Aruba adhère aux droits de la nature et au droit humain à un environnement propre

Un projet d'amendement constitutionnel ferait de la nation caribéenne le deuxième pays au monde à reconnaître que la nature a le droit d'exister.

Le gouvernement d'Aruba s'apprête à inscrire dans sa constitution deux droits environnementaux qui reconnaîtraient que la nature a des droits inhérents et affirmeraient également le droit de l'homme à un « environnement propre, sain et durable », alignant le gouvernement du pays sur un mouvement environnemental croissant qui reconnaît que les humains sont interdépendant du monde naturel.

Ursell Arends, ministre de la nature d'Aruba, a dévoilé plus tôt ce mois-ci un projet d'amendement constitutionnel visant à reconnaître à la fois que les droits de l'homme et que la nature, sur terre et sur l'eau, a droit à « la protection, la conservation et la restauration de ses écosystèmes et de sa biodiversité et à la régénération de ses ressources ». Les cycles de la vie. »

Selon le projet de loi, le gouvernement serait tenu de « prendre des mesures préventives pour se protéger contre les conséquences négatives du changement climatique ».

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Le public peut soumettre des commentaires écrits jusqu'au 4 avril, date à laquelle le projet de loi sera envoyé au conseil consultatif d'Aruba pour examen. Le gouvernement pourra alors réviser l'amendement proposé avant d'envoyer une version finale à l'assemblée législative d'Aruba, composée de 21 membres. Les deux tiers des législateurs doivent voter pour approuver la législation relative au changement constitutionnel.

En cas de succès, Aruba, un pays d’environ 120 000 habitants, sera la deuxième nation au monde, derrière l’Équateur, à reconnaître constitutionnellement les « droits de la nature ». Une trentaine de pays, dont l'Espagne, la Bolivie et l'Ouganda, ont une certaine reconnaissance législative ou judiciaire selon laquelle la nature, certains écosystèmes ou certaines espèces possèdent des droits inhérents, tels que le droit d'exister et de se régénérer. Cet amendement marquerait la première fois qu'Aruba modifie sa constitution depuis sa rupture avec les Antilles néerlandaises en 1986. Elle reste un pays constitutif des Pays-Bas, le gouvernement néerlandais supervisant les questions d'affaires étrangères et de défense.

Arends a déclaré qu'il espérait avoir un projet de loi final d'ici l'été et qu'il était convaincu qu'au moins 14 législateurs le signeraient.

« Tout le monde à Aruba est conscient de l'ampleur de la destruction de l'environnement et de l'importance de la nature pour notre économie et notre île », a-t-il déclaré.

L'économie d'Aruba, estimée à 4 milliards de dollars, est largement alimentée par le tourisme, lui-même dépendant des plages de sable blanc, des écosystèmes côtiers et des océans de l'île. Parmi les défis environnementaux figurent la gestion des déchets, en particulier ceux des 2 millions de touristes qui visitent l'île chaque année, la surexploitation agricole due à la pêche et la pollution plastique océanique. La petite île, environ deux fois plus grande que Manhattan, est de plus en plus touchée par le changement climatique à travers une érosion côtière mesurable, une élévation du niveau de la mer et une acidification des océans, qui réduisent les minéraux nécessaires à la vie marine.

« Les écosystèmes d'Aruba dont nous dépendons sont tellement dégradés qu'ils ne peuvent plus fonctionner comme avant », a déclaré Arends.

La ministre de la Nature d'Aruba, Ursell Arends, s'adresse au Forum de la Journée de la Terre d'Aruba sur la reconnaissance constitutionnelle des « droits de la nature », le 22 avril 2023. Crédit : avec l'aimable autorisation du bureau d'Ursell ArendsLa ministre de la Nature d'Aruba, Ursell Arends, s'adresse au Forum de la Journée de la Terre d'Aruba sur la reconnaissance constitutionnelle des « droits de la nature », le 22 avril 2023. Crédit : avec l'aimable autorisation du bureau d'Ursell Arends
La ministre de la Nature d'Aruba, Ursell Arends, s'adresse au Forum de la Journée de la Terre d'Aruba sur la reconnaissance constitutionnelle des « droits de la nature », le 22 avril 2023. Crédit : avec l'aimable autorisation du bureau d'Ursell Arends

Un « exposé des motifs » du ministère publié en même temps que le projet de loi indique que celui-ci vise, en partie, à fournir un niveau plus large et plus élevé de protection des écosystèmes par rapport aux lois environnementales existantes telles que le règlement sur la conservation de la nature d'Aruba, qui fournit une protection ciblée aux espèces individuelles.

« Dans un écosystème, tout est lié », indique le mémorandum, citant comme exemple les mangroves d'Aruba. Les arbres prospèrent dans des eaux très salées et contribuent à un environnement propice aux algues, aux éponges, aux coquillages, aux poissons et aux requins. La vie marine, notamment les homards, les crevettes et les micro-organismes, produit à son tour des nutriments essentiels absorbés par les mangroves.

« Une protection au niveau du système est nécessaire car elle prend en compte les relations entre les espèces et leur environnement abiotique », indique le mémorandum. « La protection au niveau de l’individu ou de l’espèce ne tient pas compte de ces relations mutuelles. »

Ces relations complexes s'étendent aux habitants d'Aruba, qui bénéficient d'un écosystème sain avec de l'eau potable, une séquestration naturelle du carbone et une lutte antiparasitaire, ajoute le mémorandum.

Le mémorandum explique que le droit humain à un environnement « propre, sain et durable » dépend d'écosystèmes sains, et il fait référence à la reconnaissance de ce droit humain par l'Assemblée générale des Nations Unies en juillet 2022. Plus de 150 pays disposent désormais de lois qui reconnaissent le droit humain à un environnement sain, et de plus en plus de justiciables dans ces pays ont forcé ou poursuivi leurs gouvernements à prendre des mesures pour atténuer le changement climatique dans le but de protéger l’humanité.

Plus récemment, un groupe de jeunes aux États-Unis – où il n'y a pas de reconnaissance fédérale des droits de l'homme en ce qui concerne la nature – a poursuivi avec succès l'État du Montana pour qu'il prenne en compte l'impact du changement climatique dans ses projets en invoquant la reconnaissance du droit à la nature par sa constitution. un environnement propre et sain. L'État fait appel.

L'amendement proposé par Aruba exigerait également que le gouvernement évalue périodiquement l'état de l'environnement du pays et qu'il publie des rapports connexes tous les cinq ans aux législateurs. L’amendement recommande aux législateurs de revoir et de renforcer la loi et de définir qui peut faire respecter « le droit de la nature ». Il n’y a pas de date limite fixée pour l’examen ou les définitions.

Arends a déclaré qu'il a travaillé en étroite collaboration avec le ministère de la Nature et d'autres organismes gouvernementaux ainsi qu'avec l'Alliance mondiale pour les droits de la nature, le Earth Law Center basé aux États-Unis et des experts en plaidoyer et en droit pour préparer l'amendement.

Le gouvernement sollicite les commentaires du public en ligne et prévoit des audiences publiques en personne le 27 mars à l'hébergement multifonctionnel Savaneta de 18 h 30 à 19 h 30 et le 28 mars à l'hébergement multifonctionnel Paradera de 18 h 30 à 19 h 30. des consultations avec des juges, des associations d'avocats et des organisations du secteur privé auront lieu, a déclaré Arends.

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L'équipe Pacte Climat

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