Conditions météorologiques d'incendie élevées émises pour la vallée de l'Ohio et les régions du centre de l'Atlantique : le NWS prévient

Les incendies de forêt pourraient se déclencher et se propager dans les zones boisées et herbeuses de la vallée de l’Ohio et des régions médio-atlantiques des États-Unis jusqu’en milieu de semaine. Cela survient après que le National Weather Service (NWS) ait publié des conditions météorologiques d'incendie élevées dans lesdites régions, où des vents forts et en rafales et de l'air sec peuvent créer un environnement favorable à la croissance des incendies. L'alerte météo incendie a été émise à la suite de l'endiguement d'incendies de forêt historiques dans le Texas Panhandle.

Bien que les humains soient également à l’origine d’incendies de forêt aux États-Unis, la hausse des températures et les conditions de sécheresse liées au changement climatique augmentent également la fréquence et l’intensité de ces événements extrêmes. Au cours de la dernière décennie, l’ouest des États-Unis, frappé par la sécheresse, a été témoin d’incendies de forêt dévastateurs qui ont touché la faune et les communautés locales, notamment en Californie, au Kansas, en Oklahoma, au Nebraska et au Texas. Des alertes météo incendie ont également été émises au cours de cette période.

Alerte météo incendie

Il était à 3 h 42 HAE (heure locale) le mardi 19 mars, lorsque le centre de prévision météorologique (WPC) du NWS a émis l'alerte météo incendie pour les régions américaines mentionnées précédemment. En vertu de l'alerte, des conditions météorologiques élevées en matière d'incendie sont attendues dans la vallée de l'Ohio mardi et dans le centre de l'Atlantique le mercredi 20 mars. Pendant cette période, le temps chaud et l'air humide pourraient favoriser l'apparition de nouveaux incendies ou leur propagation.

Les prévisions météorologiques en matière d'incendie affectent plusieurs États de la vallée de l'Ohio, qui comprennent des parties de l'Ohio, du Kentucky, de l'Indiana, de la Pennsylvanie et de la Virginie occidentale. Pendant ce temps, les conditions météorologiques liées aux incendies pourraient également atteindre les États généralement plus froids du centre de l’Atlantique, notamment New York, la Virginie, le Maryland, le Delaware et le New Jersey. Une veille météo incendie est en place dans les États mentionnés qui seront également impactés par l’arrivée du printemps.

Qu’est-ce que la météo incendie ?

Les conditions météorologiques en cas d'incendie sont définies comme « l'utilisation de paramètres météorologiques » comme l'humidité du sol, l'humidité relative, la vitesse et la direction du vent et les hauteurs de mélange. Cette utilisation vise à déterminer si les conditions environnementales et météorologiques sont propices à la croissance des incendies et à la dispersion de la fumée, selon le NWS. En général, l'émission d'alertes météo-incendie, y compris une veille météo-incendie ou un avertissement de drapeau rouge, varie d'un État à l'autre.

Dans le cas des États-Unis, les météorologues utilisent l'indice de sécheresse de Keetch-Byram (KBDI) comme référence pour estimer la sécheresse du sol. Une valeur plus élevée de KBDI peut indiquer que les conditions actuelles sont favorables à l’éruption et à la propagation des incendies de forêt. Le service météorologique précise également que la sécheresse n'est pas la seule condition préalable à l'apparition d'incendies de forêt, ajoutant que la stabilité atmosphérique peut également être un facteur.

Ces dernières années, des incendies de forêt meurtriers ont été signalés aux États-Unis, l'incendie de Smokehouse Creek étant la dernière de ces catastrophes naturelles dévastatrices. L'incendie de Smokehouse Creek a non seulement touché le nord-est du Texas Panhandle, mais également l'ouest de l'Oklahoma lorsqu'il a éclaté le 26 février de cette année. Au lendemain de la saison hivernale, de nouveaux incendies de forêt sont attendus dans différentes régions des États-Unis tout au long du printemps.

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L'équipe Pacte Climat

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