Les eaux intérieures négligées comme source majeure d’émissions de gaz à effet de serre : avertissent les scientifiques

Les eaux intérieures, notamment les rivières, les lacs, les ruisseaux et les zones humides, sont des habitats naturels pour diverses espèces aquatiques. Ils servent également d’oasis de ressources en eau utilisées non seulement par les animaux mais aussi par les communautés locales. Depuis très longtemps, ces plans d’eau font partie de l’environnement et de la biodiversité, depuis les plus gros animaux jusqu’aux plus petits micro-organismes. Cependant, les scientifiques ont récemment découvert que ces eaux présentaient des inconvénients.

Une étude publiée en février 2024 confirme que les eaux intérieures sont également de grandes émettrices de gaz à effet de serre ; qui se propagent dans l’atmosphère, contribuant ainsi au cycle mondial du carbone. Les chercheurs impliqués dans l’étude ont exploré les émissions de carbone des plans d’eau intérieurs en Chine. En raison de sa vaste superficie, ce pays d'Asie de l'Est possède un grand nombre d'eaux intérieures naturelles et artificielles, selon le récent document de recherche.

Les émissions de gaz à effet de serre

Dans le contexte du changement climatique, les émissions anthropiques de gaz à effet de serre sont la principale cause de hausse des températures dans le monde. Le réchauffement atmosphérique et océanique de la Terre signifie que les conditions météorologiques continueront d’être modifiées et que d’imposants glaciers fondront. Ceci est principalement dû au processus naturel de l'effet de serre, où les gaz à effet de serre sont piégés dans l'atmosphère et absorbent la chaleur du Soleil.

Dans des études antérieures, les gaz nocifs pour le climat, tels que le dioxyde de carbone et le méthane, proviennent souvent de divers secteurs industriels. Pourtant, on accorde peu d’attention à la contribution des rivières, des lacs et autres eaux intérieures à l’effet de serre. Aux États-Unis, la combustion de combustibles fossiles pour l'électricité, le chauffage et les transports est la plus grande source d'émissions de gaz à effet de serre, selon l'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA).

Eaux intérieures chinoises

Dans l'article publié dans le Journal de recherche géophysique : Biogéosciences Le 24 février, des chercheurs chinois concluent que les eaux intérieures sont d'importantes sources de gaz à effet de serre mais qu'elles affectent le bilan carbone de la Terre. L'équipe de recherche se concentre sur les eaux intérieures chinoises, où les émissions de dioxyde de carbone dissous et de méthane sont perturbées par les activités humaines et le changement climatique mondial.

En sélectionnant la Chine comme point central de leur étude, l'équipe a également noté que la Chine avait connu des changements environnementaux sans précédent en raison du développement économique rapide du pays, comme on l'a vu au cours des décennies précédentes. Cependant, ce développement est parallèle à la modification de la biogéochimie du carbone des eaux intérieures du pays et des émissions associées. De plus, le vaste territoire de la Chine, avec ses systèmes d’approvisionnement en eau étendus, amplifie les émissions.

Indépendamment des découvertes récentes sur les eaux intérieures, les émissions de gaz à effet de serre d’origine humaine provenant de différentes industries restent une menace par rapport à ces plans d’eau. Selon l’Agence internationale de l’énergie (AIE), les émissions mondiales de dioxyde de carbone ont augmenté de 0,9 % en 2022 pour atteindre un record de 36,8 gigatonnes.

Ainsi, le carbone est devenu l’un des gaz à effet de serre ciblés par plusieurs pays pour résoudre le problème du changement climatique. À l’exclusion de la Chine, d’autres pays (avec des marchés émergents et des économies en développement) d’Asie ont également connu une augmentation significative de leurs émissions de 4,2 % en 2022, a rapporté l’AIE.

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