Catastrophe environnementale évitée alors que l’ONU a terminé de retirer le pétrole d’un pétrolier au large des côtes du Yémen

Les Nations Unies ont conclu le transfert de plus d’un million de barils de pétrole d’un pétrolier en décomposition échoué au large des côtes du Yémen déchiré par la guerre, évitant ainsi une possible catastrophe environnementale.

Le 25 juillet, une équipe internationale a commencé à transférer du pétrole du pétrolier négligé connu sous le nom de FSO Safer. La quasi-totalité du pétrole est acheminée vers un navire de remplacement appelé MOST Yemen.

Il a fallu 18 jours au personnel de sauvetage pour décharger le pétrole dans une zone de combat côtière parsemée de mines marines, de températures estivales élevées et de forts courants.

Le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, a salué la nouvelle de l’achèvement de l’opération et a souligné que cette décision avait évité « ce qui aurait pu être une catastrophe environnementale et humanitaire monumentale ».

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Moment de fierté

Plus de 120 millions de dollars ont été réunis pour l’opération, qui comprenait l’acquisition d’un deuxième pétrolier pour le brut déchargé, des avions en attente pour larguer des produits chimiques pour dissiper le pétrole en cas de déversement et une assurance auprès de plus d’une douzaine d’assureurs pour financer l’opération.

« Aujourd’hui est un moment de fierté pour les nombreuses personnes du système des Nations Unies ainsi que pour nos donateurs et partenaires qui ont travaillé sans relâche au cours des derniers mois et années pour éviter une catastrophe dans un pays déjà vulnérable à la suite d’un conflit prolongé », Achim Steiner, ONU ONU Administrateur du programme de développement, a déclaré dans un communiqué de presse.

Le Coordonnateur résident et humanitaire des Nations Unies pour le Yémen, David Gressly, qui dirige les efforts du système des Nations Unies sur le Safer depuis septembre 2021, a déclaré que l’opération marque une étape importante pour la protection de la mer Rouge, cependant, il a noté qu’il y a encore du travail à faire.

« L’installation d’une bouée CALM à laquelle le navire de remplacement sera amarré en toute sécurité est la prochaine étape cruciale », a-t-il ajouté.

La deuxième étape du projet consiste à installer un système d’amarrage pour permettre au Yémen, le navire de remplacement, de rester en position. Le FSO Safer sera démoli après avoir été remorqué jusqu’à un chantier naval.

Le Secrétaire général a souligné l’engagement de l’ONU à achever l’opération, qui a un coût total de plus de 140 millions de dollars, avec 20 millions de dollars supplémentaires requis.

Les États-Unis ont applaudi le succès de l’opération et exhorté les autres nations à contribuer à son achèvement.

« L’ONU a un besoin urgent du soutien financier de la communauté internationale et du secteur privé pour combler le déficit de financement restant de 22 millions de dollars nécessaire pour terminer le travail et faire face à toutes les menaces environnementales restantes », a déclaré le secrétaire d’État américain Antony Blinken.

Huile à l’intérieur du pétrolier

Gressly a déclaré que le pétrole à bord du FSO Safer était en bon état, ce qui signifie qu’il pourrait être vendu, une procédure qui nécessitera des négociations entre les parties belligérantes du Yémen.

Il a déclaré que l’ONU s’est portée volontaire pour agir en tant qu' »intermédiaire », y compris la création d’un fonds fiduciaire ou d’un compte séquestre, mais aucune décision n’a été prise.

Pendant de nombreuses années, l’ONU et d’autres gouvernements, ainsi que des groupes environnementaux, ont averti qu’un déversement ou une explosion de pétrole pourrait entraver la navigation commerciale mondiale le long des routes vitales de Bab el-Mandeb et du canal de Suez, causant d’énormes pertes économiques.

Un éventuel déversement de pétrole détruirait également les coraux, les mangroves et la vie marine dans la région.

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