Le géant de l’agroalimentaire Cargill est dans la ligne de mire des militants pour ses liens avec la déforestation en Bolivie

Un nouveau rapport révèle que le géant du commerce des céréales a acheté du soja cultivé sur des terres récemment déboisées. Cargill a répondu que les achats provenaient de terres défrichées plus tôt et a déclaré qu’elle enquêtait sur toutes les allégations.

Cargill, la plus grande entreprise agroalimentaire au monde – et la plus grande entreprise privée des États-Unis – fait l’objet d’une surveillance encore plus étroite de la part de groupes de défense qui ont retracé ses activités commerciales jusqu’à la récente coupe des forêts tropicales en Bolivie.

Mercredi, le groupe Global Witness a publié un rapport montrant que l’entreprise basée au Minnesota achetait du soja cultivé sur 50 000 acres de terres déboisées dans la forêt de Chiquitano, une forêt tropicale sèche de l’est du pays. La Bolivie a connu des taux de déforestation parmi les plus élevés au monde, mais a bloqué les efforts visant à ralentir la coupe de ses forêts, qui, selon les chercheurs, sont des réservoirs essentiels de biodiversité et de carbone.

« Le défrichement des terres à des fins agricoles est le principal moteur de la déforestation tropicale et la Bolivie traverse une crise de déforestation au cours des dix dernières années », a déclaré Alexandria Reid, conseillère politique mondiale principale chez Global Witness. « Ce pays connaît le troisième taux de perte de forêt tropicale le plus rapide après le Brésil et la République démocratique du Congo, et le soja en est le principal responsable. »

Cargill, qui achète du soja dans le pays depuis des décennies, se classe comme le plus grand ou le deuxième acheteur de soja bolivien ces dernières années.

L’enquête de Global Witness suggère que la position dominante de l’entreprise dans ce pays pourrait s’étendre. Dans une carte interne de l’entreprise datant de 2018 et divulguée aux chercheurs de Global Witness, Cargill identifie 7,4 millions d’acres supplémentaires où elle pourrait potentiellement s’approvisionner en soja.

Dans le nouveau rapport, Global Witness retrace les achats de soja de Cargill dans cinq grandes colonies agricoles où les forêts ont été coupées depuis 2017. Le groupe a obtenu des reçus auprès d’intermédiaires locaux, montrant que Cargill a acheté le soja sur des terres qui, selon les données satellite, ont été récemment déboisées.

Cargill n’a pas répondu à une demande d’Pacte Climat, mais dans sa réponse à Global Witness, la société a déclaré que le soja qu’elle avait acheté dans ces fermes provenait probablement de superficies qui avaient été défrichées avant 2017. La société a déclaré qu’elle enquêtait sur toutes les allégations et qu’elle effectuait régulièrement des enquêtes. bloque les fournisseurs qui ne respectent pas ses politiques.

Cargill est l’un des plus grands acheteurs et négociants de soja au monde, une grande partie de ce produit étant acheminée vers l’Europe et l’Asie, principalement sous forme d’aliments pour animaux. L’entreprise est depuis longtemps critiquée pour s’approvisionner en soja provenant d’autres écosystèmes importants, notamment l’Amazonie et le Cerrado au Brésil.

L’année dernière, Cargill et 13 autres entreprises se sont engagées à mettre fin à la déforestation dans les écosystèmes de l’Amazonie, du Cerrado et du Chaco d’ici 2025, mais l’accord n’incluait pas spécifiquement le Chiquitano. Les défenseurs du climat et de l’environnement ont critiqué l’accord, affirmant qu’il n’était pas assez ambitieux, et ont souligné que les entreprises s’étaient auparavant engagées à arrêter la déforestation d’ici 2020 et avaient échoué, même de leur propre aveu.

La Bolivie possède la neuvième plus grande forêt tropicale primaire au monde, mais elle a adopté des politiques qui ont encouragé l’expansion agricole, ce qui en a fait un point chaud de déforestation. En 2019, les agriculteurs désireux de défricher leurs terres pour la production de bétail et de soja ont déclenché des incendies qui ont fini par consumer de vastes étendues du Chiquitano.

Lors des récentes négociations visant à mettre fin à la déforestation en Amazonie, le gouvernement bolivien a bloqué les efforts visant à mettre en œuvre un accord contraignant entre les pays abritant la forêt tropicale.

La Bolivie est devenue le premier pays à reconnaître les droits de la nature dans la législation nationale adoptée en 2010 et 2012. « Ce n’est pas une mince affaire », indique le nouveau rapport, « mais ces lois n’ont pas empêché des niveaux record de perte de forêts tropicales en Bolivie. en 2022. »

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