La Maison Blanche annonce un accord historique pour étudier la suppression des barrages et financer la restauration des poissons

Le règlement met temporairement fin à un long combat pour 14 barrages sur le bassin du fleuve Columbia. Les tribus ont fait valoir dans un procès en 2021 que les barrages avaient provoqué une forte baisse des poissons indigènes.

La Maison Blanche affirme avoir conclu un accord dans le cadre d’une bataille juridique de longue date avec des tribus amérindiennes et des groupes de conservation concernant 14 barrages sur le bassin du fleuve Columbia. L’accord historique, qui comprend des dispositions visant la suppression éventuelle de quatre de ces barrages, pourrait mettre fin à l’un des différends les plus médiatisés du pays sur l’avenir de l’hydroélectricité et s’ajoute à un débat national croissant sur ce qui devrait être considéré comme une énergie propre.

L’accord de règlement, annoncé jeudi, prévoit quelque 300 millions de dollars pour des projets de restauration du saumon dans le nord-ouest du Pacifique, y compris la modernisation des écloseries existantes qui ont contribué à préserver les populations de poissons indigènes. L’accord comprend également une suspension de cinq ans du litige et un engagement à développer plus de 3 gigawatts de « production d’énergie renouvelable parrainée par les tribus ».

Il financera également des études examinant comment les services et avantages fournis par quatre barrages sur la rivière Lower Snake, un affluent du fleuve Columbia, pourraient être remplacés dans le cas où le Congrès approuverait leur suppression. L’administration Biden a déclaré qu’elle s’attend à ce que l’accord génère plus d’un milliard de dollars de nouveaux investissements fédéraux dans la restauration des poissons sauvages au cours de la prochaine décennie.

« L’accord historique trace une nouvelle voie, une voie qui préserve les options, est responsable envers les dirigeants régionaux et garantit que le Congrès dispose des informations dont il a besoin pour investir au mieux et accroître la résilience du nord-ouest du Pacifique », Brenda Mallory, présidente du Conseil de la Maison Blanche. sur la qualité de l’environnement, a déclaré jeudi aux journalistes lors d’un appel à la presse.

Des tribus et des groupes de conservation ont poursuivi le gouvernement fédéral en 2021, arguant que les barrages qu’il exploitait étaient en grande partie responsables du fort déclin des poissons indigènes dans le bassin du fleuve Columbia, en particulier du saumon et de la truite arc-en-ciel.

Seize types de saumons et de truites arc-en-ciel prospéraient autrefois dans le fleuve Columbia et ses affluents du nord-ouest du Pacifique, avec plus de 16 millions de poissons retournant dans le fleuve chaque année pour procréer. Mais depuis la fin des années 1800, avec la construction de barrages le long du système fluvial, ces populations ont chuté. Quatre espèces de poissons historiques sont éteintes, sept sont en voie de disparition et une seule reste proche de sa population historique.

Des études ont montré que les barrages empêchent les poissons de remonter le courant jusqu’à leurs frayères, interférant ainsi avec leur capacité à se reproduire. Et à mesure que les rivières se réchauffent à cause du changement climatique, les recherches montrent que les barrages empêchent également les espèces de migrer vers des eaux plus habitables.

« De nombreux cours d’eau de la rivière Snake sont sur le point de disparaître », a déclaré Corrine Sams, présidente du comité de la faune des tribus confédérées de la réserve indienne d’Umatilla, à l’Oregon Public Broadcasting. « L’extinction ne peut pas être une option. »

Le procès, ainsi que son règlement cette semaine, soulignent un débat national en cours sur le rôle que devrait jouer l’hydroélectricité dans la transition énergétique propre. Outre les dommages écologiques, de plus en plus de preuves montrent également que les réservoirs des barrages hydroélectriques libèrent également une quantité importante d’émissions de carbone, en particulier du méthane, un puissant gaz à effet de serre qui est environ 80 fois plus efficace pour réchauffer l’atmosphère que le dioxyde de carbone sur une période de 20 ans. -période d’un an. Ces émissions sont le résultat de matières organiques, notamment de végétation, d’animaux morts et même de ruissellement d’engrais, qui s’accumulent en grande quantité derrière les barrages et se décomposent dans les réservoirs.

Tout le monde n’était pas satisfait de l’annonce du règlement de jeudi. Les législateurs républicains, les exploitants hydroélectriques et les producteurs de blé ont fustigé cette décision, affirmant qu’elle augmenterait les tarifs de l’électricité, réduirait l’accès à l’irrigation, interromprait le trafic des barges et aurait un impact négatif sur les avantages récréatifs.

Plusieurs républicains ont également accusé l’administration Biden de mener les négociations en secret, affirmant dans une lettre adressée au président Joe Biden le mois dernier que « littéralement des millions de résidents du Nord-Ouest ont été privés d’une représentation équitable dans ce processus ». Le mois dernier, les législateurs ont divulgué un projet de document de médiation pour l’accord, accusant l’administration de tenter de contourner l’autorité du Congrès.

Mais les responsables de la Maison Blanche se sont opposés jeudi à ce récit, soulignant que le Congrès devait agir pour que les barrages soient démolis.

« Je pense que nous avons clairement indiqué tout au long de ce processus qu’il s’agissait d’une prérogative du Congrès et qu’il devra faire face à cette question », a déclaré John Podesta, conseiller principal de la Maison Blanche, lors de la conférence de presse de jeudi. « Ils doivent y faire face non seulement avec une idée de ce qui pourrait être possible, mais dans un contexte dans lequel non seulement les études ont été réalisées, mais où le travail commence à être effectué pour fournir des ressources propres et renouvelables supplémentaires que la région va exploiter. besoin. »

Plus d’actualités climatiques

La COP28 se termine sur un accord historique et des sentiments mitigés : Le sommet annuel des Nations Unies sur le climat s’est terminé en prolongation mercredi avec des émotions mitigées de la part de ses participants et observateurs. Parmi les points marquants figure l’accord historique visant à « abandonner » les combustibles fossiles, qui, selon mon collègue Bob Berwyn, ne trace pas de voie claire vers l’élimination progressive du pétrole, du gaz et du charbon, provoquant la colère des nations insulaires qui ont été exclues des négociations finales. Cet accord, poursuit Berwyn dans un autre rapport, a également donné à la question de la perte de biodiversité une importance plus grande que jamais. Alors que de nombreux écologistes étaient mécontents de l’accord, arguant qu’il tue l’objectif de 1,5 degré de l’Accord de Paris, les dirigeants d’entreprises ont salué cette décision, rapporte Reuters, affirmant qu’elle constitue le signal le plus clair à ce jour que la fin de l’ère pétrolière est proche.

Le célèbre négationniste du changement climatique raccroche son chapeau : Myron Ebell a été qualifié de « superstar de la Denialosphère », d’« ennemi n°1 de la communauté actuelle du changement climatique » et de « l’une des plus grandes menaces auxquelles notre planète ait jamais été confrontée » par les environnementalistes et les journalistes. Mais le personnage de 70 ans, dont le travail de plaidoyer, notamment auprès de l’administration Trump, est à l’avant-garde du déni du changement climatique depuis plus de deux décennies, a démissionné de son poste de directeur du Centre pour l’énergie et l’environnement du Competitive Enterprise Institute en août. , rapporte E&E News.

Trump promet de revenir sur son engagement de 3 milliards de dollars pour le Fonds vert pour le climat s’il est élu : Donald Trump, favori pour l’investiture républicaine à la présidentielle, a déclaré mercredi que s’il était élu, il reviendrait sur sa promesse de verser 3 milliards de dollars américains à un fonds mondial destiné à aider les pays en développement à réduire leurs émissions et à s’adapter au changement climatique, rapporte Nathan Layne pour Reuters. La vice-présidente Kamala Harris avait annoncé l’engagement financier en faveur du Fonds vert pour le climat plus tôt ce mois-ci lors du sommet sur le climat COP28 à Dubaï, même si ce financement devrait être approuvé par un Congrès politiquement polarisé.

L’indicateur du jour

96 000 milles

C’est la longueur totale des nouveaux pipelines nécessaires pour réaliser le plan du gouvernement fédéral visant à capter le dioxyde de carbone des centrales électriques ou à l’aspirer directement de l’atmosphère grâce à des technologies en plein essor, selon le ministère de l’Énergie. C’est assez de pipeline pour faire quatre fois le tour de la Terre.

Photo of author

L'équipe Pacte Climat

★★★★★

Pacte pour le Climat
Newsletter Pacte pour le Climat