Le projet de forage de gaz dans la partie sud de l’État de New York suscite une réponse modérée de la part des régulateurs, mais l’indignation des groupes verts

Pour contourner l’interdiction de la fracturation hydraulique à New York, le plan utiliserait du dioxyde de carbone liquide au lieu de l’eau pour extraire le méthane des formations de schiste, le CO2 restant séquestré sous terre. Un militant écologiste a qualifié cette idée de « folle ».

BINGHAMTON, NY — Un projet ambitieux visant à transformer trois comtés de la partie sud de l’État de New York en un vaste pôle énergétique doté de milliers de nouveaux puits de gaz naturel a suscité une réponse modérée de la part des régulateurs de l’État et des législateurs de l’État qui représentent les districts.

Soixante mille cinq cents habitants des comtés de Broome, Tioga et Chemung ont reçu par la poste des colis les encourageant à signer des baux avec une nouvelle entreprise ayant des racines au Texas.

Southern Tier CO2 to Clean Energy Solutions LLC – souvent abrégé en Southern Tier Solutions, ou STS – a l’intention de forer des puits sur leurs terres pour extraire du méthane et stocker du dioxyde de carbone (CO2).

Le plan prévoit également la construction d’une douzaine de nouvelles centrales électriques alimentées au gaz naturel et de plusieurs installations de captage direct de l’air qui extraient le CO2 de l’atmosphère, selon le site Internet du STS. Les puits, les centrales électriques et les usines DAC seraient reliés par une série de nouveaux gazoducs de méthane et de CO2.

Bryce Phillips, président de STS, a déclaré à WaterFront que l’entreprise ne procéderait à cette opération que si elle parvenait à obtenir des baux signés pour au moins 100 000 acres d’ici début mars.

Le projet nécessiterait également que l’entreprise obtienne des permis d’État pour un procédé relativement peu testé : l’injection de CO2 fluide au lieu d’eau pour extraire le méthane des formations de schiste de Marcellus et d’Utica.

L’État de New York interdit la fracturation hydraulique, ou fracturation hydraulique, lorsqu’elle nécessite plus de 300 000 gallons d’eau par puits. La fracturation hydraulique au C02 est une nouvelle question réglementaire que le Département de la conservation de l’environnement de l’État devrait examiner et éventuellement autoriser. En outre, la loi climatique de l’État de 2019 exige une réduction progressive des émissions de gaz à effet de serre provenant des sources de gaz naturel.

Mais STS n’a pas encore demandé de permis au DEC.

L’agence a déclaré dans une déclaration à WaterFront qu’elle « ne dispose pas d’informations suffisantes sur ce projet conceptuel… pour spéculer sur les permis ou autorisations potentiels de l’État qui seraient requis… DEC n’a participé à aucune réunion préalable à la demande ni reçu de demandes de permis ( du STS).

Pendant ce temps, les législateurs des États qui représentent les districts ciblés pour le développement ne parlent pas.

Le sénateur Tom O’Mara, un républicain dont la circonscription sénatoriale comprend les comtés de Chemung et Tioga, n’a pas répondu aux appels téléphoniques ni aux questions envoyées par courrier électronique sur le projet STS. Le membre de l’Assemblée Chris Friend non plus, un républicain dont le district comprend tout le comté de Tioga et de grandes sections de Chemung et Broome.

La sénatrice Lea Webb, une démocrate dont le district comprend la plupart des parties orientales du comté de Broome, a déclaré à WaterFront par l’intermédiaire d’un porte-parole qu’elle était « consciente du problème (STS) et qu’elle enquêtait sur son impact potentiel sur son district et nos lois climatiques ici à New York. »

O’Mara, avocat au sein du cabinet d’avocats Barclay Damon, et Friend, titulaire d’un doctorat. en chimie, se sont opposés à l’interdiction par l’État de l’hydrofracturation à grande échelle, et ils n’ont pas soutenu la loi historique sur le climat de l’État, la Climate Leadership and Community Protection Act, ou CLCPA. Webb a été élu pour la première fois en 2022 et n’a voté sur aucune des deux mesures.

Plusieurs groupes environnementaux ont exprimé leur inquiétude quant au projet proposé par STS.

« La fracturation hydraulique avec du dioxyde de carbone est une idée folle », a déclaré la militante écologiste Sandra Steingraber, fondatrice de Concerned Health Professionals of New York. « C’est un contournement de nos lois à New York… qui ajoute de nouveaux dangers à une idée stupide. »

Alex Beauchamp, directeur de Food and Water Watch pour la région nord-est, a déclaré : « Après presque dix ans de soulagement de l’industrie destructrice de la fracturation hydraulique, les profiteurs des combustibles fossiles sont de nouveau venus frapper à New York… De plus, la proposition de la société d’utiliser des produits éprouvés – échouer dans la technologie de captage du carbone pour contourner la réglementation étatique est absurde et dangereux pour notre climat et nos communautés.

Earthjustice a déclaré que le plan STS « exige un examen réfléchi et approfondi pour s’assurer qu’il est conforme à la loi climatique de New York et qu’il ne causera pas de dommages environnementaux à la communauté ».

STS demande aux propriétaires fonciers de signer des baux pour un montant forfaitaire de 10 $ et la perspective de revenus futurs provenant de l’extraction du méthane et du stockage du CO2.

«Le cœur de notre mission», déclare l’entreprise, «est d’insuffler une nouvelle vie aux communautés du Southern Tier. Nous nous engageons à contribuer à leur croissance financière et à la création d’emplois…

« Nous offrons une opportunité unique aux propriétaires fonciers locaux et aux futurs collaborateurs de faire partie de cette transition révolutionnaire vers un avenir plus propre et plus prospère.

Une vue de la ville de Binghamton, dans la partie sud de l'État de New York.  Crédit : William Edwards/AFP via Getty Images
Une vue de la ville de Binghamton, dans la partie sud de l’État de New York. Crédit : William Edwards/AFP via Getty Images

Il y a plus de dix ans, les sociétés de gaz naturel offraient aux résidents du Southern Tier jusqu’à 3 000 $ l’acre pour des baux qui permettraient une fracturation hydraulique à grand volume sur leur propriété. L’interdiction imposée par l’État a frustré de nombreux propriétaires fonciers et sociétés gazières.

Les baux de 10 $ de STS représentent une approche plus prudente basée sur le concept de captage et de stockage du CO2, principal moteur du changement climatique d’origine humaine.

« Les réservoirs de gaz (de méthane) de schiste ont la capacité de stockage, sous la forme d’espace poreux inexploité, pour séquestrer tout le dioxyde de carbone nécessaire à l’État pour atteindre ses objectifs (dans le cadre du CLCPA) en matière de réduction du carbone atmosphérique », a déclaré le STS. le site Web dit.

Les efforts visant à réaliser le captage et le stockage du carbone à l’échelle énorme nécessaire pour éviter un réchauffement climatique catastrophique ont été entravés par des programmes pilotes sans issue et des dépassements de coûts.

Mais une étude largement citée réalisée en 2019 par des scientifiques chinois a conclu que « la fracturation du CO2 a un potentiel prometteur pour neutraliser le coût du captage du CO2 ».

Cette étude évaluée par des pairs et publiée dans la revue Joule a déclaré : « Nous rapportons en outre nos observations lors d’essais sur le terrain selon lesquelles un volume de réserve stimulé 2,5 fois plus élevé a été atteint par la fracturation du CO2 par rapport à la fracturation de l’eau… »

L’étude a rejeté le processus de fracturation hydraulique avec des millions de gallons d’eau comme étant « peu rentable et risqué pour l’environnement ».

STS propose d’utiliser comme substitut à l’eau du CO2 « supercritique » (dioxyde de carbone à des températures où il a la densité d’un liquide mais s’écoule facilement comme un gaz).

Un professeur britannique a écrit que Joule L’étude a fourni « une pièce importante du puzzle quant à savoir si le CO2 peut être une alternative viable » à l’eau comme fluide de fracturation.

Geoffrey Maitland, professeur d’ingénierie énergétique à l’Imperial College de Londres, a écrit :

« En fait, le CO2 adhère plus efficacement aux roches de schiste que le méthane in situ, donc la combinaison de la fracturation pour éliminer le méthane de la surface rocheuse exposée avec le CO2 voulant déplacer le méthane et rester à la surface elle-même, donne un potentiel bien amélioré. production de méthane à partir de schistes tout en stockant une grande partie du CO2 injecté sur la vaste zone de surfaces de schiste créée par le processus de fracturation – combinant la fracturation et le stockage du CO2 avec une production améliorée de méthane.

Mais Steingraber, un des principaux défenseurs de l’interdiction de la fracturation hydraulique à New York, s’oppose au captage et au stockage du carbone (CSC) en général, qu’il soit associé ou non à l’extraction du méthane des formations de schiste.

« En résumé », a écrit Steingraber dans un recueil sur la fracturation hydraulique publié le mois dernier, « le CSC fonctionne comme une subvention aux combustibles fossiles, renforce la demande de combustibles fossiles, empêche l’élimination progressive de la fracturation hydraulique, nécessite des investissements publics massifs, capte beaucoup moins de dioxyde de carbone qu’on le prétend, et souffre d’une comptabilité incomplète des émissions. Cela nuit également à l’environnement et met encore plus en danger la santé publique en raison de ses émissions de polluants conventionnels et de la nécessité de construire massivement des pipelines.

Streingraber conclut que le CSS « ​​permet la fracturation hydraulique » et constitue un détournement coûteux et dangereux des investissements dans les énergies renouvelables.

Les critiques de l’utilisation du CO2 supercritique comme fluide de fracturation se demandent également si le CO2 stocké dans les formations de schiste restera en place indéfiniment. Il peut avoir tendance à s’échapper avec le temps. Ils notent également que les tremblements de terre ont été attribués à des projets de forage de gaz qui reposaient sur la forme fluide du CO2.

Et une construction à grande échelle de gazoducs de CO2 à travers la partie sud, comme proposée, comporterait son propre ensemble de nouveaux risques.

NPR a rapporté que les États-Unis disposent d’environ 5 000 milles de gazoducs de CO2, un nombre qui pourrait bientôt atteindre 65 000 milles. À terme, ils pourraient même rivaliser avec les 2,3 millions de kilomètres de pipelines de pétrole existants si la tendance actuelle vers davantage de captage et de stockage du carbone se poursuit.

Des entreprises comme ExxonMobil et Chevron et leurs alliés du Congrès, dont le sénateur Joe Manchin, ont fait pression pour des crédits d’impôt plus élevés pour le stockage du CO2 inclus dans la législation fédérale sur le climat de l’année dernière. (Ces crédits constituent un élément clé des projections financières de STS.)

Mais les pipelines de CO2 peuvent être très dangereux. Lors d’une rupture à Satartia, dans le Mississippi, en 2020, plus de 200 personnes ont dû être évacuées et 45 autres ont été hospitalisées.

Trop de dioxyde de carbone rend la respiration plus difficile. Des expositions légères peuvent provoquer de la toux, des étourdissements et une sensation de « faim d’air ». Des doses plus élevées peuvent entraîner une perte de conscience, le coma et la mort.

Les moteurs à combustion ont également besoin d’oxygène et, à Satartia, plusieurs véhicules ont cessé de rouler. Des nuages ​​de CO2 sont restés dans l’air pendant des heures.

S’appuyant sur une enquête originale du Huffington Post, NPR a rapporté : « Les voitures ont cessé de fonctionner, entravant les interventions d’urgence. Les gens gisaient par terre, tremblants et incapables de respirer. Les premiers intervenants ne savaient pas ce qui se passait.

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