80 espèces d’oiseaux nommées d’après des personnes seront renommées d’ici 2024

Environ quatre-vingts espèces d’oiseaux portent des noms humains issus de leurs premières découvertes. Les changements de nom proposés par les responsables devraient entrer en vigueur en 2024.

Renommer 80 espèces d’oiseaux

Dans le but de favoriser l’inclusivité et de s’abstenir d’honorer des personnages historiques controversés ou racistes, l’American Ornithological Society a révélé son intention de renommer les espèces d’oiseaux portant le nom de personnes. À partir de 2024, l’organisation, chargée de maintenir les noms anglais officiels des oiseaux aux États-Unis et au Canada, modifiera les noms d’environ 80 espèces aviaires.

Colleen Handel, présidente de l’American Ornithological Society, a souligné l’influence de la nomenclature et a exprimé ses inquiétudes concernant certains noms d’oiseaux qui perpétuent l’exclusivité et le préjudice. Elle a appelé à un processus scientifique plus complet et plus engageant, centré sur les attributs et la beauté uniques des oiseaux.

Cette initiative fait suite à des cas antérieurs où la société a renommé des oiseaux, comme le changement de « Bruant de McCown » en « Bruant à bec épais » en 2020, abandonnant les associations avec le général confédéré John P. McCown pour promouvoir une approche plus équitable et respectueuse de l’ornithologie.

Plus d’homonymes

L’American Ornithological Society adopte une approche globale de la question des noms d’oiseaux associés à des personnages controversés. Plutôt que de traiter des cas individuels comme auparavant, ils ont décidé d’éliminer la pratique consistant à donner aux oiseaux le nom d’humains entièrement dans leur juridiction. Cela inclut les éponymes et les noms considérés comme offensants.

À partir de 2024, environ 70 à 80 oiseaux aux États-Unis et au Canada seront renommés, mais leurs noms scientifiques resteront inchangés. La société a formé un nouveau comité pour superviser ce processus de changement de nom, la contribution du public faisant partie de la sélection de nouveaux noms d’oiseaux anglais.

Erica Nol, coprésidente du Comité sur les noms d’oiseaux anglais, a souligné que les noms éponymes impliquent la propriété et sont principalement liés aux hommes blancs d’une époque particulière, avec peu de femmes impliquées. Nol préconise plutôt des noms descriptifs pour les oiseaux, mettant l’accent sur une approche plus inclusive et plus précise.

Qu’est-ce qui entre en jeu dans la dénomination des espèces ?

La dénomination scientifique des espèces, connue sous le nom de nomenclature binomiale, attribue à chaque espèce un nom unique en deux parties, garantissant ainsi une clarté globale dans la communication sur les animaux. Ces noms révèlent des relations entre les espèces et fournissent souvent des informations descriptives.

En revanche, les noms communs manquent d’unicité, ce qui provoque de la confusion et obscurcit les liens évolutifs. Considérez les « blaireaux » dans le monde entier : les blaireaux à miel (Mellivora capensis), les blaireaux d’Amérique du Nord (Taxidea taxus), les blaireaux eurasiens (Meles meles), les blaireaux puants (Mydaus javanensis) et les blaireaux furets (Melogale personata). Bien qu’ils partagent l’étiquette de « blaireau » et des liens familiaux, ils ne sont pas les plus proches parents l’un de l’autre.

La taxonomie, la science qui consiste à nommer les organismes vivants, évolue à mesure que la compréhension des espèces et de leurs relations s’approfondit. Les noms scientifiques peuvent changer en conséquence. Par exemple, les espèces de petits félins étaient autrefois classées sous Felis, mais plus tard divisées en plusieurs genres, les Bobcats passant de Felis rufus à Lynx rufus.

Certaines espèces ont plusieurs noms scientifiques, l’un étant choisi comme valide tandis que d’autres deviennent synonymes. Par exemple, les chauves-souris du genre Lasiurus étaient auparavant connues sous le nom de Nycteris, et Lasiurus borealis était également Nycteris borealis, mais le nom actuellement reconnu est Lasiurus borealis, et Nycteris borealis est considéré comme un synonyme.

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