s'inscrit dans un vaste réseau de commerce illégal d'espèces sauvages. Selon certaines informations, le braconnage des rhinocéros en Afrique du Sud implique des braconniers locaux avec l'aide de syndicats criminels internationaux. Le même crime contre la faune sauvage implique le braconnage d’éléphants pour leur ivoire, ainsi que d’autres animaux qui sont soit chassés illégalement, soit capturés vivants pour leurs parties du corps.

Problème de braconnage de rhinocéros

Le gouvernement sud-africain, dans sa déclaration aux médias du mardi 27 février, a annoncé que le problème du braconnage des rhinocéros avait entraîné la mort de 499 rhinocéros à travers l'Afrique du Sud. Parmi les meurtres, 406 ont eu lieu dans des propriétés de l'État et 93 dans des propriétés privées telles que des fermes, des parcs ou des réserves. La province du KwaZulu-Natal (KZN) est celle qui connaît le plus grand nombre de braconnages. Le gouvernement a souligné qu’il s’agissait d’une augmentation de 51 rhinocéros braconnés contre 448 en 2022.

Selon Barbara Creecy, du ministère sud-africain des Forêts, de la Pêche et de l'Environnement, le parc Hluhluwe-iMfolozi, dans la province, a été le plus touché par le braconnage, avec un total de 307 morts de rhinocéros dans tout le pays. Face à la poursuite du braconnage, les autorités du KZN restent vigilantes contre le braconnage, qui a conduit jusqu'à présent à l'arrestation de 49 personnes et à la saisie de 13 armes à feu, ajoute le ministre du gouvernement.

Efforts de conservation des rhinocéros

Malgré « l'échec » des efforts de conservation des rhinocéros en Afrique du Sud, les efforts se poursuivent pour préserver la population de rhinocéros en déclin dans le pays et sur tout le continent. Selon le groupe Rhino Conservation Experience, certaines réserves de chasse en Afrique du Sud ont pu améliorer les populations locales de rhinocéros grâce à divers programmes, notamment la taille des cornes, une gestion compétente et la sécurité. Certains rhinocéros sont également déplacés vers d'autres régions où ils ont été décimés.

Depuis 2013, plus de 100 rhinocéros ont été transférés des réserves locales d'Afrique du Sud vers le Botswana, selon le groupe. Ce dernier pays est également situé en Afrique où les rhinocéros ont été chassés au bord de l'extinction. Parallèlement, les efforts continus visant à protéger les rhinocéros se heurtent également à une augmentation parallèle du commerce illégal d’espèces sauvages, où un marché noir clandestin de l’ivoire et des cornes a déjà été établi à l’échelle internationale, notamment en Asie.

Photo of author

L'équipe Pacte Climat

Pacte pour le Climat
Newsletter Pacte pour le Climat