À l'approche d'un nouvel été chaud, 80 quartiers de la ville de New York sont classés très vulnérables à la chaleur

60 à 70 pour cent des habitants de ces quartiers résident également dans des communautés de couleur ou des zones à faible revenu, définies par la ville comme des communautés touchées de manière disproportionnée par la « justice environnementale ».

NEW YORKDevant les marches de son appartement du sud du Bronx, Jill Hanson pense au manque d'espaces verts alors qu'un nouvel été chaud s'abat sur New York. Son quartier, Mott Haven, fait partie des 80 communautés considérées comme hautement menacées par l'humidité et les températures élevées selon un nouvel indice de vulnérabilité à la chaleur développé par l'Université de Columbia et le ministère de la Santé et de l'Hygiène mentale de la ville.

« Nous sommes toujours cités comme étant l'un des pires quartiers en raison de problèmes d'indice de chaleur et de l'absence d'arbres dans les rues », a déclaré Hanson, 60 ans, architecte. « Donc, je ne comprends pas vraiment pourquoi nous ne pouvons pas simplement avoir plus d'arbres de rue si toute la ville en a. »

Hanson, qui est blanche et possède son propre appartement, a déclaré que vivre dans un quartier à faible revenu de New York lui montre clairement à quel point une mauvaise planification urbaine au fil des ans a créé des obstacles à l'espace vert dans le sud du Bronx.

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Alors que New York a connu l'année la plus chaude jamais enregistrée, alors que le changement climatique amplifie les risques liés aux fortes chaleurs et accroît les impacts disproportionnés sur les quartiers à faible revenu et les communautés de couleur, un nouveau rapport de la ville montre que plus de 60 à 70 pour cent des habitants de la ville la plupart des quartiers vulnérables à la chaleur vivent dans de telles communautés de « justice environnementale ».

Le rapport sur la justice environnementale 2024, publié par le bureau du maire pour la justice climatique et environnementale, a révélé que les New-Yorkais noirs sont deux fois plus susceptibles de mourir du stress thermique que les New-Yorkais blancs, et que les résidents noirs sont également moins susceptibles d'avoir accès à l'air. le conditionnement, « le moyen le plus efficace de prévenir les effets de la chaleur sur la santé ».

Le maire Eric Adams, lors du lancement d'une campagne « Battre la chaleur » à l'échelle de la ville la semaine dernière, a cité les conclusions du rapport selon lesquelles les décès liés à la chaleur ont été en moyenne de 350 par an de 2011 à 2020, et de 2017 à 2022, la ville en a enregistré en moyenne 683. visites aux urgences de personnes souffrant de maladies liées à la chaleur.

Et toutes les prévisions indiquent que le changement climatique ne fera qu’aggraver la menace au cours de la décennie à venir.

De 2016 à 2020, il y a eu en moyenne 17 jours par an au-dessus de 90 degrés Fahrenheit et 11 « épisodes de chaleur extrême », définis comme deux jours ou plus avec un indice de chaleur de 95 degrés, ou un ou plusieurs jours atteignant 100. « Dans Au cours d'une année moyenne dans les années 2030, il devrait y avoir jusqu'à trois fois plus de jours avec des températures supérieures à 90 degrés Fahrenheit et jusqu'à quatre fois plus de vagues de chaleur que dans un passé récent », indique le rapport.

La vulnérabilité de la ville à la chaleur est accrue par l'effet d'îlot de chaleur urbain, indique le rapport, « un phénomène qui peut conduire à ce que les villes soient jusqu'à 22 degrés Fahrenheit plus chaudes que les zones rurales et suburbaines en raison de la quantité de surfaces imperméables sombres, de la végétation limitée, et une activité humaine dense.

À Mott Haven, un quartier principalement résidentiel du sud-ouest du Bronx, Hanson a planté des arbres dans son jardin pour atténuer la chaleur, reflétant le travail de base de South Bronx Unite et des résidents pour lutter contre l'effet d'îlot de chaleur.

Selon l'indice de vulnérabilité à la chaleur de la ville, un modèle statistique, Mott Haven a un score de cinq, le plus élevé, basé sur quatre facteurs : les températures de surface, les espaces verts, l'accès à la climatisation domestique et le pourcentage de personnes à faible revenu ou non Latinx. Résidents noirs. Le revenu médian du quartier n'est que de 24 474 $. Dans toute la ville de New York, le revenu médian des ménages est de 74 694 $.

Même si Hanson a la chance de disposer d’un système de climatisation central, ce n’est pas le cas de beaucoup de ses voisins. Elle attribue la pollution de l’air du quartier aux grands entrepôts et à la circulation intense.

« Nous avons besoin de moins de grandes entreprises en périphérie qui s'approprient les espaces verts potentiels », a déclaré Hanson, soulignant qu'elle vivait à Mott Haven depuis huit ans. Avant cela, elle a déclaré qu'elle vivait dans le Lower Manhattan et qu'elle avait constaté de fortes différences socio-économiques entre Mott Haven et son ancien quartier.

Dans son annonce « Battre la chaleur » la semaine dernière, le maire Adams a déclaré que le département des parcs et des loisirs de la ville planterait un total de 18 000 arbres, en donnant la priorité aux quartiers vulnérables à la chaleur comme Mott Haven.

Après que la ville a lancé un programme Cool Neighborhoods de 106 millions de dollars en 2017, Adams a annoncé en 2022 que 112 millions de dollars supplémentaires seraient dépensés pour étendre la canopée des arbres de la ville et d'autres stratégies de réduction de la chaleur. Le rapport de la ville sur la justice environnementale indique que le département des parcs « réalisera toutes les opportunités potentielles de plantation d'arbres dans chaque quartier ayant un indice de vulnérabilité à la chaleur de quatre ou plus » d'ici 2027. Au total, 40 quartiers ont un indice de vulnérabilité à la chaleur de cinq. et 40 autres avec un score HVI de quatre.

Mike Tregalia, scientifique principal du programme des villes de l'État de New York de Nature Conservancy, a déclaré dans une interview que les quartiers vulnérables à la chaleur auront besoin d'un couvert forestier supplémentaire de la taille de sept terrains de baseball pour atteindre 32 pour cent de couverture végétale et bénéficier de températures plus fraîches.

« Les vulnérabilités à la chaleur ont de multiples facettes et l'atténuation de l'effet d'îlot de chaleur urbain est un élément très important de l'équation », a déclaré Tregalia. « Et nous voulons parvenir à l'équité de la canopée et de la végétation. »

Samantha Irvin, qui a grandi à Central Harlem et vit maintenant dans le quartier de Highbridge, dans le Bronx, a été surpris d'apprendre que les deux quartiers, communautés de justice environnementale, sont considérés comme des zones à haut risque de maladies liées à la chaleur ou de décès dus à une chaleur extrême.

Mais Irvin, 37 ans, une femme noire travaillant dans les ressources humaines, est consciente de l'impact de l'effet d'îlot de chaleur urbain sur des millions de New-Yorkais chaque été. Presque quotidiennement, Irvin prend le métro ou traverse la rivière Harlem pour vérifier si sa mère, 66 ans, et sa marraine, 80 ans, vivent à Harlem, pour s'assurer qu'elles sont au frais en été ou au chaud en hiver.

« Je m'assure que s'ils ont besoin de quelque chose, ils l'ont », a déclaré Irvin. « Je m'inquiéterais pour les personnes âgées qui n'ont pas de gardien ou quelqu'un pour les aider ou les membres de leur famille à s'enregistrer parce que la maison peut devenir chaude. » Pour son appartement, Irvin dit qu'elle est attentive à l'utilisation du courant alternatif en raison de la façon dont cela fait augmenter les coûts des services publics, et parce qu'elle apprécie le temps plus chaud, elle fait de son mieux pour contourner l'utilisation du courant alternatif. Chez sa mère, elle veille également à faire attention à l'utilisation du courant alternatif ainsi qu'aux coûts des services publics.

Les résidents de Central Harlem, qui se trouve dans l'Upper Manhattan, sont nettement en dessous de la moyenne de la ville en termes d'accès à la climatisation. Le quartier a également un revenu médian nettement inférieur à la moyenne de la ville. Le quartier Highbridge d'Irvin a un score HVI de quatre qui est déterminé par deux facteurs : le revenu médian et l'accès aux unités de climatisation. Mais le score n'est pas de cinq car Highbridge a plus d'espaces verts et une température plus fraîche que la moyenne de la ville.

Jeffrey Schlegelmilch, professeur agrégé et directeur du Centre national de préparation aux situations d'urgence de la Columbia's Climate School, a déclaré que si l'indice de vulnérabilité à la chaleur est un outil pour comprendre la vulnérabilité aux catastrophes dans toute la ville, c'est également un moyen de comprendre les impacts de la ligne rouge raciale à travers la ville. quartiers.

« Quand nous pensons aux catastrophes, nous pensons à l'exposition, qui vient souvent des investissements qui ont été réalisés dans les quartiers », a déclaré Schlegelmilch, expliquant que l'héritage de l'urbanisme a joué un rôle dans la quantité d'espaces verts dont bénéficient les quartiers. .

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