Les cimetières peuvent être endommagés par le changement climatique et fournir un refuge climatique

De graves inondations mettent au jour des cercueils dans les cimetières du monde entier. Mais les recherches montrent que certains lieux de sépulture peuvent aussi être des refuges pour la vie.

En 2016, une inondation catastrophique et inattendue a inondé des communautés à travers la Louisiane. Le ciel a laissé tomber plus de trois fois la quantité de pluie tombée lors de l'ouragan Katrina, tuant au moins 13 personnes et endommageant environ 146 000 maisons.

Les vivants n'ont pas été les seuls touchés : des centaines de tombes ont été perturbées dans tout l'État lors du déluge. Au lendemain de la tempête, les autorités ont eu du mal à identifier les corps dans des cercueils dispersés loin de leurs lieux de sépulture ou des tombes à ciel ouvert, ce qui est courant en Louisiane.

Ce n'est ni la première ni la dernière fois que cela se produit. Partout dans le monde, les événements météorologiques extrêmes endommagent de plus en plus les tombes, obligeant les communautés à trouver de nouvelles façons de protéger les cimetières à mesure que le changement climatique s’accélère. Cependant, les recherches montrent que les cimetières peuvent également être des refuges climatiques, protégeant la faune qui les entoure de la hausse des températures et offrant un espace pour les innovations en matière d’énergie solaire et d’autres énergies renouvelables visant à réduire les émissions, si elles sont préservées.

Ressusciter les morts : De violentes tempêtes ont frappé à plusieurs reprises des cimetières ou déterré des corps dans des endroits allant de la Floride à la Somalie.

Mais les cimetières ne sont pas seulement confrontés aux inondations ; les incendies de forêt désintègrent littéralement les pierres tombales en Californie, tandis que la hausse des températures fait fondre le pergélisol en Alaska, provoquant le naufrage de nombreuses tombes autochtones, selon l'Agence fédérale de gestion des urgences.

« Le changement climatique montre qu'il n'existe pas vraiment de bon protocole ou de bonne procédure pour résoudre ce genre de problèmes, en termes d'atténuation des cimetières suite à des catastrophes et comment les récupérer par la suite », Jennifer Blanks, doctorante à Texas A&M. Université qui étudie les cimetières, a déclaré à USA Today.

La recherche montre que les impacts climatiques ont un impact disproportionné sur les communautés de couleur et les zones où ils enterrent leurs morts. Lorsque ces tombes sont endommagées, cela peut également effacer des pans critiques de l’histoire des Noirs américains, y compris des preuves des violences commises à l’époque de Jim Crow, a écrit l’historienne Valerie Wade pour Atmos en 2020. Dans le Maryland, de violentes tempêtes érodent les pierres tombales des cimetières noirs historiques. , que les résidents s'efforcent de protéger en augmentant le drainage pluvial et la restauration.

À la suite des inondations de 2016 en Louisiane, l'État a créé un « groupe de travail d'intervention dans les cimetières » pour aider à récupérer et à identifier les cercueils en cas d'urgence. À mesure que les événements météorologiques extrêmes s’intensifient, des entreprises surgissent avec la même mission, notamment Gulf Coast Forensic Solutions.

« Il s'agit de pouvoir donner aux familles un peu de paix à la fin de la journée », a déclaré Charlie Hunter, PDG de l'entreprise, à Science Friday, « et je pense donc que c'est ce qui est vraiment important. C'est un travail sans fin.

Les gouvernements locaux aux États-Unis ont mis en œuvre des stratégies à long terme pour protéger les tombes des inondations, notamment une digue de cimetière à Cohasset, dans le Massachusetts. Cependant, certains experts estiment que les États devraient se concentrer sur le déplacement des cimetières particulièrement vulnérables vers des terrains plus sûrs (et plus profonds), ce qui peut avoir des conséquences sur la santé mentale des familles et coûter jusqu'à 10 000 dollars.

La vie après la mort: Bien que de nombreux cimetières soient confrontés à diverses menaces liées aux conditions météorologiques extrêmes, ils peuvent dans certains cas offrir un refuge climatique. En plus d'être des lieux sacrés où les familles peuvent honorer leurs défunts, de nombreuses recherches montrent que les cimetières des zones urbaines fournissent un habitat essentiel à la faune.

Par exemple, le cimetière central de Vienne abrite une population florissante de hamsters sauvages, une espèce en voie de disparition, ainsi que de cerfs, de martres et de crécerelles. En 2019, des biologistes du US Forest Service ont découvert une toute nouvelle espèce de coléoptère dans le cimetière Green-Wood de Brooklyn, New York, qui offre un espace vert rare aux citadins depuis les années 1800, rapporte National Geographic.

Une étude récente a révélé que les cimetières des villes peuvent également contribuer à atténuer l’effet d’îlot de chaleur urbain, un phénomène dans lequel certains quartiers urbanisés sont plus chauds que les zones suburbaines et rurales voisines. Semblables aux parcs publics, les cimetières sont largement couverts d’arbres et sont parfois plus frais de plusieurs degrés que leur environnement par une journée chaude. Les experts affirment que ces types d’espaces verts deviendront cruciaux lors des vagues de chaleur, comme celle qui frappe actuellement l’ouest des États-Unis.

Dans d’autres cas, certaines villes et villages s’efforcent d’installer des panneaux solaires au-dessus des tombes afin de produire de l’électricité pour les communautés locales et de contribuer à minimiser le réchauffement climatique. L'un de ces projets est situé à Valence, en Espagne, une ville densément peuplée, où les autorités municipales ont lancé en mai un projet visant à installer des milliers de panneaux solaires dans trois de ses cimetières appartenant à la ville. Baptisé Requiem in Power (RIP), le projet générera à terme de l'électricité pour les bâtiments municipaux et certaines maisons, et est soutenu par l'Église catholique, selon Alejandro Ramon, ancien conseiller climatique de la ville et responsable de l'initiative.

« Nous sommes effectivement dans une situation d'urgence climatique ici à Valence », a déclaré Ramon à Fast Company. « Les cimetières ne seront pas seulement un espace où les défunts pourront se reposer, ils deviendront également un lieu de production d’énergie propre et locale. »

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Le secteur de la géo-ingénierie a connu des semaines tumultueuses, s’ajoutant à la vague de réactions négatives dont j’avais parlé en mars. Le 5 juin, le conseil municipal d'Alameda, en Californie, a voté pour bloquer la première expérience extérieure du pays visant à ralentir le réchauffement climatique à l'aide d'une technique visant à éclaircir les nuages.

Cependant, à mesure qu’un projet s’effondre, d’autres ne font peut-être que commencer : L'Environmental Defence Fund (EDF), une organisation à but non lucratif, a récemment annoncé qu'elle consacrerait des millions de dollars à l'étude de stratégies de géo-ingénierie pour lutter contre le changement climatique, rapporte le New York Times. Bien que le groupe ait déjà exprimé son scepticisme à l'égard de la géo-ingénierie, la scientifique en chef associée d'EDF, Lisa Dilling, a déclaré au Times que « c'est quelque chose que je ne pense pas que nous puissions simplement ignorer ».

Pendant ce temps, les restaurateurs se soulèvent contre les employeurs. alors que les vagues de chaleur aggravent leurs conditions de travail, écrit Frida Garza pour Grist. De nombreuses personnes travaillant dans le secteur de la restauration sont obligées de rester debout pendant des heures devant des cuisinières et des friteuses chaudes, ce qui exacerbe leur risque de stress thermique. Pour exiger de meilleures conditions et un meilleur accès aux climatiseurs, les cuisiniers de tout le pays se mobilisent et se syndiquent.

Dans le monde alimentaire également, les prix du jus d'orange sont actuellement en hausse, suite à d'importantes pertes de récoltes au Brésil et en Floride causées par des maladies et des conditions météorologiques extrêmes, rapporte Axios. Ce fruit est l’une des nombreuses denrées qui luttent contre le réchauffement climatique, parmi lesquelles le sucre, le cacao et le café.

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L'équipe Pacte Climat

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