Le gouverneur de l’Arizona s’engage à mettre à jour les lois sur l’eau de l’État

Dans son discours sur l’état de l’État, Katie Hobbs s’est engagée à protéger les réserves d’eau souterraine de l’État face à l’opposition du puissant lobby agricole de l’Arizona.

PHOENIX—Entamant sa deuxième année de mandat, la gouverneure de l’Arizona, Katie Hobbs, a de nouveau déclaré que l’eau était une question prioritaire pour son administration lors du discours sur l’état de l’État de lundi, la présentant comme une question bipartite nécessitant de nouvelles solutions alors que l’État cherche à faire face à la sécheresse provoquée par la sécheresse. en raison du changement climatique et de la surconsommation.

Dans son discours, Hobbs s’est engagée à mettre à jour les lois sur les eaux souterraines de l’Arizona, ce que les experts en eau et les résidents réclament depuis des années. En vertu de la loi actuelle, 80 pour cent de l’État n’a aucune réglementation sur les eaux souterraines, ce qui oblige les exploitations agricoles à pomper des quantités d’eau illimitées, ce qui a entraîné l’assèchement des puits de certaines communautés.

Même dans les régions de l’État dotées de réglementations, des failles dans la loi ont permis à certaines communautés de se construire sans un approvisionnement en eau fiable assuré par le département des eaux de l’État.

« Nous ne pouvons pas continuer à laisser des individus et des entreprises exploiter ces failles et nous priver de notre avenir en matière d’eau », a déclaré Hobbs.

Trouver des solutions bipartites peut toutefois s’avérer difficile.

Son discours fait suite aux recommandations politiques émises par son Conseil de politique de l’eau, qu’elle a annoncées lors du discours sur l’état de l’État de l’année dernière. Ces recommandations ont déjà reçu de vives critiques de la part d’éminents républicains de l’Assemblée législative de l’État et de puissantes organisations de lobbying, comme l’Arizona Farms Bureau Association, malgré le soutien des dirigeants ruraux de l’Arizona, des experts en politique de l’eau et des environnementalistes.

Mais Hobbs a clairement indiqué que le changement se produirait avec ou sans leur soutien. « À ceux d’entre vous qui ont passé des années à refuser d’agir : si vous ne le faites pas, je le ferai », a-t-elle déclaré.

Pour beaucoup, 2023 a été l’année où la sécheresse est devenue un problème incontournable. Une communauté située sur des terres du comté non constituées en société à l’extérieur de Scottsdale, construite sans approvisionnement en eau fiable – en raison d’une faille dans la loi actuelle – est restée des mois sans aucune source d’eau fiable après que la ville l’ait coupée en janvier en raison de conditions de sécheresse.

Puis, en juin, Hobbs a annoncé que la croissance de la région métropolitaine de Phoenix ne pouvait plus compter sur les eaux souterraines, qui avaient été exploitées, pour sa croissance rapide. Les villes se sont efforcées de trouver de nouveaux approvisionnements en eau, souvent à des coûts élevés. Et l’État a conclu de nouveaux accords avec le gouvernement fédéral en novembre pour conserver l’eau du fleuve Colorado en réponse à plus de 20 ans de sécheresse et de surexploitation des ressources du fleuve.

« Partout dans l’échiquier politique, les gens disent : ‘OK, vous avez raison, il faut faire quelque chose à ce sujet.’ Il ne s’agit que des détails de la solution », a déclaré Haley Paul, directrice politique de la National Audubon Society en Arizona, qui siège également au conseil de l’eau du gouverneur.

Le bipartisme, a déclaré Paul, variera d’un problème à l’autre. Les recommandations du Conseil de l’eau visant à combler les lacunes de la loi actuelle bénéficient d’un large soutien, a-t-elle déclaré, tandis que la création d’un nouveau cadre permettant la gestion des eaux souterraines dans les zones rurales de l’État s’avérera encore plus source de discorde.

Dans les régions les plus peuplées de l’État, les lois en vigueur établissent des zones de gestion active pour obtenir des rendements durables des aquifères, ce qui signifie que l’eau ne peut pas être pompée plus qu’elle n’en a coulé. Dans le cadre des cinq AMA existantes, l’eau est surveillée et tous les nouveaux développements doivent avoir le service des eaux certifie qu’il dispose de suffisamment d’eau pour 100 ans, bien qu’il existe certaines exemptions.

Dans certaines zones rurales de l’État, les zones d’irrigation sans expansion (INA) exigent que le pompage des eaux souterraines soit signalé et imposent des restrictions sur le développement de nouveaux utilisateurs de l’eau irriguée, comme les fermes.

Si le corps législatif ne parvient pas à s’entendre sur un projet de loi visant à protéger les eaux souterraines des zones rurales de l’Arizona, le Département des ressources en eau de l’Arizona pourrait mettre en œuvre une nouvelle AMA ou INA, ce qui a été fait sous les administrations précédentes, a déclaré Paul. Mais les habitants et les dirigeants ruraux ont souligné qu’ils préféreraient avoir un contrôle plus local, ce que permettrait la recommandation du conseil de politique de l’eau du gouverneur.

Hobbs a également clairement indiqué que ses intentions n’étaient pas d’étouffer la croissance rapide de l’Arizona mais de permettre un avenir durable. « Nos normes en matière d’eau sont la clé de notre économie forte », a-t-elle déclaré. « Je refuse de les sacrifier pour une croissance incontrôlée. Mais je continuerai dans la tradition bipartite de l’Arizona consistant à développer notre économie tout en protégeant la ressource la plus précieuse de notre État.

L’année dernière, une décision qui a suscité l’inquiétude de certains habitants de l’État quant à l’avenir économique de l’Arizona a eu lieu lorsque Hobbs a annoncé que les aquifères situés sous la région métropolitaine de Phoenix étaient surutilisés et qu’aucun nouveau développement ne pouvait s’appuyer sur les eaux souterraines, ce qui signifiait qu’ils devaient trouver une nouvelle source d’eau pour être exploités. autorisé à construire.

Dans son discours de lundi, Hobbs a annoncé qu’elle avait demandé au département de l’eau de l’État de finaliser une nouvelle voie pour les fournisseurs d’eau et les communautés qui leur permettra d’utiliser une partie des eaux souterraines dans le cadre de leurs efforts pour développer d’autres sources d’eau.

Le sort du fleuve Colorado apparaît comme la toile de fond de ce débat sur les options politiques. Le fleuve fournit de l’eau potable à 40 millions de personnes dans sept États, 30 tribus et au Mexique, et irrigue des millions d’acres de terres agricoles essentielles à l’approvisionnement alimentaire du pays. Mais les débits ont diminué d’environ 20 pour cent au cours des deux dernières décennies, laissant les deux plus grands réservoirs du pays dans des conditions désastreuses.

L’Arizona, ainsi que ses voisins du Nevada et de la Californie, qui constituent le bassin inférieur du fleuve Colorado et qui ont historiquement utilisé le plus d’eau, ont volontairement réduit leur consommation de 3 millions d’acres-pieds au cours des trois prochaines années, soit environ 14 pour cent de l’approvisionnement de la région, en échange contre un financement fédéral. Dans le même temps, la région négocie de nouvelles lignes directrices pour l’ensemble du système qui entreront en vigueur en 2027, après l’expiration des lignes directrices actuelles.

Selon Paul, il est essentiel de moderniser la réglementation sur les eaux souterraines pour garantir que les communautés puissent gérer avec succès moins d’eau du Colorado. « À mesure que le fleuve Colorado rétrécit et que l’Arizona utilise moins d’eau du fleuve Colorado », a-t-elle déclaré, « notre dépendance aux eaux souterraines devient de plus en plus importante ».

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