Le trou de l'Antarctique continue de s'ouvrir en raison de la baisse du point de congélation du sel, selon les experts

Les experts affirment que depuis, le trou de l'Antarctique, qui équivaut à la taille de la Suisse, ne cesse de se fissurer.

Dans une étude, ils ont découvert que les polynies en haute mer se sont formées au-dessus de Maud Rise, situé dans la mer de Weddell, au cours de la période hivernale 2016-2017.

Polynies de haute mer

Les chercheurs ont repéré le trou pour la première fois en 1974 et 1976 dans la mer de Weddell en Antarctique, et depuis lors, il est réapparu de manière fugitive sur la base d'observations.

Les scientifiques suggèrent que de telles polynies sont considérées comme des événements rares dans l’océan Austral et qu’elles sont souvent associées à une convection profonde qui peut affecter les bilans régionaux de carbone et de chaleur.

Grâce à l’utilisation d’une estimation de l’état de l’océan, les chercheurs ont découvert qu’au cours de l’année 2017, la fonte précoce des glaces de mer s’était produite en réponse à un mélange vertical accru de chaleur.

Ce phénomène s'accompagnait d'un mélange de sel.

Les experts ont souligné que la fonte des glaces de mer compensait le sel mélangé verticalement, ce qui entraînait un gain net de flottabilité. De plus, un apport supplémentaire de sel était alors important pour déstabiliser la couche supérieure de l’océan.

Des études ont indiqué que cela provenait d'un mécanisme de formation de polynies jusqu'ici inexploré ou d'un transport de sel par Ekman à travers un jet entourant le flanc nord de Maud Rise.

Les chercheurs ont expliqué que ce transport était dû à une intensification des contraintes de surface vers l’est entre 2015 et 2018.

« Nos résultats illustrent comment des interactions hautement localisées entre le vent, le flux océanique et la topographie peuvent déclencher la formation de polynies dans l'océan Austral », ont déclaré les experts.

Selon des études, les polynies sont des ouvertures dans la glace marine en hiver qui exposent généralement les eaux océaniques relativement chaudes à une atmosphère beaucoup plus froide. Cela entraînera plus tard d’importants flux de chaleur qui refroidiront la colonne d’eau et pourront entretenir une convection verticale profonde qui ventile l’intérieur de l’océan.

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Événements réguliers

Il a été expliqué que les polynies côtières le long des marges de l'Antarctique sont fréquentes et sont formées par de forts vents catabatiques qui éloignent la glace de mer de la côte.

En revanche, les polynies en haute mer dans l’océan Austral sont des événements rares et elles sont souvent associées à des anomalies de salinité de surface qui déclenchent une convection profonde.

Les experts ont noté qu'une telle convection relie la couche mélangée aux eaux profondes circumpolaires plus chaudes, que l'on trouve à des profondeurs relativement faibles de 200 à 500 m dans les gyres de l'océan Austral subpolaire.

En raison du courant plus fort, le sel planait autour du mont sous-marin tandis que le vent soufflait sur la surface, créant un effet de tire-bouchon.

Ce mouvement a ensuite entraîné l'eau plus salée autour de la montagne submergée vers la surface. Ledit sel a ensuite abaissé le point de congélation des eaux de surface, permettant à la polynie Maud Rise de se former et de persister.

Les experts ont souligné que cette dernière découverte est vitale pour comprendre l’Antarctique et ses impacts plus larges sur l’océan mondial.

Ils ont expliqué que le changement climatique rend déjà plus puissants les vents provenant du continent le plus au sud, ce qui créera probablement davantage de polynies à l’avenir.

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L'équipe Pacte Climat

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