Autrefois connue pour sa pollution, Pittsburgh devient une figure emblématique de la conscience climatique

L’évaluation nationale du climat met en lumière les plans « innovants » de la ville pour lutter contre les inondations, sur la base de projections de précipitations plus fortes et amplifiées par le climat.

L’intégration par la ville de Pittsburgh des projections du changement climatique dans ses réglementations de contrôle des eaux pluviales a été soulignée par la dernière évaluation nationale du climat comme un exemple de la manière dont une ville peut se préparer aux tempêtes de pluie plus importantes et plus fréquentes produites par le changement climatique.

Le document fédéral citait l’ancienne capitale de l’acier, la deuxième plus grande ville de Pennsylvanie, avec une population de 300 000 habitants, pour son travail exigeant que les promoteurs de nouvelles propriétés couvrant environ un quart d’acre de terrain, ou avec des surfaces imperméables d’environ un huitième d’acre, installent divers types d’infrastructures vertes afin que leurs projets n’aggravent pas le ruissellement.

La ville a été l’une des premières à adopter des règles relatives aux eaux pluviales basées sur l’attente d’une augmentation des précipitations futures, ce qui menace d’aggraver les inondations à moins que de nouveaux aménagements n’améliorent la capacité des terres à absorber et à stocker l’eau plutôt que de simplement la détourner sous forme de ruissellement.

Les règles « nécessitent de nouveaux développements pour planifier l’augmentation projetée des fortes précipitations dans le cadre du changement climatique plutôt que de s’appuyer sur des quantités de précipitations historiques », selon l’évaluation publiée le 14 novembre. Il a également noté que Pittsburgh s’était engagé en 2021 à atteindre zéro émission nette. émissions de carbone d’ici 2050.

Alors que les grandes villes comme New York, Boston et Philadelphie se préparent « à grande échelle » au climat, Pittsburgh est un exemple d’approche « innovante » de la planification climatique adoptée par un échantillon géographiquement, économiquement et politiquement diversifié de villes de taille moyenne, selon l’évaluation climatique. dit.

« Leurs efforts reçoivent généralement moins de visibilité, mais le besoin parmi les villes de taille similaire dans le monde [Northeast] région – pour en savoir plus sur les meilleures pratiques et les leçons apprises dans l’élaboration et la mise en œuvre de plans d’action climatique pour éclairer leurs propres efforts – peut être important », indique l’évaluation.

La règle existante sur les eaux pluviales de Pittsburgh, Titre 13, a été mise à jour en avril 2022 pour inclure les projections de précipitations calculées deux ans plus tôt par l’Université Carnegie Mellon et la Rand Corporation. Bien que les prévisions concernant des tempêtes plus probables mais moins dommageables soient similaires aux projections de la National Oceanic and Atmospheric Administration, les prévisions de la CMU/Rand prévoyaient des augmentations de précipitations encore plus importantes que celles de la NOAA.

Par exemple, une tempête dite centenaire – celle qui ne devrait se produire que 1 % du temps – devrait déverser 6,4 pouces de pluie sur Pittsburgh sur une période de 24 heures, soit environ un sixième de ce que la ville a enregistré. cela prend généralement une année entière, selon les prévisions de la CMU/Rand. C’est environ deux pouces de plus que prévu par la NOAA, selon Kyla Prendergast, planificatrice environnementale principale de la ville.

En revanche, une « tempête d’un an » plus probable signifierait que 2,1 pouces de pluie tomberaient sur la ville en 24 heures, ce qui est similaire aux projections fédérales.

« Les hauteurs de précipitations sont un peu plus élevées que celles de la NOAA, ce qui nous aide à garantir que nous maintenons les développements à un niveau plus élevé, et que tout ce que nous construisons actuellement sera en fait capable de gérer les précipitations que nous connaissons. nous allons le voir dans les 10, 20, 50 prochaines années », a déclaré Prendergast.

Myron Arnowitt, directeur de l’association à but non lucratif Clean Water Action en Pennsylvanie, a salué l’inclusion par la ville de projections climatiques dans ses règles sur les eaux pluviales, comme un changement beaucoup plus susceptible de protéger la ville des inondations qu’une version antérieure de la règle.

« Ce que Pittsburgh fait, c’est s’assurer que ses réglementations fonctionneront réellement de manière à refléter la réalité de la crise climatique dans laquelle nous nous trouvons », a déclaré Arnowitt. « Si vous rédigez des règles relatives aux eaux pluviales et que vous utilisez les quantités de précipitations basées sur ce qui s’est passé entre 1900 et 1950 avant que le changement climatique ne décolle réellement, vous contrôlerez beaucoup moins d’eau que si vous vous basiez sur ce que nous prévoyons. les précipitations devraient être les mêmes dans les 10, 20, 50 prochaines années. Cela a beaucoup de sens.

Le National Weather Service de la NOAA travaille sur une mise à jour d’une estimation régionale de la fréquence des précipitations. Le nouveau rapport, appelé NOAA Atlas 15, utilisera les informations sur le changement climatique pour « obtenir des estimations de la fréquence des précipitations » lors de sa publication en 2026, a déclaré le porte-parole du NWS, Michael Musher.

La NOAA a déclaré que les nouvelles estimations fourniront « des informations essentielles pour soutenir la conception des infrastructures nationales et locales à l’échelle nationale dans un climat changeant ».

Les climatologues prédisent un avenir de plus en plus chaud et humide et une perturbation généralisée des régimes météorologiques historiques dans le monde entier en raison des gaz à effet de serre piégés. La dernière évaluation nationale du climat, la cinquième d’une série de rapports mandatés par le Congrès, indique que les États-Unis ont réduit leurs émissions de carbone par rapport à leur pic de 2007 et ont fait davantage pour s’adapter aux effets du changement climatique au cours des cinq dernières années, mais il a appelé à une action beaucoup plus énergique pour atténuer les effets graves, notamment les inondations, les incendies de forêt, les vagues de chaleur et l’élévation du niveau de la mer.

À Pittsburgh, la dernière règle attribue l’augmentation du ruissellement à une série de maux, notamment l’érosion et la sédimentation, le dépassement de la capacité de charge des ruisseaux et des égouts, l’augmentation des coûts publics liés au contrôle des eaux pluviales et la menace pour la santé publique avec le refoulement des eaux usées brutes dans les sous-sols.

« Un programme complet de gestion des eaux pluviales, comprenant la réglementation du développement et des activités provoquant un ruissellement accéléré, est fondamental pour la santé, la sécurité et le bien-être publics », indique la règle.

Pour garantir que les nouveaux développements réduisent ou du moins n’augmentent pas le ruissellement, les promoteurs peuvent intégrer une variété de techniques telles que les jardins pluviaux, les toits verts et les « zones humides de construction » – des zones qui rétablissent la capacité d’un paysage à absorber les précipitations, a-t-elle expliqué.

Les projets qui perturbent au moins 10 000 pieds carrés de terrain ou créent 5 000 pieds carrés ou plus de surface imperméable sont désormais tenus de soumettre leurs plans au processus d’autorisation des eaux pluviales de la ville et de démontrer que le projet n’augmenterait pas la quantité de ruissellement lors d’une tempête de pluie. .

Jusqu’à présent, la ville a approuvé environ 50 projets incluant les nouvelles prévisions de précipitations, même si aucun n’est encore en construction. Il existe donc jusqu’à présent des preuves limitées sur l’efficacité de la nouvelle norme, a déclaré Prendergast.

Mais elle a fait valoir que l’intégration des nouvelles projections climatiques dans les plans de développement et leur approbation par la ville montrent déjà que la norme fonctionne.

Les nouvelles règles augmenteront inévitablement les coûts pour les promoteurs, a déclaré Prendergast, mais cela serait inférieur au coût d’une réaction à de futures inondations basée sur des prévisions de précipitations obsolètes. Il y a eu quelques réticences de la part des développeurs depuis l’introduction des règles, mais le rythme du développement n’a pas ralenti, a-t-elle déclaré. La ville a produit un « manuel de conception » à l’intention des promoteurs, expliquant la règle et ses raisons.

Pittsburgh, située au confluent de trois rivières et comptant de nombreuses collines peuplées, est particulièrement vulnérable aux inondations et a subi des pertes de vies humaines lors des pires tempêtes. En 2011, une averse a laissé des eaux qui ont dépassé les voitures et ont laissé les conducteurs debout sur leur toit ou pataugeant dans des eaux jusqu’à la poitrine, a déclaré Prendergast. Quatre personnes sont mortes dans cette tempête.

« Nous avons beaucoup d’eau dans la ville », a déclaré Prendergast. « Historiquement, Pittsburgh a essayé de lutter contre l’eau ; nous avons beaucoup de ruisseaux qui ont été pavés et transformés en canalisations. Cela a fonctionné pour ce que nous avons vu dans le passé, mais à mesure que nous avançons, nous constatons que ce n’est pas l’approche la plus résiliente en matière de gestion de l’eau. Nous espérons qu’avec ce code et d’autres politiques, nous pourrons travailler avec l’eau plutôt que contre elle.

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