Les conseillers de Shapiro approuvent la réduction des émissions pour lutter contre le changement climatique, mais n’adhèrent pas au RGGI

Les membres du groupe secret du gouverneur étaient partagés entre l’adhésion à l’Initiative régionale sur les gaz à effet de serre de 12 États et une éventuelle collaboration de « plafonnement et d’investissement » avec 13 États desservis par PJM, le plus grand opérateur de réseau du pays.

Après s’être réuni pendant des mois en secret, le groupe de travail du gouverneur de Pennsylvanie Josh Shapiro sur l’Initiative régionale sur les gaz à effet de serre a approuvé vendredi la participation à un processus de « plafonnement et d’investissement » pour réduire les émissions de gaz à effet de serre des services publics, mais n’a pas approuvé l’adhésion au RGGI.

Les coprésidents du groupe ont déclaré dans un communiqué de presse qu’ils étaient « parvenus à un large consensus » sur la nécessité de réduire les émissions de gaz à effet de serre et qu’« une réglementation de plafonnement et d’investissement en matière de carbone pour le secteur de l’électricité » serait « l’approche optimale » pour y parvenir. protéger les emplois énergétiques, fournir une énergie fiable et lutter contre le changement climatique.

Dans le cadre du système de plafonnement et d’investissement, les États conviennent de fixer un plafond aux émissions de leurs secteurs énergétiques qui diminue chaque année. Les producteurs d’électricité achètent ensuite des « quotas » lors d’enchères périodiques pour chaque tonne de carbone qu’ils émettront au-dessus du plafond, les bénéfices étant reversés aux États pour les aider dans leur transition vers une énergie propre.

L’adhésion de la Pennsylvanie au RGGI, la coopérative de plafonnement et d’investissement regroupant 12 États de l’Est, est contestée depuis que le prédécesseur de Shapiro, le démocrate Tom Wolf, a signé en 2019 un décret s’engageant à adhérer à la Pennsylvanie. Les républicains de l’assemblée législative, étroitement alignés sur la puissante industrie gazière de l’État, ont protesté, et les représentants de l’industrie alignés sur le charbon et les syndicats ont intenté des poursuites pour bloquer leur adhésion. L’affaire est toujours devant la Cour suprême de Pennsylvanie, dans l’attente d’une décision.

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Le groupe de travail RGGI de Shapiro n’a pas pleinement approuvé la participation de la Pennsylvanie à la coopérative de 12 États, certains membres étant plutôt favorables à une approche de plafonnement et d’investissement centrée sur la région qui relève de PJM, une organisation de membres qui exploite le réseau électrique en Pennsylvanie, dans le Delaware. , le New Jersey et 10 autres États ainsi que le District de Columbia.

La région d’opération de PJM comprend des États qui ne font pas partie du RGGI, comme la Virginie occidentale, l’Ohio et le Michigan. Le groupe a reconnu qu’il faudrait « beaucoup de temps pour poursuivre une telle construction à l’échelle du PJM, et que l’adoption d’une telle approche est loin d’être certaine ».

Un mémorandum de quatre pages du groupe présente des recommandations politiques dans les domaines de la gouvernance, de l’environnement, de l’emploi et des consommateurs. Les recommandations incluent la création d’un conseil consultatif du RGGI pour superviser les investissements provenant des recettes du RGGI, si l’État y adhère à un moment donné, et d’un organisme de collaboration sur la politique énergétique de l’État, pour donner des conseils sur la politique énergétique à l’échelle de l’État, quelle que soit l’implication de la Pennsylvanie dans le RGGI.

« Tout au long de sa campagne, le gouverneur Shapiro a écouté les préoccupations d’un large éventail de Pennsylvaniens qui se sentaient exclus de la conversation sur RGGI et la politique énergétique du Commonwealth », a déclaré Manuel Bonder, attaché de presse de Shapiro, dans une déclaration à Pacte Climat. . « Il s’est engagé à réunir pour la première fois les syndicats, les environnementalistes, les producteurs d’énergie et les défenseurs des consommateurs pour un dialogue sérieux et constructif sur la manière de protéger les emplois, notre environnement et les coûts pour les consommateurs – et c’est exactement ce qu’il a fait. »

Bonder a déclaré que l’administration examinerait les recommandations du groupe, en attendant une décision des tribunaux sur RGGI.

« Le gouverneur mérite le mérite d’avoir rassemblé des électeurs d’horizons divers pour parler de la question climatique », a déclaré David Masur, directeur exécutif de PennEnvironment et membre du groupe. « Étant donné que beaucoup de personnes autour de la table ne sont pas d’accord, il était rassurant qu’il y ait un consensus. »

Masur a déclaré qu’il était encouragé par le fait que le groupe était capable d’avoir une conversation productive sur un sujet controversé comme RGGI.

« Ces recommandations sont les meilleurs résultats possibles que nous aurions pu obtenir d’un groupe qui s’est réuni en secret et n’a pas permis au public de commenter », a déclaré Tom Pike, défenseur de la politique environnementale chez Protect PT, un groupe environnemental de l’ouest de la Pennsylvanie qui a cosigné un document public. lettre exigeant plus de transparence sur la composition et l’agenda du groupe de travail RGGI en août.

Le sénateur Scott Martin (R-Lancaster), président du comité des crédits du Sénat de l’État, a critiqué Shapiro pour ne pas s’être retiré du RGGI. « Au lieu de retirer la Pennsylvanie du désastreux système de taxe carbone RGGI et de poursuivre une politique énergétique réaliste et pragmatique, le gouverneur Shapiro a passé des mois à traîner les pieds », a déclaré Martin dans un communiqué de presse. « Chaque jour où il tarde à abandonner cette politique désastreuse crée d’énormes risques pour la fiabilité de notre réseau énergétique et laissera les consommateurs confrontés à des coûts énergétiques exorbitants. »

Ginny Marcille-Kerslake, organisatrice de Food and Water Watch en Pennsylvanie, a critiqué le secret entourant le groupe de travail et l’idée selon laquelle RGGI, ou un programme similaire de plafonnement et d’investissement, était suffisant pour faire face à la crise climatique ou à la pollution et à la santé publique. problèmes causés par les entreprises de combustibles fossiles.

Pike a déclaré que les recommandations du groupe concernant l’investissement dans l’énergie solaire et le colmatage des puits abandonnés étaient les « plus excitantes » des politiques répertoriées. Mais il a déclaré que Protect PT était préoccupé par le fait que les « entreprises polluantes » continuent d’être incluses dans les délibérations gouvernementales sur RGGI au sein d’un nouveau conseil consultatif, ainsi que par le soutien du groupe à des technologies controversées comme le captage du carbone et l’hydrogène bleu.

« Ce sont de fausses solutions qui n’auraient probablement pas été retenues dans les recommandations finales si les lobbyistes de l’industrie n’avaient pas eu autant de sièges à la table », a déclaré Pike. « Néanmoins, ce résultat donne à l’administration Shapiro un mandat clair de la part d’experts du travail, de l’industrie et de l’environnement pour prendre des mesures majeures pour garantir un air et une eau purs pour tous les Pennsylvaniens. »

Les noms et affiliations des 17 membres du groupe ont également été publiés dans le communiqué de presse. En août, un reportage d’Pacte Climat a révélé les noms de plusieurs membres, notamment ceux ayant des liens avec l’industrie pétrolière et gazière. Ses coprésidents sont Michael Dunleavy, un dirigeant à la retraite de la Fraternité internationale des ouvriers en électricité, section locale 5, et Jackson Morris, du National Resources Defense Council, une organisation environnementale de premier plan.

Mais c’est la première fois que la liste complète des membres du groupe de travail est rendue publique. La liste comprend John Walliser, vice-président principal des affaires juridiques et gouvernementales du Conseil environnemental de Pennsylvanie ; Julie LaBella du producteur d’électricité Talen Energy ; et Kevin Walker, président et chef de la direction de Duquesne Light Company.

L’annonce intervient deux jours seulement avant la tenue de la Pennsylvania Climate Convergence, un « rassemblement pacifique » de militants pour le climat et l’environnement, au Capitole à Harrisburg les 1er et 2 octobre. Le 2 octobre, les militants tiendront l’« Audience populaire sur le changement climatique ». », présentant des témoignages de Pennsylvaniens sur le changement climatique et l’industrie des combustibles fossiles.

Karen Feridun, une militante écologiste de la Better Path Coalition qui aide à organiser la Convergence climatique, a déclaré qu’elle avait remarqué le manque de « voix communautaires de première ligne » parmi les membres du groupe. « Nous organisons l’audience populaire lundi parce que leurs voix n’ont pas été entendues ni leurs messages pris en compte par la législature de l’État, les régulateurs ou le gouverneur Shapiro lui-même », a-t-elle déclaré.

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