La température des océans est considérée comme le principal facteur de la vague de chaleur marine en 2021, selon une étude

Les chercheurs ont déclaré que la température de l’océan était le principal facteur de la vague de chaleur marine qui s’est produite en mer Orientale en 2021.

Ils ont étudié l’intensification record et l’affaiblissement brutal du courant chaud de Corée de l’Est (EKWC) au cours de l’été 2021.

Ils ont également analysé les produits d’assimilation de données océaniques résolvant cet événement pour examiner l’association entre les changements brusques de l’EKWC ainsi que les différents facteurs océaniques et atmosphériques.

Changement océanographique

Les résultats de l’étude ont indiqué qu’au cours de l’été 2021, l’EKWC s’est étendu vers le nord au-delà de sa climatologie, atteignant jusqu’à 40°N avec une vitesse maximale de 1,16 m s-1 le 1er août.

La cause de ces changements océanographiques brusques pourrait être attribuée aux gradients de température entre la côte et les zones offshore et aux changements dans la configuration des vents, liés à la descente côtière et au débit d’eau douce des rivières qui ont commencé à se développer début juillet 2021.

Dans de telles zones, les eaux de surface chaudes sont « poussées » vers une plus grande profondeur, tandis que les eaux froides riches en nutriments ne peuvent pas atteindre la surface le long de la région côtière, ce qui en fait des zones de faible productivité pour les organismes marins.

À la mi-août, l’EKWC a connu un affaiblissement rapide, revenant à son niveau climatologique.

Les experts ont noté que cela pourrait être attribué à la variabilité temporelle de l’EKWC anormal en 2021 et à la variabilité temporelle distincte des anomalies de hauteur dynamiques entre les régions côtières et extracôtières.

Les scientifiques ont déclaré qu’avec l’augmentation continue des concentrations de gaz à effet de serre, la fréquence et l’intensité des événements océaniques extrêmes devraient augmenter à l’échelle mondiale à des échelles temporelles et spatiales.

Les réponses dynamiques provoquées par des événements océaniques extrêmes, en particulier à proximité des régions côtières ou océaniques, peuvent infliger d’importants dommages économiques et sociétaux à la vie humaine.

Ces réponses dynamiques dans les régions frontalières correspondent aux variations des courants limites qui régissent le transport de chaleur et de matériaux et, à terme, influencent les régimes météorologiques locaux et la productivité marine.

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Facteurs de circulation océanique

Sur la base de l’étude, les facteurs qui influencent la circulation océanique dans les régions frontalières peuvent être classés en processus côtiers et forçage offshore. Les processus côtiers émergent généralement de forçages locaux à proximité des régions côtières, notamment les remontées d’eau côtière entraînées par le vent, les rejets d’eau douce des rivières et les vagues côtières piégées.

La mer de l’Est/du Japon, une mer marginale semi-fermée située dans la région des latitudes moyennes du nord-ouest du Pacifique, sert de laboratoire naturel car elle reflète les processus caractéristiques qui se produisent en haute mer.

L’EKWC joue généralement un rôle crucial dans la modulation de l’environnement océanique dans la mer de l’Est/du Japon et dans les pays adjacents.

Ce courant est responsable du transport de l’eau chaude sur les eaux souterraines froides, qui s’étendent de la région côtière au large de la côte est de la Corée jusqu’à la moitié sud de la mer de l’Est/du Japon.

Ils ont observé que le contenu calorifique augmentait progressivement jusqu’au début du mois d’août 2021, suivi d’une diminution ultérieure.

Cette variabilité du contenu calorifique était bien plus forte que celle indiquée par la climatologie.

La couche souterraine comprise entre 200 et 300 m a le plus contribué aux variations du contenu thermique global, en raison de l’augmentation de température la plus prononcée observée dans cette plage de profondeur en juillet 2021.

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