Le mystère des fontaines volcaniques « représenté dans des dessins animés » enfin résolu par des scientifiques dans une nouvelle théorie (étude)

Les fontaines volcaniques sont un phénomène naturel dans lequel la lave est émise avec force dans l’air avant de retourner au sol. Bien qu’il y ait eu des enregistrements du phénomène dans différents volcans du monde entier, sa forme exagérée est « représentée dans les dessins animés » comme une ligne droite de lave projetée vers le ciel.

Également appelé fontaine volcanique ou fontaine de lave, ce type d’éruption reste également un mystère pour la communauté scientifique en général, notamment en ce qui concerne les mécanismes exacts par lesquels elle se produit.

Aujourd’hui, une nouvelle étude menée par une équipe internationale de scientifiques de la Terre, de volcanologues, de géologues et de météorologues pourrait avoir enfin résolu le mystère de la fontaine du volcan.

L’équipe a développé une nouvelle théorie qui expliquerait la nature des fontaines de lave en étudiant non pas l’éruption volcanique actuelle, mais l’éruption précédente du volcan islandais Fagradalsfjall, qui a provoqué des évacuations et des déclarations d’état d’urgence dans le sud-ouest de l’Islande au début du mois.

Fontaines de lave cycliques

Dans une nouvelle étude publiée dans la revue Communications naturelles Le 7 novembre, l’équipe de recherche internationale a confirmé que l’instabilité des flux de magma près de la surface est le facteur déterminant derrière les fontaines de lave cycliques sur ledit volcan d’Islande. L’équipe a abordé le mystère des fontaines volcaniques en s’appuyant sur les connaissances actuelles selon lesquelles les fontaines de lave sont une manifestation courante du volcanisme basaltique.

De plus, les chercheurs estiment que le dégazage du magma joue un rôle important dans la génération de lave. Cependant, le contrôle, la durée et l’intermittence de ce processus ne sont que partiellement compris, selon l’étude, qui souligne qu’il y a eu des difficultés à mesurer certains gaz comme le H2.2O et CO2. Avant l’activité volcanique accrue du volcan Fagradalsfjall en novembre 2023, la coalition de scientifiques a recherché l’éruption du volcan islandais en 2021, qui comprenait une période de six semaines de fontaines de lave.

Données sur le volcan Fagradalsfjall

Les données fournies par le volcan islandais ont été récupérées grâce à des mesures spectroscopiques des gaz émis lors de 16 fontaines de lave en mai 2021, ce qui a permis aux chercheurs impliqués dans l’étude. Communications naturelles étude pour examiner de près le phénomène des fontaines volcaniques.

Les gaz observés et mesurés comprennent H2O, CO2DONC2, HCl, HF et CO, révélant qu’il y a eu des phases de dégazage du dioxyde de carbone dans la croûte supérieure lors de l’ascension du magma. Ceci est suivi d’une nouvelle séparation gaz-liquide à de très faibles profondeurs, indique l’étude. L’équipe scientifique explique en outre que la fontaine de lave pulsatoire est le résultat de cycles de pression dans une cavité peu profonde remplie de magma.

Pourquoi des fontaines volcaniques se produisent-elles ?

Avant l’étude, l’United States Geological Survey (USGS) expliquait que les fontaines volcaniques se produisent lorsque des fontaines de lave se forment et lorsque le gaz contenu dans le magma est incapable de s’échapper rapidement lorsque la roche en fusion remonte vers la surface. Ce processus entraîne la libération dans l’air d’une combinaison « propulsée par avion » de lave et de gaz.

Des phénomènes de fontaines volcaniques ont déjà été observés sur d’autres volcans, comme mentionné précédemment. L’USGS affirme que le volcan Kilauea à Hawaï et le mont Etna en Italie ont également subi une éruption explosive, indépendamment des différents contextes tectoniques.

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