Le volcan le plus étrange du monde : la « montagne de Dieu » en Tanzanie qui produit de la lave « froide »

Le volcan Ol Doinyo Lengai, également connu sous le nom de Montagne des Dieux, est situé en Tanzanie, en Afrique de l’Est.

Les experts affirment qu’il fait partie du système du Rift est-africain, qui traverse le continent sur au moins 5 000 km, de l’Afar au Mozambique. Ol Doinyo Lengai se trouve près de la frontière avec le Kenya et est considéré comme l’un des volcans les plus uniques et actifs dans le monde.

Une lave plus froide et plus fluide

Les scientifiques ont déclaré que l’une des caractéristiques remarquables d’Ol Doinyo Lengai est sa composition chimique. Contrairement à la plupart des volcans, qui produisent de la lave en fusion contenant des minéraux silicatés, la lave d’Ol Doinyo Lengai est appelée lave natrocarbonatite, considérée comme riche en carbonates de sodium et de potassium.

Les experts ont déclaré que ce type de lave est plus froid et plus fluide que la lave silicatée et qu’il a une couleur noire unique.

Les éruptions d’Ol Doinyo Lengai se révèlent également uniques. Les scientifiques ont déclaré qu’il s’agissait du seul volcan actif connu au monde à produire ce type de lave.

Le volcan connaît généralement des éruptions effusives, telles que des éruptions avec de la lave coulant plutôt que des explosions. De plus, la lave d’Ol Doinyo Lengai a une faible viscosité, ce qui lui permet de s’écouler facilement sur les pentes du volcan à des températures comprises entre 500 et 600 degrés Celsius.

Cette température relativement basse par rapport aux autres volcans fait d’Ol Doinyo Lengai le seul volcan actif connu au monde à produire de la lave natrocarbonatite.

La couleur noire inhabituelle résulte de la composition et de la température relativement basse à laquelle ledit volcan entre en éruption.

Alors que la lave à base de basalte sortant des volcans d’Hawaï atteint une température torride de 1 100 degrés Celsius, la toux de la Montagne de Dieu semble plutôt fraîche à environ 510 degrés Celsius.

Les experts expliquent qu’une fois en contact avec l’humidité, la lave devient blanche.

Ils ont dit qu’en regardant Ol Doinyo Lengai avec des yeux sans méfiance, on pourrait penser que son sommet est recouvert de neige, alors qu’en réalité il s’agit de lave noire devenue blanche.

Les niveaux inférieurs fertiles de l’Ol Doinyo Lengai sont généralement plantés de vignes et d’agrumes.

Les pentes abruptes les plus élevées sont couvertes de chênes, de bouleaux et de hêtres. Au-dessus de 6 500 pieds, quelques plantes se trouvent dispersées parmi les cendres, le sable et les fragments de lave et de scories.

Il a été observé que les éruptions d’Ol Doinyo Lengai sont à la fois fascinantes et dangereuses.

Les coulées de lave du volcan peuvent atteindre de grandes distances, ce qui peut par la suite constituer une menace pour la faune et les établissements humains à proximité.

Le Peuple Massaïqui ont toujours vécu dans les environs, considèrent et considèrent ledit volcan comme sacré.

Ils le considèrent comme la demeure des dieux et se sont adaptés à la vie à proximité du géant cracheur de feu, comprenant son comportement et prenant les précautions nécessaires.

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Éruption précédente

Pour rappel, les villageois locaux vivant dans la région en 2017 avaient observé Ol Doinyo Lengai d’encore plus près pendant des semaines et des mois car les scientifiques avaient surveillé le volcan en raison d’une activité accrue.

Cela indiquait qu’une éruption pourrait être « imminente » à ce moment-là.

Pourtant, personne n’avait encore fait ses valises, car « imminent », dans le langage des géologues, peut signifier quelque chose entre quelques semaines, quelques mois ou même un an.

Les experts ont noté que les dernières éruptions majeures ont été enregistrées en 2008.

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