À la COP28, un sentiment d’inquiétude grandissant face aux méfaits de la pollution atmosphérique

Une étude publiée à la veille de la conférence a révélé que 8 millions de personnes dans le monde meurent chaque année à cause de la pollution de l’air. Et les experts affirment que la crise s’aggrave.

Dans une vidéo personnelle, Ella Adoo-Kissi-Debrah danse sur une danse chorégraphiée de Beyoncé. Dans une autre, elle regarde la caméra et sa mère et lui plante un gros baiser sur les lèvres. Ensuite, il y a une photo d’elle en train de rire lorsqu’elle a dit à sa mère qu’elle ne pouvait plus monter les marches d’un monument. Et dans certaines des dernières images prises d’Ella alors qu’elle approche de la fin de sa trop brève vie, la petite fille de 9 ans est allongée dans une chambre d’hôpital de Londres, luttant pour respirer, un masque à oxygène recouvrant presque toutes ses petites, visage oval.

Lorsqu’elle est décédée en 2013, après des années de convulsions et une longue lutte contre l’asthme, la mort d’Ella a marqué une sombre étape dans la lutte de la planète contre le changement climatique : elle est considérée comme la première personne pour laquelle la « pollution de l’air » a été répertoriée comme son indice officiel. cause de décès.

« Non seulement il faut faire son deuil, mais porter cela et lutter contre cela est énorme », a déclaré la mère d’Ella, Rosamond Adoo-Kissi-Debrah, à propos de son travail de défense de l’air pur au cours de la décennie qui a suivi la mort de sa fille. « Vous devez remercier Dieu pour sa miséricorde. Mais je pense que c’est l’injustice de tout cela que de voir tout cela continuer. Je pense que c’est aussi assez déchirant.

Rosamund Adoo-Kissi-Debrah devant une projection de Breathe for Ella, une nouvelle itération de l'œuvre de Dryden Goodwin représentant Rosamund, la mère d'Ella Adoo-Kissi-Debrah, luttant pour le souffle au Rambert Building, à Londres.  Crédit : David Parry/PA Images via Getty Images
Rosamund Adoo-Kissi-Debrah devant une projection de Breathe for Ella, une nouvelle itération de l’œuvre de Dryden Goodwin représentant Rosamund, la mère d’Ella Adoo-Kissi-Debrah, luttant pour le souffle au Rambert Building, à Londres. Crédit : David Parry/PA Images via Getty Images

Si, dans les années qui ont suivi sa mort, Ella Adoo-Kissi-Debrah est devenue un symbole de la lutte contre la pollution de l’air, la conférence COP28 de cette année à Dubaï sur le changement climatique rappelle à quel point la crise continue de s’aggraver.

À la veille de la conférence, une étude évaluée par des pairs publiée dans le British Medical Journal révélait que plus de 8 millions de décès étaient imputables chaque année à la pollution de l’air et aux particules fines. Selon les scientifiques, environ 5 millions de ces décès pourraient être directement attribués à la pollution de l’air causée par les combustibles fossiles.

« Je pense qu’il est facile, lorsque nous entendons ces statistiques, de les laisser nous envahir », a déclaré Jane Burston, directrice générale et fondatrice du Clean Air Fund, lors de la toute première « Journée de la santé » de la conférence, dimanche. « Ce sont de très gros chiffres ; nous les écoutons, puis nous oublions. Mais ceux qui n’oublient pas ce sont les familles qui sont absolument dévastées par la détérioration de la qualité de vie de l’être cher, et finalement par sa mort.

Burston a noté que les décès dus à la pollution de l’air sont en augmentation – une étude de 2020 citait 6,6 millions de décès liés en 2019 – et devraient doubler d’ici 2050.

Ces décès devraient également affecter de manière disproportionnée les communautés à faible revenu et les personnes de couleur qui, selon les chercheurs, en raison des opportunités économiques limitées, des préjugés et d’autres facteurs systémiques, sont souvent obligées de vivre dans des zones où la qualité de l’air est pire que celle de leurs habitants les plus riches et blancs. homologues.

C’est dans cet esprit que de nombreuses personnes ont assisté à la conférence, qui a débuté le 30 novembre et se termine le 13 décembre, avec la justice et l’équité environnementales comme questions prioritaires.

Robert Bullard, professeur distingué de sociologie à la Texas Southern University et considéré comme le père du mouvement pour la justice environnementale, était présent à la conférence et a déclaré dans une interview qu’il était déçu par le manque relatif d’attention accordée à la lutte contre les inégalités systémiques. .

Bullard a déclaré qu’il était également découragé par les commentaires du sultan al-Jaber, le président de la conférence, qui a déclaré la semaine dernière qu’il n’y avait « aucune science » pour étayer l’affirmation selon laquelle l’élimination progressive de l’utilisation des combustibles fossiles pourrait ralentir le réchauffement climatique.

« C’est presque comme ignorer les faits, ignorer les données et ignorer toutes les études qui montrent les avantages pour la santé de l’abandon des combustibles fossiles », a déclaré Bullard. « Il ne s’agit pas d’un simple bureaucrate. C’est la personne qui gère tout ça. Et si tel est le cadre, cela signifie qu’à l’avenir, il y aura probablement moins de chances de prendre la santé aussi au sérieux. C’est comme si tu allais continuer à faire la même chose.

Bullard a noté que la gestion des questions de justice environnementale contraste fortement avec ce qu’il a vécu lors du rassemblement de l’année dernière en Égypte, un événement où les organisateurs semblaient déterminés à « rassembler la justice climatique mondiale, la justice environnementale, les organisations, les institutions et les gouvernements amis sous un seul grand parapluie et une grande tente.

Cette année?

« Cette COP semble être reprise en main par les entités pétrolières, gazières et fossiles », a-t-il déclaré. « Et c’est au point que c’est vraiment un peu inquiétant étant donné l’urgence avec laquelle nous devons nous éloigner de ce type d’énergie. »

Étant donné que la réunion de cette année s’est tenue aux Émirats arabes unis, qui produisent environ 2,8 millions de barils de pétrole par jour, Bullard a déclaré qu’il s’attendait à une présence significative des responsables de l’industrie.

« Mais le fait que cela soit présenté de manière aussi directe est un peu inquiétant », a-t-il déclaré.

De nombreux chercheurs ont été encouragés par une déclaration sur le climat et la santé signée par plus de 100 pays reconnaissant « l’urgence d’agir contre le changement climatique » et soulignant « les avantages pour la santé d’une réduction profonde, rapide et durable des émissions de gaz à effet de serre, notamment des transitions justes, une réduction de la pollution de l’air, une mobilité active et une transition vers une alimentation saine et durable.

Outre les préoccupations concernant la pollution atmosphérique, la conférence a également attiré l’attention sur d’autres effets du changement climatique sur la santé publique, depuis les changements climatiques jusqu’à la propagation de maladies et d’agents pathogènes.

« Je pense qu’il convient de rappeler que les preuves abondent démontrant que la hausse des températures et du niveau de la mer, les phénomènes météorologiques extrêmes plus fréquents et plus intenses, les fortes pluies et les typhons, les cyclones, les vagues de chaleur, les inondations », a déclaré Avril Benoît, directrice exécutive de Médecins Sans Les frontières. « En plus de tous ces événements, nous constatons une modification des tendances des maladies infectieuses, du paludisme, de la dengue, qui se déplacent vers de nouvelles zones. »

Benoît espère que cette COP mettra en lumière ces enjeux et fera ressortir le lien important entre l’environnement et notre santé.

« Vous avez besoin d’une action politique concrète pour mettre en œuvre toutes les solutions dont nous savons qu’elles existent pour limiter le changement climatique, pour en limiter les impacts dévastateurs sur les crises humanitaires », a-t-elle déclaré.

Cecilia Sorensen, médecin et directrice du Consortium mondial sur l’éducation au climat et à la santé à l’Université de Columbia, a déclaré que les chercheurs ont trouvé des preuves de pollution de l’air dans les placentas.

« Cela entre dans ce système de développement de l’enfant très, très, fragile et délicat », a déclaré Sorensen. « Et c’est pourquoi l’Organisation mondiale de la santé prédit qu’environ 90 pour cent des impacts sur la santé concerneront la prochaine génération, car elles commenceront à subir ces expositions avant même leur naissance. »

Sorensen a déclaré que ces impacts sont amplifiés tout au long de la vie de l’enfant.

« Il existe de très bonnes données qui montrent que, lorsqu’il est possible de fermer les installations de production de combustibles fossiles et dans les quartiers où se trouvent des populations enceintes, les résultats des naissances s’améliorent », a-t-elle déclaré. « Vous pouvez penser aux avantages de cela pour la santé et la longévité de ces individus, mais aussi aux coûts de santé évités et aux avantages pour l’économie et la société. C’est énorme. »

Atténuer ces crises à sa manière est désormais la mission de Rosamond Adoo-Kissi-Debrah. Elle continue de travailler pour empêcher d’autres familles de ressentir la douleur que sa famille endure depuis la mort d’Ella.

Adoo-Kissi-Debrah, qui publie fréquemment des moments comme la danse d’Ella avec Beyoncé et ses difficultés à l’hôpital sur son compte de réseau social afin de sensibiliser aux dangers de l’air pollué, a déclaré qu’elle était fréquemment contactée par des familles qui se plaignent des conditions. près de chez eux.

« Quelqu’un vous écrit et vous dit qu’il vit près d’une décharge et qu’il peut sentir des choses », a-t-elle déclaré. « Vous savez, tôt ou tard, cela aura un impact sur leur santé. Ce sont donc des choses assez lourdes à vivre. Si votre respiration d’air sale est liée à des cancers et à toutes sortes de choses, ce n’est pas une belle vie. Et je ne sais pas comment nous nous sommes retrouvés dans cette situation, mais les pauvres se voient déverser beaucoup de pollution.

Adoo-Kissi-Debrah, qui est d’origine africaine, a déclaré qu’une multiplicité de facteurs, notamment la race et la classe sociale, jouent probablement un rôle chez ceux qui souffrent le plus de la pollution de l’air.

« Je suis sûre que si je venais en Amérique, où je trouverai des gens pauvres – peu importe la race – la pollution de l’air y serait pire, et je ne sais pas quand la justice viendra », a-t-elle déclaré. . « C’est ce qui me dérange. »

Même si elle n’était pas présente à la conférence de Dubaï, le nom de Rosamond Adoo-Kissi-Debrah y a été invoqué. Lors de sa présentation lors de la Journée de la Santé, Burston a rappelé au public l’histoire d’Ella et le travail continu de sa mère.

«J’espère qu’Ella obtiendra un jour justice», a-t-elle déclaré. « Oh mon Dieu, je dois penser que malgré tout ce qu’elle a souffert. Je pense qu’il faut garder espoir.

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