Des axolotls à nouveau sauvés au Mexique grâce à une collecte de fonds

Une campagne de collecte de fonds pour les axolotls, une forme de salamandre emblématique et en voie de disparition, a été lancée au Mexique pour sauver l’espèce.

Campagne Adoptaxolotl

La campagne « Adoptaxolotl » demande seulement 600 pesos (environ 35 dollars) pour adopter électroniquement l’un des petits « monstres aquatiques », avec des mises à jour en direct sur la santé de votre axolotl.

Les donateurs peuvent nourrir l’une des créatures avec un repas simulé à moindre coût.

L’argent récolté grâce à la collecte de fonds sera consacré aux efforts de conservation visant à aider la population à prospérer dans la nature.

Une campagne similaire a été lancée l’année dernière et a permis de récolter près de 30 000 $, soit suffisamment pour élever une quarantaine d’animaux.

Cependant, pour que les axolotls reviennent à une population en bonne santé, ils auront besoin de dix fois cette quantité, selon les experts.

Il y a plus de vingt ans, il y avait environ 6 000 de ces petites salamandres par kilomètre carré dans le lac Xochimilco de Mexico.

Selon Luis Zambrano, qui a participé au recensement des axolotls, il n’y avait qu’environ 36 axolotls par kilomètre carré lors de l’enquête de 2014.

« Cela a empiré. Ils ne sont pas complètement éteints, mais c’est pire », a déclaré Zambrano, également écologiste à l’Université nationale autonome du Mexique.

Il espère également procéder à un nouveau recensement de l’espèce, soulignant qu’il est difficile de dire depuis combien de temps les créatures sont parties et où concentrer les ressources disponibles sans données sur le nombre et la répartition des espèces distinctes d’axolotl au Mexique.

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Menaces sur la population

Les axolotls sont devenus une icône culturelle au Mexique en raison de leur apparence distincte, quoique visqueuse, et de leur capacité miraculeuse à repousser les membres.

Les scientifiques du monde entier pensent que ce potentiel réparateur est la clé de la réparation des tissus et même de la guérison du cancer.

Historiquement, les efforts officiels de conservation se sont principalement concentrés sur les espèces les plus populaires : l’axolotl mexicain, que l’on peut trouver à Xochimilco. D’autres espèces, cependant, peuvent être trouvées partout dans le pays, depuis les petits ruisseaux de la vallée du Mexique jusqu’au nord du désert de Sonora.

Les humains constituent la plus grande menace pour les axolotls. La population croissante de Mexico a asséché le lac Xochimilco, qui abrite la majorité des axolotls du monde.

La qualité de l’eau de la zone humide a également souffert de l’urbanisation, qui rend les axolotls malades.

Alejandro Calzada, un écologiste, a déclaré que son équipe trouve de plus en plus d’axolotls morts à cause du champignon chrytidien, une maladie mangeuse de peau qui provoque une mortalité massive d’amphibiens de l’Europe à l’Australie.

Malgré les efforts déployés pour sauver cette espèce emblématique du Mexique, les ressources manquent pour mener des recherches approfondies.

« Nous manquons d’une surveillance approfondie de tous les cours d’eau de la ville de Mexico », sans parler de l’ensemble du pays, a déclaré Calzada, qui dirige une équipe de neuf chercheurs. « Pour une si grande superficie, ce n’est pas suffisant. »

Alors que les universitaires dépendent des dons et que l’équipe de Calzada s’appuie sur un corps de bénévoles, le gouvernement mexicain a récemment approuvé une baisse de 11 % du financement de son département de l’environnement.

Selon une estimation du budget mexicain pour 2024, l’administration du président Andrés Manuel López Obrador aurait contribué 35 % moins d’argent au ministère de l’Environnement du pays que son prédécesseur au cours de son mandat de six ans.

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