Ce que j’ai appris sur l’énergie propre au Danemark

Le pays est un leader en matière de politique climatique, mais il compte également des dirigeants en désaccord profond sur la stratégie et le rythme du changement à venir.

Les Danois l’ont bien compris.

Avec des villes accessibles à pied et à vélo, une beauté naturelle impressionnante et des pâtisseries que l’on a envie de manger toute la journée, le pays ressemble presque à un monde fantastique.

Je m’y suis rendu en août pour observer de près la mise en œuvre de politiques climatiques ambitieuses. Le résultat a été un article publié plus tôt cette semaine, sur un pays où les gens sont généralement d’accord sur de grandes choses, comme la nécessité d’une action agressive pour réduire les émissions, mais sont souvent en désaccord sur la manière de le faire et à quelle vitesse.

Voici quelques-unes des observations qui n’ont pas été incluses dans mon histoire :

Se promener dans le labyrinthe d’Ørsted

J’ai visité les bureaux principaux d’Ørsted, situés à la périphérie de Copenhague, pour en savoir plus sur l’entreprise mondiale d’énergie éolienne.

Ørsted est l’un des exportateurs les plus prospères du Danemark, avec des parcs éoliens offshore et terrestres en Europe, aux États-Unis et à Taiwan. Elle est née d’une société pétrolière et gazière partiellement publique portant le malheureux nom de DONG, pour Dansk Olie og Naturgas, ou Danish Oil and Natural Gas.

Le complexe d’Ørsted montre la chaleur du design danois, avec des tons de bois et de lumière naturelle.

Une chose qui a attiré mon attention était une exposition dans un atrium qui ressemblait à un labyrinthe, avec des murs bleus et un plafond ouvert, et du texte blanc écrit sur les murs.

« Découvrez le chemin pour progresser de cette façon », lit-on dans le texte près de l’entrée.

Un porte-parole d’Ørsted m’a fait parcourir l’écran, ce qui a pris environ une minute. Le texte décrit certaines des étapes nécessaires à la construction d’une économie d’énergie propre, comme la manière dont les gouvernements mettront en place des systèmes pour subventionner des quantités spécifiques de capacité électrique.

La pièce elle-même contient des raccourcis et des portes qui permettent d’avancer plus rapidement vers la fin, une vanité qui souligne les enjeux du travail de la compagnie. Par exemple, il y a un moment où vous pouvez tourner à gauche pour rester sur la voie d’un processus gouvernemental étroitement contrôlé, ou vous pouvez ouvrir une porte battante avec le texte « Poussez pour permettre le développement d’énergie verte dirigé par l’industrie ».

Ørsted a installé un labyrinthe dans ses bureaux de Copenhague qui contribue à raconter comment la transition vers une énergie propre peut se faire plus rapidement si les entreprises parviennent à raccourcir certains des délais imposés par les gouvernements.  Crédit : Dan Gearino/Pacte Climat
Ørsted a installé un labyrinthe dans ses bureaux de Copenhague qui contribue à raconter comment la transition vers une énergie propre peut se faire plus rapidement si les entreprises parviennent à raccourcir certains des délais imposés par les gouvernements. Crédit : Dan Gearino/Pacte Climat

Ørsted ne plaide pas pour que les gouvernements se retirent du processus, mais il plaide pour que les gouvernements soient flexibles et agissent rapidement, afin que les projets ne s’enlisent pas dans la bureaucratie.

J’ai pensé à ce labyrinthe quelques mois plus tard, lorsque Ørsted a annulé ses projets de deux projets éoliens offshore dans le New Jersey en raison de la hausse des coûts. Les projets ont souffert de longs retards dans le processus d’approbation du gouvernement américain et, en attendant, les coûts ont grimpé en flèche en raison de l’inflation et de la hausse des taux d’intérêt.

Je ne pense pas que l’affichage faisait spécifiquement référence aux problèmes américains, car ce type de retards se produit dans de nombreux endroits. Mais il était clair que la transition vers les énergies propres peut progresser plus efficacement lorsque les acteurs clés ne restent pas coincés dans un labyrinthe.

L’essor des taxis électriques

Chaque fois que j’appelais un taxi ou un service de covoiturage pendant mon séjour, le véhicule qui se présentait était électrique. Je me demandais s’il existait un mandat du gouvernement, mais j’ai réalisé plus tard que cela indiquait une transition plus large du pays vers les véhicules électriques.

D’un point de vue pratique, cela signifiait que j’avais l’occasion de tester, ou du moins de « tester en tant que passager », certains véhicules électriques qui ne sont pas disponibles aux États-Unis, comme le crossover Volkswagen ID.5, qui est spacieux et facile à manipuler.

Les personnes qui travaillent sur le changement climatique et la politique énergétique m’ont dit qu’elles considéraient le passage du pays aux véhicules électriques comme un succès, mais avec des réserves. Le Danemark a mis du temps à adopter les véhicules électriques avant d’augmenter sa part de marché en 2021.

Cela diffère des autres aspects de la lutte contre le changement climatique, dans lesquels le Danemark avait des années d’avance sur la plupart de ses pairs.

Le Danemark souffre également de la comparaison avec son voisin la Norvège, qui bat tout le monde dans sa transition vers les véhicules électriques. Les véhicules rechargeables représentaient 91 pour cent des voitures et camions légers neufs vendus en Norvège en octobre. Cela représente environ le double de la part de 44 pour cent enregistrée au Danemark.

À titre de comparaison, la part des États-Unis était inférieure à 10 % au cours du trimestre le plus récent.

Au Danemark, les personnes qui achètent des véhicules électriques peuvent bénéficier d’une réduction substantielle sur les frais d’immatriculation des véhicules, et il existe d’autres politiques qui incitent les gens à se tourner vers les véhicules électriques. Les réductions sont souvent importantes.

Mais les politiques gouvernementales n’expliquent pas complètement la rapidité de la transition du Danemark vers les véhicules électriques.

En marchant sur les trottoirs et en roulant dans des véhicules, je pouvais voir que les véhicules électriques étaient partout et que les voitures à moteur à essence se distinguaient par leur bruit. Une personne vivant ici verra les véhicules électriques comme une option normale et souhaitable, au lieu de considérer l’essence comme la valeur par défaut.

Quels sacrifices faut-il faire ?

Le Danemark est un petit pays riche, se classant parmi les 10 premiers pays mondiaux en termes de revenu par habitant. (Le Danemark se classe neuvième et les États-Unis septième.)

Des revenus élevés permettent des niveaux de consommation élevés. Certains Danois affirment que tout effort sérieux visant à réduire les émissions doit inclure une certaine réduction de la consommation. Cela pourrait signifier que les ménages auraient moins de voitures, prendraient moins l’avion et mangeraient moins de viande.

« J’aimerais que tout le monde vive comme un Danois », a déclaré Tiem van der Deure, titulaire d’un doctorat. étudiant à l’Université de Copenhague et activiste d’Extinction Rebellion et de Scientist Rebellion. «Mais ce n’est tout simplement pas possible. Il n’y a pas assez de choses là-bas.

Tiem van der Deure est un étudiant universitaire et militant pour le climat qui souhaiterait voir les Danois réduire leur niveau de consommation.  Crédit : Dan Gearino/Pacte Climat
Tiem van der Deure est un étudiant universitaire et militant pour le climat qui souhaiterait voir les Danois réduire leur niveau de consommation. Crédit : Dan Gearino/Pacte Climat

Nous nous sommes rencontrés au Café Mellemrummet, un café de Copenhague.

Sa critique de la consommation danoise va à l’encontre de certains principes fondamentaux sur lesquels les habitants du pays ont convenu de travailler ensemble pour réduire les émissions.

Une grande partie du succès du Danemark en matière de climat est due à une relation étroite entre le monde des affaires et le gouvernement. Si le gouvernement commençait à demander aux gens de dépenser et de consommer moins, de nombreuses entreprises considéreraient cela comme contraire à leurs intérêts.

D’après mes entretiens, j’ai l’impression que l’idée de réduire la consommation gagne du terrain, et certaines personnes au sein de l’establishment politique et commercial peuvent le constater et s’inquiéter que cela ne conduise à une discorde bien plus grande.

En tant qu’étranger au Danemark, je peux comprendre à quel point les critiques à l’égard de la consommation touchent certaines personnes vulnérables. La consommation fait partie de la culture danoise, avec ses délicieux rôtis de porc, ses pintes de bière Tuborg et son abondance de délicieuses pâtisseries, sans parler de la nourriture et des boissons.

Van der Deure et d’autres membres de son mouvement ont donc du pain sur la planche pour amener les gens à soutenir l’idée de consommer moins.

« Le défi est à nous de rendre l’impossible possible, n’est-ce pas ? » il a dit.


Autres histoires sur la transition énergétique à retenir cette semaine :

Les chiffres ne soutiennent pas les craintes persistantes d’incendies de véhicules électriques : Malgré les craintes que les batteries lithium-ion des véhicules électriques ne présentent un risque d’incendie sérieux, les véhicules électriques sont beaucoup moins susceptibles d’avoir des incendies que les véhicules équipés de moteurs à combustion interne, comme le rapporte Willie Jones pour IEEE Spectrum. Les véhicules électriques ont été impliqués dans environ 25 incendies pour 100 000 vendus, tandis que les véhicules équipés de moteurs à combustion interne ont eu environ 1 530 incendies pour 100 000 vendus, selon une étude de 2023 du National Transportation Safety Board. Paul A. Kohl, professeur à l’École de génie chimique et biomoléculaire de Georgia Tech, a déclaré que les incendies de véhicules électriques retiennent une attention disproportionnée parce que ces véhicules sont nouveaux et différents, alors que les gens comprennent déjà que les véhicules à essence peuvent prendre feu, c’est donc un  » non-événement.

La ville de New York supprime les restrictions de zonage pour les équipements solaires, de stockage d’énergie et d’électrification sur les toits : Le conseil municipal de New York a approuvé le plan « Ville du oui pour la neutralité carbone », qui comprend des changements de zonage pour faciliter l’installation de technologies solaires sur les toits et d’autres technologies d’énergie propre, comme le rapporte Joe Burns pour Utility Dive. Il s’agit de la première d’une série de propositions du maire Eric Adams visant à réduire les émissions de la ville de 80 % par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2050. Les nouvelles règles imposent moins de restrictions sur l’énergie solaire sur les toits et les auvents de stationnement solaires, ainsi que sur les équipements de stockage d’énergie et d’électrification.

Les pompes à chaleur prêtes à accélérer la transition énergétique verte du Minnesota : Les habitants du Minnesota se tournent de plus en plus vers le chauffage électrique, ce qui présente des avantages pour le climat, comme le rapporte Dan Kraker pour Minnesota Public Radio. J’aime beaucoup cette histoire en raison de la façon dont elle se concentre sur le processus de réflexion d’un propriétaire de quincaillerie qui est passé au chauffage électrique et l’utilise comme point d’entrée pour parler de problèmes plus larges d’électrification. Ce genre d’histoires est particulièrement significative dans les États du nord comme le Minnesota en raison de la perception selon laquelle les systèmes de chauffage électrique comme les pompes à chaleur ne fonctionneront pas là-bas, une vision qui ne correspond pas aux options de pompes à chaleur qui existent actuellement.

Le Massachusetts vient de faire un grand pas en avant vers le gaz naturel : Le ministère des Services publics du Massachusetts a rendu une décision qui favorise fortement l’électrification comme avenir pour les maisons et les entreprises qui utilisent désormais le gaz naturel pour se chauffer. La décision, dont j’ai parlé pour ICN, fait du Massachusetts le premier État à envoyer un signal aussi fort aux services publics de gaz que la consommation de leur carburant doit être réduite. Le ministère a rejeté les arguments de l’industrie gazière selon lesquels l’hydrogène et le gaz naturel renouvelable devraient être considérés comme des options viables pour remplacer le gaz naturel. Il s’agit d’une décision historique qui pourrait avoir une influence sur certains des 11 autres États, ainsi que Washington, DC, qui travaillent sur des dossiers réglementaires concernant l’avenir du gaz naturel.

Jetez un œil à la première borne de recharge pour véhicules électriques financée par la loi fédérale sur les infrastructures : Certains se sont plaints de la lenteur avec laquelle le gouvernement fédéral dépense les 5 milliards de dollars alloués aux bornes de recharge pour véhicules électriques dans le cadre de la loi sur les infrastructures de 2021. Mais maintenant, le principal programme qui financera les chargeurs peut vanter sa première installation achevée, comme un relais routier dans l’Ohio, comme le rapporte David Shepardson pour Reuters. Mardi, j’ai visité cette station, située à une courte distance en voiture de chez moi, et j’ai rapporté ce que j’ai vu pour ICN. « Je suis très heureuse de voir de l’acier dans le sol », a déclaré Samantha Houston, analyste pour l’Union of Concerned Scientists, dans une interview. « Je pense que c’est une étape majeure. Ce que j’aimerais voir et m’attendre à voir, c’est une accélération des infrastructures hors domicile.

À l’intérieur de l’énergie propre est le bulletin hebdomadaire d’actualités et d’analyses du CII sur la transition énergétique. Envoyez des conseils et des questions sur l’actualité à [email protected].

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