Le plus ancien champignon parasite découvert dans une plante fossilisée il y a 400 millions d’années (étude)

Les champignons parasites sont connus pour envahir un hôte vivant et s’en nourrir, généralement au détriment de la santé et du bien-être de ce dernier. Les animaux et les plantes sont les principales cibles des champignons pathogènes, qui peuvent provoquer des maladies, voire la mort.

Contrairement à d’autres agents pathogènes tels que les virus et les bactéries, le champignon est relativement moins familier et reconnu lorsqu’il s’agit de micro-organismes pathogènes, comme on l’a vu lors des épidémies virales de l’histoire moderne. Au cours des dernières décennies, les maladies pandémiques et endémiques qui ont infecté les humains impliquaient soit un virus, soit une bactérie. Les autorités sanitaires n’ont signalé aucune pandémie massive connue provoquée par des champignons.

En fait, les champignons parasites peuvent infecter une myriade d’organismes vivants, allant des insectes aux plantes. En outre, des preuves montrent que les infections préhistoriques impliquant ces agents pathogènes suggèrent que les champignons sont aussi anciens que les créatures que nous connaissons. En outre, les champignons sont également largement reconnus pour leur impact sur les écosystèmes terrestres.

Selon une étude récente, le plus ancien champignon parasite aurait été découvert dans une plante fossilisée il y a 400 millions d’années.

Le plus ancien champignon parasite

Dans l’étude sur le plus ancien champignon parasite jamais enregistré publiée dans la revue Communications naturelles le 1er décembre, une équipe internationale de chercheurs de France, du Royaume-Uni et des États-Unis a découvert un champignon phytopathogène vieux de 407 millions d’années, nommé Potteromyces astéroxylicola. Il s’agit d’un champignon filamenteux, un type de champignon fréquemment associé à des infections.

Le champignon parasite a été détecté en croissance dans l’ancienne plante fossilisée appelée Astéroxylon mackiei et son spécimen est conservé au Natural History Museum de Londres. Il a été constaté que le champignon pathogène avait traversé la paroi externe de la plante, tuant ses cellules et absorbant ses nutriments.

Pathogène végétal fongique

Selon les chercheurs impliqués dans l’article scientifique, le champignon P. astéroxylicola appartenait à une lignée éteinte d’ascomycètes, un phylum du royaume des champignons et alternativement connu sous le nom de « tireurs de spores » ou de « champignons de sac ».

En raison de leur nature pathogène, les champignons parasites ont probablement vidé la vie de leurs anciennes victimes végétales il y a plus de 400 millions d’années. Les auteurs du Communications naturelles L’étude indique qu’il s’agit de la première preuve enregistrée d’une maladie fongique des plantes ou d’un parasite fongique qui provoque une maladie chez une plante.

La maladie fongique des plantes est l’apparition de maladies des plantes provoquées par des agents fongiques sur de vastes zones qui nuisent à la productivité des cultures ou aux habitats naturels. Autrefois considéré comme une plante, un champignon est un organisme eucaryote multicellulaire qui n’appartient ni au règne animal ni au règne végétal.

Cependant, des espèces de champignons hostiles et parasites similaires à celles de l’étude récente peuvent décimer certaines espèces végétales et petits insectes comme les fourmis. Les animaux, y compris les animaux de compagnie, peuvent consommer des moisissures et des champignons dangereux, entraînant des maladies, voire la mort.

Chez les chiens, les symptômes courants des infections fongiques sont des difficultés respiratoires, des plaies cutanées, des problèmes oculaires et des maladies articulaires, selon le manuel vétérinaire MSD.

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