Le Royaume-Uni se retire du traité sur l’énergie qui autorise les entreprises de combustibles fossiles à poursuivre le gouvernement en justice pour sa politique climatique

Le Royaume-Uni rejoindra un certain nombre de pays européens en abandonnant un accord énergétique controversé qui a permis aux entreprises de combustibles fossiles de poursuivre les gouvernements en justice pour leur politique climatique, a annoncé le gouvernement.

Traité sur la Charte de l’énergie

Le Royaume-Uni se retirera du controversé traité sur la Charte de l’énergie (TCE) après l’échec des efforts visant à l’adapter aux objectifs de zéro émission nette.

L’accord autorise les investisseurs dans les combustibles fossiles à poursuivre les États pour manque à gagner dans le cadre d’un système d’arbitrage d’entreprise opaque établi dans les années 1990 pour protéger les investisseurs dans les combustibles fossiles dans les anciennes économies soviétiques.

Graham Stuart, ministre de la Sécurité énergétique et du net zéro, a déclaré que le traité de la Charte de l’énergie est obsolète et a désespérément besoin d’être modifié, mais les pourparlers se sont arrêtés et un renouvellement raisonnable semble de plus en plus douteux.

« Rester membre ne soutiendrait pas notre transition vers une énergie plus propre et moins chère, et pourrait même nous pénaliser pour nos efforts de premier plan au monde pour atteindre le zéro net », a-t-il ajouté.

Les protections du traité pour les nouveaux investissements énergétiques expireront un an après l’entrée en vigueur du retrait.

Il n’est pas clair si les affaires en cours, telles que la réclamation ECT de 500 millions d’euros (428 millions de livres sterling) d’Ascent, cotée au Royaume-Uni, contre la Slovénie, seront affectées.

La société a déposé une demande d’indemnisation lorsque la Slovénie a demandé une évaluation de l’impact environnemental avant que l’entreprise ne commence à développer un champ de pétrole et de gaz. La Slovénie s’est désormais retirée du traité.

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Se retirer du traité

La France, l’Allemagne, l’Espagne et les Pays-Bas se retirent également du Traité sur la Charte de l’énergie, tandis que le Parlement européen a appelé l’ensemble des 27 pays de l’Union européenne à faire de même.

La convention, signée par l’UE et Euratom (l’organisation européenne de l’énergie atomique) en 1994, est entrée en vigueur en 1998.

L’Italie, qui a perdu un coûteux procès en arbitrage contre le géant pétrolier britannique Rockhopper dans le cadre de l’accord, a annoncé qu’elle quitterait le groupe en 2015.

La convention, créée dans les années 1990, alors que le système énergétique mondial était principalement dominé par les combustibles fossiles (charbon, gaz et pétrole), avait pour objectif de promouvoir les investissements énergétiques internationaux.

En fait, cela a permis à des entreprises étrangères de contester des politiques énergétiques qui mettaient en danger leurs intérêts par le biais d’un processus d’arbitrage secret.

En conséquence, un certain nombre de pays sont confrontés à des procédures juridiques coûteuses afin de réduire leur dépendance aux combustibles fossiles et d’accroître leur utilisation des énergies renouvelables.

Kerry McCarthy, ministre fantôme du changement climatique, a souligné que nous sommes engagés dans une lutte mondiale urgente contre l’urgence climatique et que nous ne pouvons pas permettre aux entreprises de combustibles fossiles d’empêcher les gouvernements démocratiquement élus de mettre en œuvre des politiques climatiques efficaces.

« Les travaillistes soutiennent depuis longtemps que le traité sur la Charte de l’énergie est clairement dépassé et inadapté à son objectif. Il est bon que le gouvernement ait finalement pris la décision de l’abandonner », a-t-il ajouté.

Le TCE est l’accord d’investissement le plus contesté au monde, et le maintien du Royaume-Uni dans son adhésion a suscité des inquiétudes concernant des « poursuites destructrices pour le climat » si le gouvernement adoptait son projet de loi sur les licences pétrolières offshore, qui vise à accroître l’exploitation pétrolière et gazière du Royaume-Uni.

Selon l’analyse de Common Wealth, les investisseurs étrangers possèdent près de 40 % des licences pétrolières et gazières de la mer du Nord.

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