Créatures marines lumineuses : espèces fluorescentes découvertes dans les eaux égyptiennes et indonésiennes (étude)

Des créatures marines lumineuses, allant des coraux aux poissons, mollusques et crustacés, ont été découvertes par des scientifiques dans la mer Rouge en Égypte au Moyen-Orient et dans la mer de Banda en Indonésie en Asie du Sud-Est. Bien qu'elles vivent dans des environnements marins différents séparés par des milliers de kilomètres, les créatures des deux régions sont capables de fluorescence, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs allemands et indonésiens.

Qu’est-ce que la fluorescence ?

La fluorescence, un type de luminescence, est un phénomène dans lequel certains produits chimiques solides, liquides ou gazeux émettent de la lumière visible après avoir absorbé un rayonnement comme la lumière ultraviolette qui n'est normalement pas visible à l'œil nu. C'est ce que révèle l'Université McGill au Canada, qui n'a pas été impliquée dans la nouvelle étude.

Bien que la fluorescence puisse se produire sur des matériaux non vivants, diverses recherches ont montré que le phénomène lumineux se produit également chez les animaux et les plantes, ainsi que chez les bactéries et les champignons. Outre les créatures marines, la fluorescence biologique peut également se produire chez les mammifères, comme l'indiquent des scientifiques dans une étude de 2023 publiée dans la revue Science ouverte de la Royal Society.

Créatures marines lumineuses

Cette année, des chercheurs allemands et indonésiens ont révélé la découverte d'organismes fluorescents jamais vus auparavant dans la mer de Banda et la mer Rouge. Lors de plongées de nuit, les scientifiques ont pu pour la première fois apercevoir et photographier les animaux marins émettant de la lumière.

De nouvelles observations et découvertes sur les créatures marines lumineuses ont été publiées dans la revue PLOS UN le 12 juin.

Sur la base des résultats d'une recherche menée par l'Université de la Ruhr à Bochum en Allemagne, les scientifiques confirment l'existence d'autres groupes d'organismes fluorescents dans les eaux du Moyen-Orient et de l'Asie du Sud-Est. Des données antérieures montrent que des protéines fluorescentes et d’autres molécules ont été trouvées sur les coraux, les poissons et les méduses. Dans ce contexte, l’équipe étend ses connaissances passionnantes sur les créatures marines lumineuses, rares dans la nature.

Espèces marines fluorescentes

Le nouveau document de recherche mené dans les eaux égyptiennes et indonésiennes a identifié et décrit un total de 27 espèces marines. Ces animaux n'ont jamais été décrits auparavant dans la littérature évaluée par des pairs, selon les auteurs de l'étude. Les résultats de leurs observations ont donné certaines des espèces fluorescentes suivantes :

  • Nudibranches
  • Tuniciers
  • Éponges
  • Invertébrés

Cette découverte est le résultat d'une étude de trois ans menée par l'équipe de recherche dans lesdites régions, où au total plus de deux douzaines d'espèces marines qui brillent dans le noir ont été trouvées. Le document de recherche de juin 2024 met également en évidence le caractère unique de certains environnements marins, où la fluorescence contribue de manière significative à certaines réponses physiologiques et comportementales des animaux marins.

Sur la base de recherches antérieures sur la fluorescence et la bioluminescence chez les animaux, les preuves scientifiques indiquent que des espèces animales brillantes attendent d'être découvertes dans des endroits non encore explorés par les scientifiques. Ceci est basé sur des découvertes selon lesquelles les créatures marines ont adapté la caractéristique biologique de la bioluminescence pour s'adapter à l'environnement sombre des profondeurs océaniques, selon l'organisation Ocean Generation.

Photo of author

L'équipe Pacte Climat

Pacte pour le Climat
Newsletter Pacte pour le Climat