Faits sur les araignées sauteuses : à quel point ces arachnides mignonnes sont-elles intelligentes ?

Les araignées sauteuses (Salticidae) se distinguent dans la tapisserie complexe du monde des arachnides par leur extraordinaire agilité, leur vision nette et leur présence charismatique.

Ces minuscules acrobates ont séduit les scientifiques et les amoureux de la nature, avec plus de 6 000 espèces reconnues. Malgré leur petite taille, les araignées sauteuses présentent une diversité remarquable de comportements et d’adaptations qui les distinguent dans le monde complexe des arachnides.

Les araignées sauteuses planifient des itinéraires pour leurs proies

Malgré leur cerveau de la taille d’une graine de pavot, les araignées sauteuses sont très intelligentes. Selon une étude, de nombreuses espèces d’araignées sauteuses conçoivent des itinéraires et des détours compliqués pour atteindre leurs proies, une caractéristique que l’on retrouve normalement chez les créatures plus grandes.

Portia fimbriata, une espèce d’araignée sauteuse, a montré qu’elle peut se faufiler sur des araignées cibles et même découvrir des proies cachées en visualisant son emplacement et en planifiant des itinéraires pour s’y rendre.

Pour tester les capacités des araignées, Robert Jackson de l’Université de Canterbury en Nouvelle-Zélande et sa collègue Fiona Cross ont mis en place un parcours d’obstacles incluant 14 espèces différentes de Spartaeinae.

Parce que ces araignées n’aiment pas se mouiller, le parcours consistait en une tour sur une plate-forme entourée de douves, d’où une araignée affamée pouvait voir deux boîtes éloignées : l’une contenant des fragments d’araignée et l’autre des feuilles.

L’araignée devait descendre de la tour jusqu’à une plate-forme, puis traverser l’un des deux piliers menant à des chemins suspendus séparés, un vers la nourriture et un vers les feuilles, pour se rendre au repas.

Pour rendre le parcours plus difficile, les chercheurs ont vidé les boîtes une fois que l’araignée a commencé son voyage vers le bas de la tour, supprimant ainsi les rappels visuels de l’araignée sur l’endroit où la nourriture est conservée.

Étonnamment, chaque espèce d’araignée sauteuse a franchi le parcours d’obstacles et a atteint la boîte remplie de nourriture.

« Leur vision est plus comparable à celle des vertébrés. Et cela leur permet de faire des choses qui sont physiquement impossibles pour d’autres animaux de cette taille », a déclaré Damian Elias de l’Université de Californie à Berkeley.

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Les araignées sauteuses ont une excellente vue

Les yeux des araignées sauteuses sont également spectaculaires et sont plus aptes à repérer les motifs que les éléphants. Leurs yeux principaux, appelés yeux principaux, ressemblent à une paire de jumelles microscopiques dans la mesure où ils comportent une grande lentille externe, suivie d’une lentille interne plus petite qui agrandit l’image de la lentille externe et la projette sur la rétine.

Les araignées sont également uniques dans la mesure où leurs muscles sont directement liés à leur rétine. Cela signifie qu’ils peuvent déplacer leur rétine de haut en bas et d’un côté à l’autre, se concentrant sur différentes parties du monde sans provoquer de mouvement à l’extérieur, ce qui est une capacité utile pour un chasseur.

Pendant ce temps, les paires d’yeux secondaires des araignées sont moins perçantes, mais elles offrent une vision périphérique essentielle.

La plupart des araignées sauteuses peuvent voir la lumière ultraviolette, ainsi que les bleus et les verts. Cependant, certaines espèces ont développé des méthodes particulières pour améliorer leur vision des couleurs.

Les araignées sauteuses varient en couleurs

Les experts affirment qu’il s’agit des espèces les plus colorées, comme les araignées sauteuses du paradis (genre Habbernatus), qui sont généralement peintes en rouge et orange.

D’autres araignées sauteuses ont développé des pigments placés devant leurs récepteurs de couleur bleue ou verte, leur permettant de voir la couleur. Seules les longueurs d’onde rouges de la lumière traversent ces pigments. Même si les récepteurs ne sont pas particulièrement sensibles à ces longueurs d’onde de lumière, ils répondent aux stimuli, alertant l’araignée de la présence de rouge ou d’orange. Les oiseaux et les reptiles utilisent fréquemment cette approche pour élargir leur vision des couleurs.

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