Îles des Caraïbes : des experts demandent des mesures précises sur les conditions sèches alors que la région est sujette à la sécheresse

Les experts ont demandé des mesures précises sur les conditions de sécheresse dans les îles des Caraïbes, car la région est sujette à la sécheresse.

La sécheresse éclair a récemment pris de l’ampleur en tant que paradigme pour décrire les événements de sécheresse à apparition rapide qui se développent en raison de la superposition d’une demande d’évaporation élevée et de précipitations insuffisantes.

Bien que des sécheresses rapides aient été observées dans les plaines centrales des États-Unis en 2012, 2016 et 2017, les définitions conventionnelles de la sécheresse basées sur des anomalies de précipitations sur plusieurs mois peuvent soit passer complètement à côté de ces événements, soit sous-estimer leur gravité et/ou tronquer la durée de la sécheresse. période sèche qui suit l’apparition rapide.

Sécheresse éclair

Compte tenu de ces lacunes, plusieurs méthodes d’identification des sécheresses éclair ont été proposées, chacune tentant de capturer les cas de dessiccation rapide du paysage.

Alors que la plupart des Caraïbes connaissent une saison sèche, normalement de décembre à mars, les sécheresses soudaines ne se limitent pas à cette période et peuvent survenir tout au long de l’année.

Les experts ont noté que même si de nombreuses sécheresses soudaines identifiées par les critères de détection utilisés dans l’étude étaient localisées, plusieurs se sont déclenchées simultanément sur un vaste domaine spatial.

Ces sécheresses soudaines à fort impact ont tendance à se produire en grappes distinctes dans les Caraïbes, comme le montrent les preuves obtenues dans le cadre de l’étude.

Cependant, cette exigence peut également réduire les cas de sécheresse soudaine dans les îles du Vent, dont l’île entière peut être représentée par un seul point de grille.

Dans de tels cas, pour que des sécheresses éclair soient détectées dans ces zones, elles devaient être accompagnées de sécheresses éclair plus importantes ailleurs dans le domaine.

L’étude indique que de nombreuses études ont examiné le paradigme de la sécheresse éclair dans un large éventail de latitudes moyennes, notant que la transférabilité de la sécheresse éclair aux tropiques du monde a été relativement inexplorée.

Les scientifiques ont déclaré que, étant donné que la cadence des précipitations dans les régions tropicales humides diffère considérablement des bancs d’essai des latitudes moyennes où la sécheresse éclair a reçu le plus d’attention, il reste nécessaire d’examiner de manière critique l’adéquation des critères de sécheresse éclair centrés sur les latitudes moyennes aux environnements tropicaux.

Par conséquent, cette étude a testé la définition de la sécheresse éclair proposée par Pendergrass et al. (2020), qui repose sur l’indice de sécheresse par demande d’évaporation dans le bassin des Caraïbes.

Lire aussi : Redonda, l’île la moins connue des Caraïbes, désormais un paradis écologique

Topographie complexe

Les chercheurs ont déclaré que la topographie complexe des îles des Caraïbes ainsi que des côtes d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud peut donner lieu à des juxtapositions étroites d’intervalles de retour grands et petits, ce qui est probablement lié à la diminution des performances d’ERA5-Land dans les zones de forte variabilité du paysage intra-cellule.

Au-delà des prévisions, la prévalence de la sécheresse tropicale soudaine dans les Caraïbes montrée dans l’étude nécessite des travaux futurs visant à examiner les impacts agricoles et écologiques des événements de séchage rapide.

Plus précisément, à Porto Rico et dans les îles Vierges américaines, les polices d’assurance récolte peuvent être liées à la catégorie de sécheresse, le cas échéant, résolue par le US Drought Monitor.

Cependant, l’instrument pourrait mettre du temps à reconnaître l’émergence d’une sécheresse soudaine, plaçant ainsi l’industrie agricole portoricaine dans une position difficile.

Compte tenu de la régularité des sécheresses éclair dans les Caraïbes, les travaux futurs devraient chercher à comprendre dans quelle mesure les sécheresses éclair sont associées à des pertes économiques tangibles et, par extension, comment ces événements devraient être surveillés et communiqués aux parties prenantes en temps opportun.

Photo of author

L'équipe Pacte Climat

★★★★★

Pacte pour le Climat
Newsletter Pacte pour le Climat