Une ancienne piscine souterraine d’eau douce découverte dans une partie des montagnes siciliennes

Les experts ont déclaré qu’une ancienne piscine souterraine d’eau douce avait été découverte dans la partie inférieure des montagnes siciliennes.

L’étude a indiqué que les ressources en eaux souterraines profondes du monde entier représentent une importante source potentielle d’eau non conventionnelle.

Découverte de vastes eaux souterraines

Les chercheurs ont documenté une vaste étendue (17,3 km3) masse d’eau souterraine douce/saumâtre préservée dans une plate-forme aquifère carbonatée profonde (entre 800 et 2100 m) (Formation de Gela) dans le sud de la Sicile (Italie), en utilisant des données de puits profonds et une modélisation hydrogéologique 3D.

Ils ont attribué la répartition de ces eaux souterraines fossiles à la recharge météorique d’origine topographique provoquée par l’abaissement du niveau de la mer messinien, que nous estimons avoir atteint 2 400 m sous le niveau actuel de la mer dans l’est du bassin méditerranéen.

La découverte d’eaux souterraines aussi étendues et profondément rafraîchies a des implications significatives en termes de potentiel de ressources pour le sud de la Sicile ainsi que pour d’autres régions côtières méditerranéennes, qui partagent des conditions géologiques et des problèmes de pénurie d’eau similaires.

Les scientifiques ont souligné que les ressources en eaux souterraines constituent une source potentielle non conventionnelle d’eau et d’eau potable qui peut répondre à la pénurie d’eau à l’échelle mondiale.

Ils ont noté que des eaux souterraines profondes douces et saumâtres (faible salinité), provenant à la fois d’aquifères confinés et fossiles, ont été trouvées sur le littoral et le long des côtes jusqu’à des profondeurs de plusieurs kilomètres, hébergées dans des aquifères clastiques et carbonatés du monde entier.

Les exemples incluent l’aquifère de grès nubien au Tchad, en Égypte, en Libye et au Soudan, jusqu’à 3 500 m5,6 ; le système aquifère Upper Mega de la plate-forme arabe, à >400 m de profondeur7 ; le Grand Bassin Artésien en Australie, jusqu’à 2000 m de profondeur8 ; Aquifère côtier de Tanzanie à 1000 m de profondeur9 ; l’aquifère de la Corne de l’Afrique à >400 m de profondeur10, entre autres.

L’étude a révélé que l’origine de ces grands systèmes d’eaux souterraines profondes est considérée comme due à la recharge des eaux météoriques au cours des époques géologiques précédentes, par exemple, associée aux périodes pluviales interglaciaires et à la baisse du niveau de la mer, il y a des milliers à un million d’années (par exemple , l’aquifère de grès nubien, le méga-aquifère arabe supérieur).

Certains d’entre eux (l’aquifère de grès nubien, le méga-aquifère supérieur arabe et l’aquifère du grand bassin artésien) sont exploités depuis des décennies pour l’irrigation agricole, l’approvisionnement intérieur et l’industrie, tandis que d’autres (l’aquifère de la Corne de l’Afrique) sont encore sous-exploités.

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Eaux souterraines profondément enfouies

À la suite de l’étude, les scientifiques ont identifié une vaste masse d’eau souterraine douce/saumâtre profondément enfouie, hébergée dans le Gela Fm. carbonates.

Ils ont également démontré comment l’abaissement spectaculaire du niveau de la mer postulé par le MSC exerçait effectivement un contrôle fondamental sur la mise en place de ces eaux souterraines profondes, en accord avec le modèle de bassin profond en eau peu profonde.

Plus précisément, les objectifs de l’étude sont de caractériser la géométrie, l’étendue et le volume de ces eaux souterraines profondes douces/saumâtres ; évaluer son origine comme étant due à un écoulement accru d’origine topographique lors de l’abaissement du niveau de la mer du MSC ; estimer l’ampleur de l’abaissement du niveau de la mer du MSC ; et explorer les implications pour le potentiel des ressources en eaux souterraines le long du littoral méditerranéen.

Grâce à la recherche, les experts ont pu répondre à ces objectifs et combler ces lacunes en analysant un vaste ensemble de données sur les puits profonds de pétrole et de gaz et en utilisant une modélisation géologique et hydrogéologique 3D.

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