Biodiversité et système alimentaire local en Afrique impactés par l'urbanisation rapide due à des changements alimentaires (étude)

L'urbanisation va de pair avec la modernisation, à mesure que les établissements humains continuent de se développer et de s'étendre. Ce processus affecte évidemment les terres rurales ou agricoles, qui sont remplacées par des dalles de béton et des matériaux nécessaires aux habitations et aux infrastructures. À l’échelle mondiale, de nombreux pays ont été témoins au cours des 200 dernières années de ce passage de l’urbain à la campagne, ouvrant la voie aux villes et villages modernes que nous connaissons aujourd’hui.

Cependant, on sait depuis longtemps que le développement et l’expansion des zones urbaines ont un coût, notamment en ce qui concerne la faune, l’agriculture et les écosystèmes. Ce phénomène se produit même dans les pays en développement en dehors de l’Amérique du Nord et de l’Europe. En Afrique, une étude récente a révélé que la biodiversité et le système alimentaire local du continent sont touchés par une urbanisation rapide, principalement à travers des changements alimentaires.

Comment l’urbanisation est-elle provoquée ?

L’urbanisation est le passage d’un paysage rural à une jungle urbaine moderne, comme mentionné précédemment. Le processus concerne également l’augmentation de la population humaine vivant dans les villes, selon l’Open University du Royaume-Uni. L'urbanisation se produit en raison de la migration locale ou rurale-urbaine, où les gens quittent les zones rurales ou les provinces vers la capitale d'un pays et d'autres villes.

Selon la Banque mondiale, la population urbaine mondiale représente plus de 50 %, ce qui signifie que plus de la moitié de la population mondiale vit dans des zones urbaines en 2024. Ce chiffre équivaut à environ 4,4 milliards de personnes vivant dans les villes, une tendance qui devrait se poursuivre dans les décennies à venir. D’ici 2045, ce taux devrait être multiplié par 1,5, ajoute la Banque mondiale.

Système alimentaire africain et biodiversité

Étant donné que l’urbanisation affecte les terres agricoles ou naturelles via l’expansion des villes, la disponibilité de la nourriture locale et la santé des écosystèmes sont également dégradées. Ceci est conforme à des recherches antérieures, qui suggèrent que l’urbanisation diminue la production alimentaire locale et augmente les pertes de biodiversité. Un cas similaire a déjà été signalé dans la forêt amazonienne d'Amérique du Sud en raison de la déforestation et de l'utilisation des terres.

Dans l'étude publiée dans la revue Durabilité de la nature Le 30 mai, des chercheurs de Belgique et d'autres pays ont découvert que le système alimentaire et la biodiversité africains sont principalement affectés par l'expansion des zones urbaines à travers le continent. Plus précisément, les changements alimentaires, comme l’augmentation de la consommation de riz, ont été liés à l’urbanisation. En effet, les habitants des villes africaines consomment plus de riz et celui-ci doit être produit davantage.

L’augmentation de la demande entraîne des changements dans les processus associés à la production alimentaire, tels que des émissions élevées de méthane et des changements dans l’utilisation de l’eau, entraînant une perte de terres agricoles et même de biodiversité. Selon le document de recherche de mai 2024, la question du déplacement de l’utilisation des terres et ses effets sur la biodiversité sont souvent négligés.

Les auteurs de l'article espèrent que les résultats de leurs recherches sur le système alimentaire africain et la biodiversité pourront guider les décideurs politiques, notamment en matière d'aménagement du territoire dans le contexte de l'urbanisation, en relation avec l'environnement.

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L'équipe Pacte Climat

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