Un monstre marin éteint ressemblant à un « crâne de dragon » découvert au Royaume-Uni

Un monstre marin, qui ressemble à un « crâne de dragon » et a disparu depuis des millions d’années, a été découvert au Royaume-Uni, selon des informations rapportées cette semaine.

Le spécimen appartenait à un ancien reptile marin appelé pliosaure, qui parcourait et terrorisait les océans il y a environ 150 millions d’années. L’ancienne créature marine a été trouvée sur les falaises de la côte jurassique du Dorset, un littoral long de 95 miles dans le sud de l’Angleterre et un site du patrimoine mondial de l’UNESCO reconnu pour sa valeur paléontologique.

Non classés parmi les dinosaures, les pliosaures étaient des reptiles carnivores aquatiques qui vivaient il y a entre 220 et 70 millions d’années. Ces reptiles marins sont connus pour leurs grosses têtes et leurs corps longs, ce qui en fait la « machine à tuer ultime », comme le décrivent plusieurs rapports.

Le féroce titan des mers a disparu avant les dinosaures à la fin du Crétacé. La principale théorie derrière leur extinction est liée à la disparition de la plupart des espèces de plancton et de leurs proies, poissons mangeurs de plancton.

Un monstre marin découvert au Royaume-Uni

Le crâne en forme de dragon du monstre marin trouvé au Royaume-Uni mesure 2 mètres de long (6 pieds 5 pouces). C’est également l’un des spécimens les plus complets de ce type jamais découverts. Avec un corps manquant, le fossile du crâne du pliosaure est le seul spécimen extrait des falaises de la côte jurassique. Cependant, le crâne sera présenté dans une émission spéciale de David Attenborough sur BBC One le jour du Nouvel An prochain.

Le crâne extrait de l’ancien prédateur océanique a des « dents en forme de poignard » et a été découvert au printemps 2022 par l’artiste et chasseur de fossiles Philip Jacobs, qui marchait le long de la côte jurassique à ce moment-là lorsqu’il a remarqué un museau dans la falaise. La qualité bien préservée du crâne confirme les preuves dominantes selon lesquelles le pliosaure est le plus grand reptile carnivore ayant jamais existé sur Terre.

Un paléontologue local, Steve Etches, qui collectionne des fossiles depuis plus de 40 ans et a participé aux fouilles du crâne, a déclaré que le spécimen est complet et qu’il n’existe aucun autre spécimen nulle part ailleurs qui puisse l’égaler. De plus, la taille du crâne confirme également à quel point la créature est colossale. Avec cela, Etches chercherait le reste du corps de l’animal.

Qu’est-ce que la pliosauroïde ?

Les Pliosauroidea sont un clade éteint de plésiosaures, existant du début du Jurassique au début du Crétacé supérieur. Les preuves paléontologiques suggèrent que le pliosaure nageait très rapidement avant de dominer et de tuer ses proies en utilisant sa forte force de morsure.

Les pliosaures chassaient autrefois dans les mers peu profondes d’Europe et d’Amérique du Sud et étaient également connus pour consommer même leurs cousins ​​au long cou, le plésiosaure. Dans une étude publiée dans la revue Rapports scientifiques Le 16 octobre, des chercheurs ont découvert des fossiles de l’ancien reptile marin datant de l’ère des dinosaures il y a 170 millions d’années et identifiés comme le plus ancien pliosaure méga-prédateur connu.

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