La pollution des eaux usées est la plus grande menace pour la biodiversité des rivières (étude)

La pollution des eaux usées est devenue la plus grande menace pour la biodiversité des rivières, en particulier pour les écosystèmes d’eau douce, selon une nouvelle étude menée par des scientifiques du Royaume-Uni. Les chercheurs impliqués dans l’étude soulignent en particulier que les eaux usées, traitées et non traitées, causent plus de dégâts aux rivières que les eaux de ruissellement des exploitations agricoles.

Les eaux usées, qui font partie des eaux usées, sont souvent contaminées par des matières fécales ou de l’urine, ainsi que par d’autres substances toxiques provenant d’établissements résidentiels et commerciaux. Même si le traitement des eaux usées et les systèmes d’assainissement ont progressé au cours du siècle dernier, on craint toujours de plus en plus que la pollution des eaux usées soit mortelle pour la vie marine, non seulement dans les rivières mais aussi dans d’autres plans d’eau, notamment les lacs, les ruisseaux et même les océans.

Pollution des eaux usées

Dans une étude publiée dans la revue Biologie du changement globaldes chercheurs de l’Université d’Oxford ont étudié les effets combinés du rejet des eaux usées traitées et de l’utilisation des terres sur les rivières, soulignant que les écosystèmes d’eau douce sont progressivement menacés par plusieurs facteurs de stress d’origine humaine.

Par exemple, l’équipe de recherche a déterminé que le rejet d’eaux usées traitées et la pollution provenant de sources agricoles ou urbaines peuvent entraîner une détérioration de la qualité de l’eau, ayant un impact sur les communautés écologiques. L’équipe s’est concentrée sur lesdits « effets combinés », car nos connaissances sur les effets des facteurs de stress anthropiques sont restées limitées, selon l’étude.

Ainsi, les chercheurs britanniques ont mené une étude sur le terrain en utilisant une approche quantitative pour mesurer l’effet combiné du rejet des eaux usées traitées et de l’utilisation des terres sur les domaines suivants :

  • Concentrations de nutriments
  • Présence de champignons des eaux usées
  • Communautés de macroinvertébrés
  • Communautés d’algues benthiques

La méthode utilisée repose sur le fait fondamental que les eaux usées sont constituées de différents agents pathogènes, notamment des bactéries, des virus et des champignons, en plus de produits chimiques et d’autres substances toxiques.

Biodiversité fluviale

Depuis le Biologie du changement global L’étude se concentre sur la biodiversité fluviale, cet écosystème d’eau douce fait souvent l’objet de problèmes liés à la pollution car il est proche des communautés urbaines et rurales, d’où proviennent les eaux usées et les déchets industriels. À cela s’ajoute le rejet des eaux usées dans la mer et dans d’autres milieux naturels.

Selon l’organisation American Rivers, basée à Washington, DC, 3,5 millions d’Américains tombent malades chaque année après s’être livrés à des activités de navigation de plaisance, de pêche ou de natation lorsqu’ils touchent une eau qu’ils considéraient initialement comme sûre. Aux États-Unis seulement, plus de 860 milliards de gallons d’eaux usées s’échappent des réseaux d’égouts du pays.

L’organisation ajoute que pendant des siècles, la plupart des eaux usées américaines déversées dans la rivière ou le ruisseau le plus proche ont fait l’objet d’une petite attention.

En 2022, l’organisation environnementale Surfrider Foundation a rapporté que les infrastructures de traitement des eaux usées aux États-Unis ont été négligées pendant des décennies, citant que plus de 900 milliards de gallons d’eaux usées non traitées sont rejetées dans l’environnement chaque année, soulignant que c’est le cas de nombreux États comme Hawaï et la Floride. .

En 2021, le Musée national d’histoire a averti qu’une personne apercevant des rivières contenant des proliférations d’algues, qui apparaissent comme une décoloration dans le plan d’eau, devrait rester à l’écart.

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