À la COP28, le rôle des systèmes alimentaires dans la crise climatique retiendra plus que jamais l’attention

Alors que l’alimentation et l’agriculture occupent une place centrale, les groupes industriels prévoient une campagne complète pour minimiser l’impact carbone de la viande et des produits laitiers.

D’ici la fin de la conférence annuelle des Nations Unies sur le climat, qui se déroule actuellement à Dubaï, le terme « transformation du système alimentaire » sera très utilisé.

L’accent sans précédent mis sur l’alimentation et l’agriculture lors de la conférence, connue sous le nom de COP28, intervient quatre mois après que les dirigeants émiratis ont annoncé un « Agenda pour les systèmes alimentaires et l’agriculture » pour cet événement de près de deux semaines et ont exhorté les gouvernements à signer le tout premier accord. pour lutter contre les émissions de leurs industries alimentaires et agricoles.

La conférence accueillera plus de 50 événements vertigineux sur l’alimentation, l’agriculture et les questions connexes, et comportera une journée entière consacrée à l’alimentation, le 10 décembre, au cours de laquelle l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) devrait lancer une « feuille de route » pour que les pays atteignent leurs objectifs climatiques grâce à des « solutions agroalimentaires ».

Le système alimentaire, de la ferme à l’assiette, est responsable d’environ un tiers des émissions mondiales de gaz à effet de serre – une réalité évidente dont on s’empare alors que l’objectif de réduction des émissions, centré sur les combustibles fossiles, échappe à la compréhension du monde. L’agriculture est enfin passée sur la scène principale.

Mais tout le monde n’est pas d’accord sur ce à quoi ressemble réellement un système alimentaire véritablement transformé, et la controverse et les divisions qui ont tourmenté la conférence de cette année dès le début s’étendront probablement à l’agriculture et à l’alimentation. Même si les groupes de défense applaudissent l’accent mis sur l’alimentation, ils soulignent que les négociateurs de la conférence ne tenteront pas d’élaborer des règles ou des normes pour réduire les émissions agricoles, se concentrant plutôt sur l’adaptation au changement climatique et la résilience.

Certains participants potentiels boycottent l’événement parce qu’il est dirigé par Sultan al-Jaber, un homme politique émirati qui dirige l’Abu Dhabi National Oil Company (ADNOC). Au moment où les événements sur l’alimentation et l’agriculture commenceront sérieusement vendredi, la nouvelle selon laquelle al-Jaber aurait tenté d’utiliser sa position au sommet pour vendre du gaz aura fait le tour du monde. (Il a nié les informations.)

Et tandis que les défenseurs de l’alimentation et de l’agriculture applaudissent l’accent accru mis par la COP sur l’agriculture, certains se demandent s’il ne s’agit pas d’une tactique de diversion pratique et planifiée par le pays hôte riche en pétrole.

Quoi qu’il en soit, dès que l’équipe d’al-Jaber a clairement fait savoir au siège de la FAO à Rome en juillet dernier que les systèmes alimentaires seraient une priorité à l’ordre du jour, les industries agricoles et alimentaires, ainsi que leurs lobbyistes, ont commencé à se préparer.

Les industries de la viande et des produits laitiers, à forte intensité de carbone, seront fortement présentes et prévoient de faire valoir que leurs produits ont encore leur place dans un monde qui se réchauffe. Les plus grands producteurs et négociants de céréales du monde seront également représentés.

L’agriculture n’est pas seulement responsable du changement climatique, mais aussi une victime. Et pour ceux qui se trouvent du côté des « victimes » de l’équation : les agriculteurs qui perdent leurs récoltes à cause des sécheresses, des inondations ou des ravageurs provoqués par le climat ; les millions de personnes qui sont actuellement confrontées à la faim et à la famine – cette COP axée sur l’alimentation est urgente.

Les groupes de pression de l’industrie sont peut-être fortement présents à la conférence, mais les groupes de pression s’efforcent d’obtenir un équilibre.

« La majorité de la population mondiale est composée de petits agriculteurs qui dépendent de la production alimentaire », a déclaré Vartika Singh, analyste à l’Institut international de recherche sur les politiques alimentaires. « La plupart des habitants des pays du Sud sont exposés à un risque disproportionné en raison du changement climatique. Ce sont eux qui devraient être à la table.

Consommation de méthane et de viande

L’agriculture animale est la plus grande source mondiale de méthane, un gaz à effet de serre particulièrement puissant. Le méthane figurera en bonne place à l’ordre du jour de cette année, avec plusieurs annonces de haut niveau attendues.

Une session visant à suivre les progrès réalisés par rapport au Global Mthane Pledge – un engagement des pays à fortes émissions de réduire leurs émissions de méthane de 45 % d’ici 2030 – aura également lieu pendant la conférence. L’engagement actuel met l’accent sur la réduction du méthane provenant du pétrole et du gaz, c’est pourquoi les groupes de défense suivront pour voir si les engagements du secteur agricole sont tout aussi solides.

Les industries de la viande et des produits laitiers auront une présence importante et ciblée à l’événement dans le but d’apaiser le consensus scientifique selon lequel les consommateurs, principalement dans les pays riches, doivent réduire leur consommation de produits afin de réduire les émissions de méthane.

La présidente du Conseil américain des exportations de produits laitiers, Krysta Harden, a lancé une campagne à l’approche de la COP28 pour souligner comment l’industrie laitière peut faire « partie de la solution environnementale », selon son agence de relations publiques. « Dans un paysage obscurci par des récits trop simplistes, Krysta dissipera les idées fausses et partagera le véritable engagement de l’industrie en faveur de la gestion de l’environnement », a déclaré l’agence.

Le Guardian a rapporté cette semaine que JBS, le plus grand boucher de bœuf au monde, et des groupes commerciaux de l’industrie de la viande, dont le North American Meat Institute, qui représente les transformateurs de viande américains, inonderaient la conférence de points de discussion.

Le North American Meat Institute a annoncé cette semaine dans un communiqué de presse qu’il prévoyait de souligner « le rôle de la viande et des produits laitiers » dans l’agriculture durable.

Dans sa prochaine feuille de route, la FAO devrait recommander aux habitants des pays développés dont l’alimentation est plus intensive en viande de réduire leur consommation de viande de bœuf. L’industrie de la viande a contrecarré une recommandation similaire du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat de l’ONU plus tôt cette année.

La déforestation

Lors de la COP26, qui s’est tenue il y a deux ans à Glasgow, plus de 140 pays se sont engagés à « arrêter et inverser » la déforestation et la dégradation des terres d’ici 2030.

Depuis lors, les taux de déforestation ont augmenté.

Les groupes environnementaux et de conservation feront pression pour que les pays mettent pleinement en œuvre la déclaration, y compris des engagements financiers solides. Ils vérifieront également si les groupes autochtones, qui se sont avérés être le moyen de défense le plus efficace contre la déforestation, sont inclus dans la mise en œuvre.

L’agriculture est le principal moteur de la déforestation et de la perte des forêts.

Lors de la COP26, les grandes entreprises agroalimentaires, dont JBS et le géant du commerce des céréales Cargill, ont convenu de réduire leurs émissions et de mettre un terme à « la perte de forêts associée à la production et au commerce de matières premières agricoles ». Mais leurs engagements n’ont pour l’essentiel pas été tenus.

Lors de la COP27 en Égypte, lorsque Cargill a dévoilé son plan pour tenir cet engagement, les clients de Cargill, parmi lesquels des géants tels que Walmart et Nestlé, ont déclaré que le plan de déforestation de l’entreprise était si faible qu’il les empêcherait d’atteindre leurs propres objectifs en matière de climat et de déforestation s’ils continuaient à le faire. acheter des matières premières chez Cargill.

Cette semaine, avant la COP28, Cargill a fait une annonce majeure, affirmant qu’elle éliminerait de ses chaînes d’approvisionnement la déforestation au Brésil, en Argentine et en Uruguay.

« Leur engagement est encourageant et constituerait un grand pas en avant », a déclaré Mathew Jacobson, de Stand.Earth, un groupe qui a poussé Cargill à honorer ses engagements. « Mais étant donné leur comportement de longue date consistant à faire et à rompre des promesses, il est difficile de ne pas être sceptique. »

Déchets alimentaires

On estime que 8 à 10 pour cent des émissions mondiales de gaz à effet de serre proviennent d’aliments qui ne parviennent jamais à la table ou qui sont jetés sans être consommés.

Dans la « Déclaration des dirigeants de la COP28 sur une agriculture durable, une alimentation résiliente

Systèmes et action climatique », la réduction du gaspillage alimentaire est spécifiquement mentionnée pour la première fois.

« Nous sommes encouragés par l’importance accordée aux systèmes alimentaires à l’ordre du jour », a déclaré Lisa Moo, PDG du Global FoodBanking Network. « Les systèmes alimentaires doivent être davantage intégrés dans [nationally determined contributions] et les plans nationaux d’adaptation, et dans ce contexte, la prévention des pertes et du gaspillage alimentaires sera essentielle.

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