Des zones de risque d'incendie signalées dans plusieurs régions de Washington, de l'Oregon, de l'Utah et de la Californie augmentent le risque d'incendie de forêt

Des zones de risque d'incendie ont été signalées dans différentes régions des États de Washington, de l'Oregon, de l'Utah et de Californie, selon un avertissement de drapeau rouge émis par le National Weather Service (NWS) le mardi 9 juillet. Une combinaison de conditions météorologiques propices aux incendies, telles que des vents forts, une humidité relative et des températures élevées, a contribué à créer des environnements propices aux incendies, augmentant ainsi le risque d'incendie de forêt.

L'alerte rouge a été émise après plusieurs semaines de canicules persistantes dans l'ouest des États-Unis, en particulier depuis le début de la saison estivale nord-américaine en juin 2024. L'énorme dôme de chaleur qui plane sur la région présente également un risque de maladies liées à la chaleur, qui peuvent entraîner la mort. D'après les prévisions météorologiques américaines précédentes, les incendies de forêt devraient atteindre leur pic d'ici août 2024.

Les incendies de forêt peuvent survenir tout au long de l'année. Cependant, les risques environnementaux tels que les incendies de forêt et les feux de brousse sont fréquents pendant les mois d'été, de juin à août, dans l'hémisphère nord, qui comprend les États-Unis et le Canada. Ces dernières années, les incendies de forêt dans ces deux pays ont entraîné des décès massifs et la destruction de terres agricoles et même d'habitations.

Avertissement de drapeau rouge : zones de risque d'incendie

Mardi matin, le NWS a émis un avertissement d'incendie pour les zones de risque d'incendie dans les États de Washington, de l'Oregon, de l'Utah et de Californie. L'alerte météo met en évidence les conditions chaudes et humides enregistrées depuis le lundi 8 juillet. Ces conditions augmenteront le risque d'inflammation des arbustes, des prairies, des forêts et d'autres végétaux, en particulier dans les périphéries des villes et des villages.

Dans l'État de Washington, les zones touchées comprennent les Cascades centrales de l'est de Washington, la partie est du parc national des Cascades du Nord et la zone de loisirs nationale du lac Chelan.

Dans l'Oregon, les zones touchées comprennent les pentes est des Cascades du centre de l'Oregon, la forêt nationale de Deschutes, les montagnes centrales de l'Oregon et le district alpin de Yakama.

Dans l'Utah, les zones touchées comprennent les montagnes du centre de l'Utah et les montagnes Color Country.

En Californie, les zones touchées classées par l'agence météorologique américaine comme zones d'incendie comprennent les montagnes intérieures du comté de Santa Barbara et les montagnes occidentales de Santa Ynez.

Risque d'incendie de forêt dans l'ouest des États-Unis

Les services météorologiques ont prévenu que les conditions météorologiques propices aux incendies pourraient conduire à une propagation rapide des incendies existants ou à de nouveaux incendies. Selon le Département de l'écologie de l'État de Washington, les risques et l'ampleur des incendies de forêt dans l'ouest des États-Unis augmentent en raison du changement climatique. L'agence gouvernementale de l'État ajoute que la fonte précoce des neiges au printemps entraîne des sols et des forêts plus secs que la moyenne.

Ces éléments météorologiques et climatiques contribuent aux conditions contribuant au risque d'incendies de forêt dans l'ouest des États-Unis frappé par la sécheresse, créant des zones de risque d'incendie. Selon le bureau du NWS à Jackson, dans le Mississippi, les conditions météorologiques propices aux incendies sont constituées de variables qui favorisent la croissance et la propagation des incendies, dont voici quelques-unes :

  • Humidité relative
  • Vitesse du vent
  • Direction du vent
  • Hauteurs de mélange
  • Humidité du sol

Les conditions météorologiques propices aux incendies peuvent durer des heures, des jours, voire des semaines dans certaines zones ou régions, comme l’ont observé les météorologues dans le passé.

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