Des archéologues découvrent neuf grandes tombes contenant des restes de chevaux datant d'il y a 2 000 ans

Des archéologues ont découvert un étonnant ensemble de tombes de chevaux en France, qui auraient été construites il y a environ 2 000 ans.

Dans la commune de Villedieu-sur-Indre, au centre du pays, une équipe affiliée à l'Institut national de recherches archéologiques préventives (INRAP) a découvert neuf fosses contenant les ossements de vingt-huit chevaux.

Affichage spectaculaire

Malgré la description de l'enterrement des chevaux comme une « démonstration spectaculaire », on ne sait toujours pas exactement ce qui les a tués.

Jusqu'à présent, seules deux des fosses ont été entièrement creusées. Dix os de chevaux entiers, tous couchés sur le côté droit, la tête tournée vers le sud, peuvent être vus dans le premier ; ils semblent avoir été méticuleusement mis dans la fosse.

Les chevaux ont été enterrés peu de temps après leur mort, grâce au soin apporté à la disposition des corps. Les chevaux sont tous des mâles adultes, probablement âgés de plus de quatre ans. De plus, ils sont petits, avec une hauteur au garrot d’environ 4 pieds.

Semblable à la plus grande fosse, la deuxième fosse qui a été entièrement creusée est plus petite et ne contient que deux squelettes de chevaux distincts.

Alors que les travaux sur les fouilles restantes sont toujours en cours, les scientifiques ont découvert des restes de crâne et d'os à la surface. Jusqu'à présent, 28 chevaux distincts ont été identifiés.

En utilisant la datation au radiocarbone, les archéologues ont pu établir que les chevaux ont vécu environ 200 ans, de 100 avant JC à 100 après JC.

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Mort des chevaux

La dernière découverte, selon Isabelle Pichon, responsable du programme archéologique de l'Inrap, est « extraordinaire… mais mystérieuse ».

Comme il n'y a pas de jeunes chevaux ou de femelles parmi les morts, les maladies peuvent être exclues, ne laissant que deux scénarios plausibles sur la mort des chevaux, soit les chevaux ont été sacrifiés, soit ils sont morts au combat et ont été enterrés avec respect.

« Nous pensons qu'en raison de l'endroit où ils ont été enterrés, ils sont liés aux guerres des Gaules menées par Jules César au Ier siècle avant JC, mais ce n'est encore qu'une théorie », a-t-elle déclaré.

Les chercheurs ne peuvent cependant pas exclure la possibilité que les chevaux aient été assassinés et enterrés dans le cadre d'un rituel remontant à des milliers d'années en Europe. Dans le cas où cette explication serait exacte, de nombreux chevaux assassinés impliquent que ce type de rite aurait été très significatif.

Des découvertes similaires ont été trouvées sur divers sites de guerre français liés aux Gaulois. 53 chevaux ont été enterrés dans cinq fosses différentes à un endroit, tandis que huit cavaliers et leurs chevaux ont été hébergés dans une tranchée à un autre endroit. Selon le communiqué de presse, les sites se trouvent à proximité des champs de bataille de la région, ce qui suggère qu'ils pourraient avoir été enterrés après avoir été tués lors de ces conflits.

Aucune explication n'a été fournie quant à la raison pour laquelle les animaux auraient été tués, bien qu'il ait été mentionné que la perte de 28 chevaux constituait « une ponction massive sur le cœur d'un troupeau ».

Selon Pichon, des échantillons de sol et des échantillons d'os ont été testés pour l'ADN.

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