La population d’éléphants d’Afrique se stabilise grâce aux zones protégées, selon une étude

L’étude la plus récente suggère que les zones protégées reliées à d’autres endroits que les parcs « forteresses » isolés aident les éléphants d’Afrique à maintenir des populations stables en leur permettant de migrer d’une zone à l’autre comme ils le faisaient naturellement dans le passé.

Zones protégées

Dans une étude publiée dans Science Advances, intitulée « La protection et la connexion des paysages stabilisent les populations d’éléphants de savane en voie de disparition », les effectifs de population dans les grandes zones connectées et strictement protégées ont souvent augmenté, ont moins fluctué d’année en année et ont été moins nombreux. vulnérables au braconnage.

La croissance démographique dans les zones tampons moins protégées mais néanmoins connectées varie considérablement d’une année à l’autre. Les taux de développement des zones tampons varient également considérablement, probablement en raison de risques supplémentaires et de possibilités de dispersion face à de tels périls.

La recherche a utilisé 713 enquêtes de population dans 103 zones protégées de la Tanzanie vers le sud pour calculer les taux de croissance et de déclin de 1995 à 2020. Cela comprenait environ 290 000 éléphants de savane, soit 70 % du total en Afrique.

Les scientifiques ont découvert qu’au cours du dernier quart de siècle, la croissance démographique a été en moyenne de 0,16 % par an.

Les populations d’éléphants dans les parcs bien protégés mais isolés, surnommés « forteresses de conservation », augmentent rapidement en l’absence de menaces, mais ne sont pas durables à long terme. De futurs efforts de conservation, tels que la translocation ou le contrôle des naissances, seront très certainement nécessaires pour ces éléphants, ce qui est à la fois coûteux et long.

Les chercheurs ont découvert que les populations les plus stables existent dans de vastes zones centrales entourées de zones tampons.

Les zones centrales se distinguent par leurs niveaux élevés de protection de l’environnement et leur influence humaine négligeable, tandis que les zones tampons autorisent certaines activités telles que l’agriculture durable, la foresterie et la chasse aux trophées. Contrairement aux forteresses insulaires, les régions centrales sont reliées aux parcs voisins, permettant aux troupeaux de se déplacer librement.

Les éléphants peuvent librement entrer et sortir des zones protégées car elles sont liées. Cela permet à un équilibre naturel d’exister sans nécessiter d’intervention humaine, évitant ainsi aux défenseurs de l’environnement d’avoir à utiliser leurs ressources limitées pour préserver l’équilibre.

« Relier les zones protégées est essentiel pour la survie des éléphants de savane africaine et de nombreuses autres espèces animales et végétales. Les populations disposant de plus d’options de déplacement sont en meilleure santé et plus stables, ce qui est important compte tenu d’un avenir incertain dû au changement climatique », a déclaré Celesté Maré, co-auteur et doctorant à l’Université d’Aarhus au Danemark.

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Situation du braconnage en Afrique

Les chercheurs ont également découvert que plusieurs régions d’Afrique australe, comme le sud de la Tanzanie, le nord de la Zambie et le Zimbabwe, continuent de souffrir d’un grave déclin du braconnage.

Le braconnage est également répandu en Afrique de l’Est et de l’Ouest, ce qui n’est pas abordé dans l’étude.

Les chercheurs ont retracé des liens potentiels entre les populations d’éléphants d’Afrique australe, mais la diminution des interactions entre les humains et les éléphants prend en compte attentivement les conditions locales et est encore en cours d’élaboration.

« Si vous ne prenez pas soin des gens dans le paysage, peu importe ce que vous essayez de faire pour les éléphants », a déclaré le Dr Robert Guldemond de l’Université de Pretoria, en Afrique du Sud.

Savannah abrite environ un demi-milliard d’habitants et couvre près de la moitié de l’Afrique.

On estime qu’il y a 415 000 éléphants d’Afrique au total. Il y a peut-être plus de 25 millions de personnes qui parcouraient les plaines il y a des siècles, mais en raison de la croissance démographique, de tels chiffres ne se reproduiront plus.

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