Youngkin s’engage à dissocier la Virginie des normes californiennes sur les émissions des véhicules d’ici la fin de 2024

Une loi de 2021 adoptée par l'Assemblée générale de Virginie a lié l'État aux normes d'émissions des véhicules plus strictes de la Californie. Mais cela s’applique-t-il à une voie encore plus stricte adoptée par la Californie en 2022 ?

RICHMOND, Virginie—Le gouverneur républicain Glenn Youngkin s'est engagé à ramener la Virginie aux normes fédérales sur les émissions des véhicules, trois ans après que le corps législatif dirigé par les démocrates de l'État a adopté une loi engageant l'État à suivre des règles d'émissions plus strictes fixées par la Californie.

« L'idée selon laquelle le gouvernement devrait dire aux Virginiens quel type de voiture ils doivent conduire est tout simplement fausse », a déclaré Youngkin mercredi après-midi lors d'une conférence de presse tenue chez un concessionnaire Toyota au sud de Richmond. « L'idée selon laquelle des bureaucrates non élus en Californie devraient décider pour les Virginiens quelle voiture ils conduisent est fausse. »

Mais les groupes environnementaux affirment que la décision du gouverneur constitue un excès illégal de ses pouvoirs, une tentative de contourner une loi qu'il trouve déplaisante mais que son parti n'a jusqu'à présent pas réussi à défaire au Parlement.

« Il est intéressant qu'après trois ans passés à essayer d'amener l'Assemblée générale à abroger la loi, ils aient soudainement décidé que l'Assemblée générale n'était pas obligée d'abroger la loi. Ils peuvent simplement le faire eux-mêmes », a déclaré Trip Pollard, avocat principal au Southern Environmental Law Center, qui avait auparavant fait pression pour l'adoption de la législation.

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Dans le cadre d'une initiative démocrate plus large visant à réduire les émissions de carbone, l'Assemblée générale de Virginie a voté en 2021 pour se joindre à plus d'une douzaine d'autres États dans le respect des normes relatives aux véhicules fixées par la Californie, qui, en vertu du Clean Air Act, est autorisée à instituer ses propres règles pour limiter les émissions de carbone. pollution par les tuyaux d'échappement.

Ces règles imposent des objectifs contraignants non seulement pour réduire les émissions des voitures à essence, mais également pour augmenter le nombre de véhicules électriques vendus chaque année dans un État. En Virginie, elles sont entrées en vigueur en janvier dernier après la fin d'une période d'attente de deux ans imposée par le gouvernement fédéral.

La loi fédérale donne aux États la possibilité de choisir des normes fédérales ou californiennes pour limiter les émissions des véhicules, mais leur interdit d'élaborer d'autres cadres juridiques.

Les républicains de Virginie ont rechigné aux normes californiennes, en particulier après que le California Air Resources Board a déployé en août 2022 une voie encore plus stricte vers la réduction des émissions connue sous le nom d’Advanced Clean Cars II.

Le procureur général républicain Jason Miyares, qui a précédemment déclaré que la Virginie était liée par la loi de 2021 adoptant les normes californiennes, a produit un avis consultatif officiel indiquant que même si la Virginie était peut-être liée aux normes californiennes antérieures, les lois et réglementations de l'État n'exigent pas l'adoption de le cadre plus strict introduit en août 2022.

En vertu de ces normes plus strictes de 2022, 35 % des voitures de l'année modèle 2026 vendues dans les États participants devraient être à zéro émission, et la vente de voitures neuves à essence serait interdite à partir de 2035. (Les règles du CARB ne s'appliquent pas aux voitures d'occasion. ventes.) Les fabricants qui ne respectent pas les objectifs pourraient se voir imposer des amendes.

L’administration Youngkin a critiqué le nouveau calendrier comme étant « irréalisable » et constituant une restriction injuste des droits personnels, soulignant que seulement 9 % des véhicules vendus en Virginie l’année dernière étaient électriques.

« Alors qu'aujourd'hui 90 pour cent des automobiles achetées en Virginie ne sont pas des véhicules électriques, imposer que 35 pour cent d'entre elles soient des véhicules électriques impose un fardeau économique extraordinaire à nos concessionnaires et aux Virginiens », a déclaré Youngkin.

Pollard a déclaré que la réalité est plus nuancée : les constructeurs automobiles peuvent à la fois mettre en banque et mettre en commun des crédits pour aider à atteindre les nouveaux objectifs, et aucun constructeur n'a été condamné à une amende pour ne pas les avoir atteints depuis le lancement du programme Advanced Clean Cars en Californie en 2012.

Néanmoins, les nouveaux objectifs ont suscité des inquiétudes parmi les concessionnaires automobiles de Virginie. Alors que l’influente Virginia Automobile Dealers Association a apporté son soutien à la loi de 2021 reliant la Virginie à la Californie, ses membres ont déclaré mercredi qu’un délai plus long était nécessaire pour abandonner les voitures à essence.

« Même si l'intérêt pour les véhicules électriques augmente, il n'est pas encore au niveau auquel ces mandats californiens déraisonnables s'attendent », a déclaré Tim Pohanka, concessionnaire automobile de Virginie du Nord et président législatif de VADA, lors de la conférence de presse de mercredi. « Forcer la demande de véhicules électriques avant que le marché ne soit prêt pourrait avoir des effets néfastes à la fois sur les consommateurs et sur les concessionnaires. »

Mais Pollard a déclaré que l’administration Youngkin n’avait proposé aucune alternative viable aux normes.

« Les transports sont la première source de pollution climatique », a-t-il déclaré. « Il n'y a eu aucune proposition sérieuse pour montrer comment nous pourrions obtenir ce type de réduction de la pollution des gaz d'échappement. »

Youngkin a minimisé mercredi les critiques selon lesquelles le découplage des normes californiennes signifiait que l'administration n'était pas proactive sur les questions environnementales et a fait l'éloge des véhicules électriques, qu'il soutient mais ne pense pas qu'ils devraient être obligatoires.

« Les normes d'émission du gouvernement fédéral sont incroyablement agressives et exigent des constructeurs qu'ils livrent leurs flottes avec une réduction continue et substantielle des émissions au fil du temps », a-t-il déclaré. « Et je parierai chaque jour sur l'innovation américaine qu'ils trouveront un moyen d'y répondre. »

« Peut » contre « Doit »

Malgré le mécontentement des républicains à l'égard des normes californiennes, les responsables ont précédemment conclu qu'une législation était nécessaire pour ramener l'État aux normes fédérales. En août 2022, un procureur général adjoint a écrit un e-mail concluant que la Virginie était « liée » par la loi de 2021. Découpler l’État des normes californiennes nécessiterait « un amendement ou une abrogation de la législation obligatoire », a-t-il écrit.

Le bureau du procureur général Miyares avait exprimé un point de vue similaire à l'époque, affirmant que la loi « lie la Virginie aux réglementations californiennes sur les émissions des véhicules » et exhortant l'Assemblée générale à l'abroger.

Mais dans l'avis consultatif officiel qu'il a publié cette semaine, à la demande de Youngkin et du chef de la minorité sénatoriale Ryan McDougle (R-Hanover), Miyares a adopté un point de vue totalement différent, estimant que les lois et réglementations de l'État n'exigent pas l'adoption des lois californiennes plus strictes. cadre.

Étant donné que la loi de Virginie de 2021 et les réglementations connexes « font référence aux sections du code » de la loi californienne qui ne seront plus applicables après le 31 décembre, le lien de la Virginie avec les normes californiennes « expire » à la fin de l'année, a-t-il déclaré mercredi.

L'argument de Miyares repose sur la première ligne de la loi de 2021, qui stipule que le Conseil de contrôle de la pollution atmosphérique de l'État « peut adopter par voie réglementaire et appliquer toute norme de l'année modèle relative au contrôle des émissions des véhicules à moteur neufs ». Bien que ce libellé autorise le conseil d'administration à adopter les normes californiennes, a-t-il déclaré, il ne l'oblige pas à le faire.

À son avis, le procureur général reconnaît que la loi continue : elle dit que le conseil « promulguera les règlements finaux pour un programme avancé de voitures propres » et qu'il « modifiera périodiquement tout règlement… pour assurer la cohérence continue de ces normes avec le Clean Air Act ». .»

Mais, écrit Miyares, « le mot « doit » ne doit pas être interprété isolément. » Étant donné que le libellé obligatoire suit la déclaration selon laquelle le conseil « peut » adopter de tels règlements, il a conclu que ces ordonnances ne sont « tout au plus que conditionnellement obligatoires ».

Ce point de vue s'écarte de la façon dont le Département de la qualité de l'environnement de l'État a interprété la loi auparavant. Une présentation en décembre 2021 à l’Air Pollution Control Board, qui a eu lieu un peu plus d’un mois avant l’entrée en fonction de Youngkin, a noté que la règle de Virginie « se met automatiquement à jour » pour se conformer aux changements californiens.

Mais dans un mémorandum de mercredi, le secrétaire aux Ressources naturelles de Virginie, Travis Voyles, a écrit que « la Virginie aurait dû prendre des mesures positives pour » adopter les nouvelles réglementations. Comme le conseil d'administration ne l'a pas encore fait, l'État doit se désolidariser de la Californie d'ici la fin de l'année, a-t-il informé les agences.

Des groupes environnementaux comme la Virginia League of Conservation Voters ont établi des parallèles entre l'abandon des normes californiennes et les efforts de Youngkin pour retirer la Virginie de la Regional Greenhouse Gas Initiative, un marché du carbone multi-États auquel l'État a adhéré lorsqu'il était sous contrôle démocrate en 2021. Après les républicains Ayant échoué à plusieurs reprises à obtenir une législation retirant la Virginie du RGGI par l'intermédiaire de comités contrôlés par les démocrates, Youngkin a décidé de le faire par le biais du processus réglementaire. Cette décision est actuellement contestée devant la Cour de circuit du comté de Floyd, le Southern Environmental Law Center représentant plusieurs opposants.

« Supprimer l'un de nos meilleurs outils pour protéger les Virginiens de la pollution des centrales électriques n'était pas suffisant. Désormais, le gouverneur Youngkin souhaite que les Virginiens continuent également à respirer la pollution des tuyaux d'échappement, malgré les lois en vigueur obligeant le Commonwealth à s'attaquer à ces deux principaux facteurs de la crise climatique et aux dommages à la santé publique », a déclaré Michael Town, directeur exécutif de la Ligue, dans une déclaration.

Pollard a également déclaré que la décision faisait partie d’un « modèle de dépassement de l’exécutif ».

« Je pense que l'Assemblée générale a rendu ses décisions très claires », a déclaré l'avocat du Southern Environmental Law Center. « Je pense aussi que c'est simplement une mauvaise politique. »

Miyares a cependant déclaré que son bureau était prêt à défendre cette décision.

« Nous pouvons évidemment en débattre devant le tribunal, mais notre bureau est très confiant à la fois dans notre analyse juridique approfondie et dans nos conclusions », a-t-il déclaré.

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