La Californie et New York pourraient manquer leurs objectifs climatiques de 2030. La réforme des autorisations pourrait-elle aider ?

Les responsables des deux États ont récemment exprimé des doutes quant à la réalisation des mandats ambitieux de réduction des émissions et de développement des énergies renouvelables, notant que les retards d’autorisation et d’interconnexion sont un obstacle majeur.

La Californie et New York, deux leaders nationaux dans les efforts pour freiner le réchauffement climatique, pourraient toutes deux manquer les principaux objectifs climatiques de 2030, selon des responsables de l’État. C’est un signe que même les États qui poursuivent avec le plus d’agressivité leurs plans de réduction des émissions de carbone et d’accélération du développement des énergies propres ont du mal à respecter les délais stricts visant à éviter un changement climatique incontrôlable.

Les avertissements mettent également en évidence le débat plus large entourant la réforme des permis et la question de savoir si les gouvernements devraient faire plus pour accélérer l’approbation des projets d’énergie renouvelable afin d’atteindre des objectifs climatiques ambitieux.

La Californie et New York ont ​​toutes deux été félicitées pour avoir certaines des politiques les plus ambitieuses en vigueur pour réduire les émissions de carbone et développer les énergies renouvelables. En vertu de la loi de l’État, New York et la Californie doivent réduire leurs émissions de 40 % en dessous des niveaux de 1990 d’ici 2030. Les autorités californiennes ont augmenté cet objectif de réduction des émissions – mais pas légalement – à 48 % l’année dernière. New York exige également que 70% de son électricité provienne de sources renouvelables d’ici cette année-là, la Californie exigeant 60%.

Mais un nouveau rapport publié mardi par le bureau du contrôleur de New York a averti que l’État n’était pas sur la bonne voie pour atteindre son objectif d’énergie renouvelable de 2030. Plus précisément, selon le rapport, New York doit tripler sa capacité d’énergie renouvelable en seulement sept ans pour réaliser ce mandat. Les responsables californiens ont émis des avertissements similaires la semaine dernière, selon des informations du Sacramento Bee, affirmant que l’État pourrait ne pas atteindre son objectif de 2030 de réduire les émissions de 48%. L’objectif légal de 40% est toujours à portée de main, ont-ils ajouté.

Les responsables de New York et de Californie ont exprimé des inquiétudes quant à la réalisation des objectifs climatiques de leurs États avant la date limite qui approche à grands pas, soulignant les déficits de financement, les coûts inattendus, les projets annulés et les retards d’autorisation et d’interconnexion qui, selon eux, ralentissent leurs efforts. Tous deux ont également tenté d’accélérer l’expansion de l’énergie propre en adoptant de nouvelles politiques et législations qui rationaliseraient l’approbation des projets renouvelables, ce qui, selon les démocrates, prend souvent beaucoup trop de temps en raison des normes actuelles d’examen environnemental.

Une ligne de transmission entre l’Arizona et la Californie qui vise à fournir de l’électricité produite à partir de sources renouvelables, par exemple, a été proposée pour la première fois en 2015, mais ne sera pas entièrement en ligne avant 2025, en grande partie à cause des longues approbations réglementaires.

« La seule façon d’atteindre les objectifs climatiques mondiaux de la Californie est de construire, construire, construire plus vite », a déclaré le gouverneur Gavin Newsom dans un communiqué de presse en mai, annonçant une nouvelle proposition de l’État visant à rationaliser les permis d’énergie propre. « Cette proposition est l’effort le plus ambitieux pour réduire les formalités administratives et rationaliser les réglementations depuis un demi-siècle. »

Ce mois-là, New York a également adopté une loi qui tente d’accélérer le développement de l’énergie propre, permettant pour la première fois à l’autorité de l’électricité de l’État de construire des projets d’énergie renouvelable.

En fait, l’accélération des examens environnementaux des projets d’énergie propre et des longues lignes de transmission nécessaires pour fournir leur électricité est devenue une priorité pour les dirigeants démocrates au Congrès et à la Maison Blanche. Vendredi dernier, la Commission fédérale de réglementation de l’énergie a approuvé une nouvelle règle majeure pour accélérer la connexion des projets énergétiques au réseau électrique, ce qui pourrait atténuer les retards généralisés qui étouffent les nouveaux projets d’énergie propre. Le même jour, le Conseil de la Maison Blanche sur la qualité de l’environnement a annoncé son propre projet de règle visant à accélérer le processus d’autorisation en vertu de la loi sur la politique environnementale nationale, connue sous le nom de NEPA, pour des efforts tels que la gestion des incendies de forêt, l’infrastructure de recharge des véhicules électriques et l’éolien offshore.

Le contrôleur de l’État de New York, Thomas DiNapoli, dans son rapport de mardi, a spécifiquement souligné les retards dans les permis d’implantation et les approbations d’interconnexion comme certains des plus grands obstacles à New York pour atteindre son objectif d’énergie propre de 2030. Bien que New York ait fait des progrès dans l’accélération de ces processus, a-t-il déclaré, les agences d’État et les responsables gouvernementaux doivent faire davantage pour financer et faire progresser de manière cohérente les projets d’énergie renouvelable.

Les groupes de justice environnementale se sont particulièrement opposés à l’autorisation de la réforme, affirmant que la rationalisation de tout grand projet énergétique – même les énergies renouvelables – pourrait nuire aux communautés vulnérables qui sont plus susceptibles de vivre à proximité de l’endroit où les projets sont construits, tout en rendant plus difficile pour ces communautés d’exprimer leur besoins et préoccupations aux régulateurs.

L’administration Biden a répondu la semaine dernière en incluant une disposition dans ses nouvelles règles qui encourage les agences fédérales à limiter les impacts des projets sur le changement climatique et sur les communautés déjà accablées par la pollution. « Cette règle est un élément clé du programme de réforme des permis du président Biden qui nous aidera à accélérer la construction de notre avenir énergétique propre », a déclaré la présidente du CEQ, Brenda Mallory, dans un communiqué de presse, « tout en réduisant la pollution et les dommages dans les communautés qui ont été laissés de côté et laissés pour compte bien trop longtemps.

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Indicateur d’aujourd’hui

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C’est à peu près le nombre d’années d’émissions annuelles actuelles de dioxyde de carbone qui seraient éliminées de l’atmosphère si un billion d’arbres étaient plantés, disent les scientifiques. Bien que cela ne remplace pas la réduction des émissions réelles, cela aiderait à donner à la société plus de temps pour poursuivre des objectifs climatiques ambitieux.

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