La proposition de location réduite de l’administration Biden pour les projets éoliens offshore de l’Atlantique suscite des questions et des critiques

Les défenseurs de l’environnement et les groupes industriels ont souligné que toute réduction de la superficie louée rendrait plus difficiles à atteindre les objectifs en matière d’énergie propre et de réduction des émissions.

La dernière offre de location de l’administration Biden pour des projets éoliens offshore n’attribue pas une superficie suffisante au Maryland et à d’autres États du centre de l’Atlantique pour atteindre leurs objectifs juridiquement contraignants de réduction des émissions et d’énergie propre, affirment les groupes industriels et les défenseurs de l’environnement. Ils estiment que cette offre entrave également davantage l’industrie éolienne offshore, qui est déjà confrontée à des contraintes d’approvisionnement, à un manque de nouveaux crédits d’impôt et à des taux d’intérêt élevés.

Faisant partie intégrante du programme d’investissement en Amérique du président Biden, le bail proposé a été annoncé mardi par le ministère de l’Intérieur et comprend une zone au large du Delaware et du Maryland et une autre située au large de la Virginie, totalisant près de 278 000 acres. Les deux zones peuvent potentiellement supporter 4 à 8 gigawatts d’énergie renouvelable, selon le Bureau of Ocean Energy Management (BOEM).

Mais la proposition n’inclut pas une zone totalisant 78 285 acres, appelée B-1 en abrégé administratif, située à près de 24 miles au large d’Ocean City, dans le Maryland, qui figurait parmi les sites finalisés par le BOEM en juillet, apparemment en raison des inquiétudes exprimées par la Garde côtière. , le ministère de la Défense et d’autres agences.

En vertu de sa nouvelle loi exigeant le développement des énergies renouvelables, le Maryland doit à lui seul produire 8,5 gigawatts d’énergie éolienne offshore d’ici 2031.

« L’administration Biden a eu l’opportunité de fournir toute la superficie louée nécessaire pour permettre au Maryland d’atteindre son objectif de construire 8,5 gigawatts d’énergie éolienne offshore, mais elle a choisi de ne pas le faire », a déclaré Jamie DeMarco, directeur du Maryland du Chesapeake Climate Action Network.

La dernière offre fait partie des efforts du gouvernement fédéral pour atteindre l’objectif de déployer 30 gigawatts de capacité d’énergie éolienne offshore d’ici 2030, et constitue un élément clé de la stratégie de la Maison Blanche visant à décarboniser le secteur énergétique en revitalisant les chaînes d’approvisionnement nationales grâce à des subventions et réductions d’impôts incluses dans la loi sur la réduction de l’inflation.

« Le bureau a dû examiner les conflits potentiels avec un chenal de sécurité de la Garde côtière américaine, la pêche commerciale, les activités du ministère de la Défense, une zone dangereuse de la NASA et des zones d’habitat marin », a déclaré le BOEM après avoir finalisé la location des trois zones le 31 juillet.

La BOEM a également mentionné une série de décès de baleines en migration le long de la côte atlantique et l’impact possible des activités des parcs éoliens sur les baleines, mais a déclaré que la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) avait exclu que l’activité éolienne offshore puisse causer des dommages aux baleines.

En excluant la zone B-1, le ministère de l’Intérieur a déclaré avoir identifié une autre zone au large de la côte du Maryland « d’une taille et d’une capacité de production d’énergie éolienne similaires à celles de B-1 », qui sera analysée plus en détail en vue d’une éventuelle inclusion dans un bail de 2025 le long de la zone B-1. avec des zones éoliennes offshore potentielles supplémentaires le long de la côte atlantique centrale.

Les deux zones ouvertes à la location au large du Maryland, du Delaware et de la Virginie « ont le potentiel d’alimenter plus de 2,2 millions de foyers avec de l’énergie propre », a indiqué le département dans un communiqué, ajoutant que la vente des deux sites actuellement proposés se poursuivrait à la mi-2018. 2024.

Mais les experts de l’environnement et de l’industrie ont déclaré que la décision de réduire la zone de location pourrait compliquer la capacité d’États comme le Maryland, ainsi que la Virginie et la Caroline du Nord, qui misent sur des projets éoliens offshore, à atteindre leurs objectifs en matière d’énergies renouvelables et d’énergie propre. .

Le Maryland a établi l’un des objectifs éoliens offshore les plus ambitieux du pays après que le gouverneur Wes Moore a signé la loi sur la promotion des ressources éoliennes offshore (POWER) en avril, fixant l’objectif de produire 8,5 gigawatts d’électricité à partir de sources éoliennes offshore d’ici 2031. L’État devrait jouer un rôle clé dans la réalisation de l’objectif national de 30 gigawatts d’énergie éolienne offshore d’ici 2030.

« Nous avons clairement indiqué que nous allions travailler pour garantir que le Maryland accélère sa croissance dans l’économie des énergies propres, et nous nous engageons à atteindre notre objectif de créer 8,5 gigawatts d’énergie éolienne offshore », a déclaré Moore dans un communiqué en décembre. 11. « J’attends avec impatience notre partenariat continu avec les partenaires fédéraux et industriels pour aider le Maryland à atteindre ses objectifs et aider le pays à atteindre son objectif de déployer 30 gigawatts de capacité d’énergie éolienne offshore d’ici 2030. »

Moore, qui a annoncé en avril son projet visant à atteindre 100 % d’énergie propre d’ici 2035 et à faire de l’énergie éolienne le pilier de l’économie du Maryland au 21e siècle, n’a pas précisé ce que la réduction de la superficie du bail par le ministère de l’Intérieur pourrait signifier pour les objectifs de l’État en matière d’énergies renouvelables. . Le bureau du gouverneur s’est référé à la déclaration du ministère de l’Intérieur sur la décision proposée concernant le bail lorsqu’on lui a demandé de commenter.

Le sénateur Chris Van Hollen du Maryland a déclaré qu’il a fallu une série de réunions et un dialogue approfondi avec l’administration Biden et les principales parties prenantes pour parvenir à un accord sur la location d’énergie éolienne offshore dans l’Atlantique central qui garantit que le Maryland puisse progresser vers la réalisation de ses objectifs de déploiement de l’énergie éolienne. . « Bien qu’il y ait encore du travail à faire, cet accord constitue une étape importante vers l’augmentation de notre sécurité énergétique et la lutte contre la crise climatique », a-t-il déclaré dans un communiqué du ministère de l’Intérieur du 11 décembre. Comme Moore, Van Hollen n’a pas mentionné pourquoi la zone de location B-1 avait été abandonnée.

Le Maryland est légalement tenu d’atteindre son objectif ambitieux de réduction de 60 % des gaz à effet de serre d’ici 2031, ce qui, selon des groupes environnementaux tels que le Chesapeake Climate Action Network, sera difficile à atteindre sans renforcer le potentiel éolien offshore. En plus du POWER Act du Maryland, la Virginie est tenue par la loi de construire 5,2 gigawatts et la Caroline du Nord devrait construire 8 gigawatts d’énergie éolienne offshore.

En août, environ 30 organisations représentant un mélange de groupes de défense et de commerce régionaux et locaux ont signé une déclaration exhortant la BOEM à reconsidérer sa carte des zones d’énergie éolienne et à inclure davantage d’espace offshore pour les projets d’énergie éolienne au-delà des deux zones annoncées mardi et du B- 1 zone qui a été abandonnée.

« Le Maryland ne sera pas en mesure d’atteindre nos objectifs climatiques si les zones de location proposées ne sont pas adéquates, et nous exhortons donc la BOEM à garantir que le Maryland puisse respecter son engagement en faveur de l’éolien offshore », indique le communiqué. Il ajoute qu’une zone de vente à bail inadéquate dans l’Atlantique Centre « coûtera des emplois dans le Maryland, aggravera nos résultats en matière de santé et rendra impossible la réalisation de nos objectifs climatiques ».

Tirant un coup de semonce, les groupes commerciaux et les défenseurs de l’environnement ont déclaré que si la BOEM ne parvenait pas à louer une superficie suffisante dans l’Atlantique Central pour atteindre les objectifs juridiquement contraignants du Maryland en matière d’énergie propre, « alors les entreprises de la chaîne d’approvisionnement seront moins susceptibles d’investir dans le Maryland, et nous pourrait même voir les engagements existants annulés.

Frank Macchiarola, directeur politique d’American Clean Power, un groupe de pression représentant un large éventail de sociétés d’énergie propre, a déclaré que les zones de location mentionnées dans l’avis de vente proposé sont bien en deçà des objectifs de l’État en matière d’énergie éolienne offshore et d’énergies renouvelables.

« Le gouvernement fédéral doit travailler en étroite collaboration avec l’industrie et ses partenaires étatiques pour identifier les zones suffisamment grandes pour atteindre leurs objectifs de réduction des émissions et développer la chaîne d’approvisionnement », a déclaré Macchiarola.

Cela pourrait conduire à une réduction de la capacité globale prévue de production nationale d’énergie éolienne offshore, a-t-il déclaré, ce qui pourrait entraver le développement d’une chaîne d’approvisionnement robuste. « Cela pourrait obliger les promoteurs à réviser leurs investissements en capital, leur stratégie de location et leurs plans de production pour ajuster leurs objectifs en conséquence », a ajouté Macchiarola.

Liz Burdock, fondatrice et PDG d’Oceantic Network, qui représente l’industrie des énergies renouvelables offshore et océaniques, a déclaré dans un communiqué que les États du centre de l’Atlantique comme le Maryland dépendent de l’énergie éolienne offshore comme pilier de leur avenir en matière d’énergie propre et ont créé des politiques pour positionner la région comme un pôle industriel, manufacturier et logistique.

« Les nouveaux investisseurs dans la chaîne d’approvisionnement recherchent un pipeline de projets cohérent et à long terme », a déclaré Burdock. « Il est extrêmement important que les administrations Biden et Moore aient annoncé conjointement un effort visant à délimiter de nouvelles zones de développement au service de l’objectif de 8,5 GW du Maryland. »

Elle a averti que les signaux envoyés au marché à long terme sont extrêmement importants pour favoriser aujourd’hui des investissements supplémentaires dans la chaîne d’approvisionnement. « Comme la superficie actuellement identifiée n’atteint pas encore ces objectifs, il est impératif que nos gouvernements fédéral et étatiques établissent une voie claire pour respecter les engagements des États », a-t-elle déclaré.

Dans une lettre récente adressée à la directrice du BOEM, Liz Klein, une coalition d’associations environnementales à but non lucratif et de groupes commerciaux a exhorté le bureau à faciliter la croissance de l’industrie en élargissant l’espace disponible pour l’éolien offshore dans l’Atlantique central, ajoutant que dans le meilleur des cas, l’espace disponible pour la location dans l’Atlantique Central ne peut accueillir que 4 à 8 gigawatts de projets éoliens offshore.

Sur une note rassurante, le ministère de l’Intérieur a déclaré que l’administration Biden et les dirigeants du Maryland collaboreraient pour faire progresser l’examen de domaines supplémentaires qui pourraient soutenir les objectifs du POWER Act du Maryland.

Depuis l’élection du président Biden, le ministère de l’Intérieur a organisé quatre enchères de baux éoliens offshore, rapportant près de 5,5 milliards de dollars d’offres. BOEM préparera un projet d’évaluation environnementale pour évaluer les impacts environnementaux potentiels de l’émission de baux dans l’Atlantique Central, qui comprend New York, le New Jersey, la Pennsylvanie, le Delaware, le Maryland et Washington, DC.

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