Blanchiment massif des coraux imminent dans les prochaines années dans un contexte de vagues de chaleur marines record

Selon une étude menée par des chercheurs australiens, un blanchissement massif des coraux devrait se produire dans le monde entier au cours des prochaines années, dans un contexte de vagues de chaleur marines ou de chaleur océanique record.

Cette menace environnementale et écologique imminente survient après que les scientifiques ont détecté des changements sans précédent dans les conditions, les écosystèmes et les communautés de la couche supérieure de l’océan. Cet événement remonte au début des années 1980, époque à laquelle le blanchissement massif des coraux est apparu pour la première fois, indique l’article scientifique.

Le blanchissement des coraux est un phénomène qui peut rendre les coraux blancs en raison de plusieurs facteurs de stress, notamment des modifications de température, de lumière ou de nutriments. Par exemple, les températures chaudes de la mer peuvent provoquer le blanchissement des coraux, qui est aggravé par le changement climatique anthropique et le réchauffement climatique. Les scientifiques estiment que l’augmentation des gaz à effet de serre et la combustion de combustibles fossiles contribuent grandement au phénomène de destruction des coraux.

Blanchiment massif des coraux à l’échelle mondiale

Les coraux sont des animaux invertébrés appartenant à un groupe et à un phylum appelés Cnidaires au sein de la classe Anthozoaires. Ces invertébrés marins coloniaux forment généralement des colonies compactes composées de plusieurs polypes individuels. Une espèce de corail comprend les bâtisseurs de récifs qui constituent les récifs coralliens, qui constituent des habitats naturels importants pour différents poissons et autres animaux marins qui habitent les océans tropicaux.

Dans l’étude publiée dans la revue Science Le 7 décembre, des chercheurs ont confirmé que le changement climatique et ses conséquences désastreuses sur les récifs coralliens avaient atteint un territoire inexploré à l’approche du blanchissement massif imminent des coraux à l’échelle mondiale. La recherche montre qu’il est probable que les vagues de chaleur marines actuelles déclenchent un événement de mortalité mondiale au cours des 12 à 24 prochains mois.

Pendant cette période, le phénomène climatique El Niño et sa phase d’oscillation australe El Niño (ENSO) se poursuivent. L’un des éléments de preuve de cet événement de réchauffement a été enregistré en juillet 2023, lorsque la Terre a connu ses jours les plus chauds jamais enregistrés depuis 1910, selon l’étude.

Qu’est-ce que le blanchiment des coraux ?

Le blanchissement des coraux se produit lorsque les coraux expulsent les algues symbiotiques vivant dans leurs tissus, les faisant devenir « complètement blanches », selon le National Ocean Service de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Comme mentionné précédemment, les coraux sont stressés en raison de changements dans certaines conditions comme la température, la lumière ou les nutriments.

La NOAA explique que lorsque les températures de l’eau sont plus chaudes, les coraux expulsent les algues appelées « zooxanthelles », ce qui fait que le corail hôte change de couleur en blanc. Cependant, un corail n’est pas encore mort lorsqu’il blanchit. Cependant, il est plus vulnérable au stress et est sujet à la mortalité, précise l’agence gouvernementale américaine.

En 2022, un rapport rédigé par des scientifiques gouvernementaux de l’autorité du parc marin et de l’Institut australien des sciences marines a révélé que 91 % des récifs coralliens étudiés le long de la Grande Barrière de Corail étaient affectés par le blanchissement des coraux. Ces résultats ont été obtenus après que des scientifiques ont étudié 719 récifs en eaux peu profondes entre le détroit de Torres et le Capricorn Bunker Group. Utilisant principalement des hélicoptères, l’enquête a montré que 654 récifs souffraient de blanchissement des coraux.

Photo of author

L'équipe Pacte Climat

Pacte pour le Climat
Newsletter Pacte pour le Climat