Dépasser la chaleur ? Ce militant pour le climat court sept marathons en sept jours

Les marathoniens sont confrontés à des menaces croissantes à mesure que le changement climatique s’accélère.

L'année dernière, Kenny Moll se préparait pour son troisième marathon en trois jours lorsqu'une brume inquiétante s'est installée sur Chicago.

Le militant de 23 ans avait pour mission de parcourir sept marathons en une semaine afin de sensibiliser aux impacts du changement climatique. Mais il ne pouvait pas distancer celui qui se développait activement autour de lui alors que la fumée des incendies de forêt sans précédent au Canada descendait à travers les États-Unis.

« L'air était tellement pollué et rempli de particules fines qu'il était extrêmement dangereux de sortir dehors, surtout pour faire de l'exercice physique », se souvient Moll. Son équipe a finalement décidé d’annuler deux jours du projet, ce qui signifie qu’il n’a pu faire « que » cinq marathons en l’espace de 8 jours, a-t-il déclaré. « Au contraire, cela a en quelque sorte incité les gens à comprendre que si nous ne travaillons pas à apporter des changements, cela continuera à se produire. »

Aujourd'hui, Moll donne une nouvelle chance au même projet à New York, où il vient de terminer aujourd'hui son sixième marathon de la semaine autour de Central Park. J'ai parlé à Moll juste après son troisième marathon mardi pour voir comment il allait et ce qui le faisait bouger pendant ce voyage de 183,4 milles, et il a dit qu'il se sentait « aussi bien que possible après trois marathons à ce stade ».

Mon collègue Keerti Gopal a attendu aujourd'hui sur la ligne d'arrivée après son sixième marathon pour faire le point et il semble que le moral n'ait fait que s'améliorer : « Je flotte au sommet de l'énergie que tout le monde apporte », a déclaré Moll. «Cela devient de plus en plus facile parce que de plus en plus de gens viennent.»

L'objectif principal du projet de Moll est de collecter des fonds pour le Sunrise Movement, un collectif dirigé par des jeunes et axé sur la justice climatique et économique. Ses marathons sont associés à une série de conférenciers de différentes organisations environnementales discutant de la variété des façons dont les impacts climatiques affectent différentes personnes.

La communauté des coureurs elle-même ressent la pression, comme en témoignent le projet de Moll à Chicago et un nombre croissant de recherches axées sur le chevauchement entre les marathons et le changement climatique.

Après la course, Moll a fait une reconnaissance foncière et a parlé de Seneca Falls, une communauté noire qui a été déplacée par la ville pour construire le parc.  Crédit : Keerti Gopal/Pacte Climat
Après la course, Moll a fait une reconnaissance foncière et a parlé de Seneca Falls, une communauté noire qui a été déplacée par la ville pour construire le parc. Crédit : Keerti Gopal/Pacte Climat

Chaleur et fonctionnement : Courir un marathon est déjà incroyablement éprouvant – et parfois dangereux – pour le corps humain, mais les vagues de chaleur ajoutent une toute nouvelle dimension de risque. Les températures et l'humidité élevées peuvent compromettre la capacité du corps à se rafraîchir en transpirant, ce qui peut entraîner un stress thermique.

La chaleur peut également entraîner une déshydratation, ce qui est particulièrement problématique si les coureurs ne remplacent pas le liquide qui quitte leur corps pendant une course, selon les experts médicaux. Sans surprise, une étude récente a révélé que la chaleur affecte également les performances, et que les températures plus élevées ont tendance à ralentir les coureurs d'élite et non-élite.

« Il y a très peu de choses que les humains ne peuvent pas très bien gérer », a déclaré au Wall Street Journal le Dr William Roberts, professeur émérite à la faculté de médecine de l'Université du Minnesota. « L'un est la chaleur. »

Certains coureurs tentent de s’adapter à cela en s’entraînant dans des conditions de canicule avant une course. Cependant, ces dernières années, de nombreux organisateurs ont été contraints d'annuler complètement les marathons en raison d'intenses inondations, de la mauvaise qualité de l'air et de la chaleur.

En octobre, le marathon Medtronic Twin Cities dans le Minnesota a été annulé quelques heures avant son début prévu en raison de la température étouffante de 92 degrés ce jour-là, qui s'est avérée être le 1er octobre le plus chaud jamais enregistré dans l'État. En 2007, les organisateurs ont annulé le marathon de Chicago mi-course alors que les températures ont grimpé jusqu'à 87 degrés Fahrenheit avec 65 pour cent d'humidité, début octobre. Une situation similaire s’est produite à Richmond, en Angleterre, l’année dernière.

Et d'autres annulations pourraient se profiler à l'horizon : une équipe de chercheurs a modélisé le nombre de villes qui seront en mesure d'accueillir le marathon olympique d'été d'ici la fin du 21e siècle selon différents scénarios d'émissions et a constaté que le bassin diminuerait jusqu'à 27 % dans le monde en raison à une chaleur extrême.

Vendredi, il faisait plus de 80 degrés à New York et Moll a déclaré que la partie la plus difficile du projet était la chaleur.

« Il fait assez chaud assez tôt maintenant », a-t-il déclaré.

Le groupe disposait d'une gamme de collations sucrées et riches en glucides, d'eau en conserve et de codes QR contenant plus d'informations sur le projet marathon et d'autres actions climatiques locales.  Crédit : Keerti Gopal/Pacte Climat Le groupe disposait d'une gamme de collations sucrées et riches en glucides, d'eau en conserve et de codes QR contenant plus d'informations sur le projet marathon et d'autres actions climatiques locales.  Crédit : Keerti Gopal/Pacte Climat
Le groupe disposait d'une gamme de collations sucrées et riches en glucides, d'eau en conserve et de codes QR contenant plus d'informations sur le projet marathon et d'autres actions climatiques locales. Crédit : Keerti Gopal/Pacte Climat

Courir pour une cause : Comme moi, vous vous demandez peut-être à quoi pourrait ressembler le programme d'une personne qui court sept marathons en 7 jours. Et laissez-moi vous dire que ce n'est pas pour les âmes sensibles.

Moll se réveille vers 4 heures du matin et essaie de manger le plus de nourriture possible avant de se diriger vers Central Park. Ensuite, c'est parti pour les courses, alors qu'il parcourt quatre tours autour de la boucle principale de Central Park et un tour autour de la boucle inférieure, en essayant de maintenir un rythme d'environ 10 minutes. Il m'a dit qu'il ne courait pas en musique, mais ce n'est pas nécessairement vrai : « Il y a tellement d'oiseaux dans Central Park en ce moment et j'adore écouter les oiseaux dans les boucles que je diffuse », a-t-il déclaré.

Après avoir terminé son marathon quotidien, généralement vers 10h30, Moll rejoint les intervenants organisés pour cette journée, parmi lesquels des représentants des groupes climatiques Planet Over Profit, Fridays for the Future et Sunrise Movement. Il a déclaré que le taux de participation a été inférieur à celui prévu par rapport à son projet à Chicago, mais il est optimiste étant donné que de nombreuses personnes l'ont rejoint lors de ses courses et l'ont suivi via les réseaux sociaux. Après ce marathon d'une journée (désolé, j'ai dû le faire), Moll finit par chuter vers 19 heures, avant que le cycle ne reprenne le lendemain matin.

Scoop en avant première: J'ai demandé à Gopal de partager davantage sur l'environnement après la course d'aujourd'hui. Voici ce qu'elle a dit :

Moll et son équipe étaient tout sourire aujourd'hui alors qu'il terminait le sixième marathon. Il courait aux côtés du militant du Sunrise Movement Michael-Luca Natt, qui a couru tous les marathons avec Moll sauf un cette semaine, et n'a sauté que celui de mardi pour se rendre au tribunal pour une manifestation pour le climat où il avait été arrêté en février, à Le quartier général de campagne de Biden. À la fin de la course, Moll et Natt ne semblaient pas assez fatigués pour ce qu'ils venaient d'accomplir, et ils semblaient énergiques et excités de tout recommencer demain. D'autres amis et supporters leur ont tenu compagnie pendant quelques instants de la course, et environ 15 personnes au total se sont rassemblées pour le voir terminer et regarder les intervenants de la journée.

Dejah Powell du Sunrise Movement a ouvert son discours après le marathon en demandant ce qui avait amené les gens au mouvement pour le climat, et ses partisans ont partagé des histoires principalement axées sur les changements qu'ils avaient observés dans leur environnement domestique : chaleur extrême, augmentation de la pollution ou changements de saisons. Moll a également parlé brièvement de l'histoire de Central Park, reconnaissant que le parc se trouve sur les terres de Lenape et rendant hommage au village de Seneca, une communauté de propriétaires noirs d'avant la guerre civile qui ont été expulsés de force par la ville lors de la construction du parc.

La ligne d'arrivée était installée près de l'entrée du parc à Columbus Circle. La petite amie, les frères et sœurs et les amis de Moll avaient installé une couverture avec de l'eau en conserve, du café et des collations sucrées et riches en glucides comme des bagels et des paquets de sirop d'érable, aux côtés des brochures et du matériel de lecture sur l’action climatique. Après la course, le groupe a discuté un peu pendant que les coureurs se rafraîchissaient. Les amis et partisans de Moll – exprimant leur admiration pour son engagement dans le projet, ainsi qu'un consensus bon enfant sur le fait que c'était « la marque de Kenny » – ont commenté que Moll avait été de bonne humeur toute la semaine et a couru plus vite aujourd'hui que tout autre. jour.

Dejah Powell du Sunrise Movement a parlé de son expérience et de ses motivations en faveur de la justice climatique.  Crédit : Keerti Gopal/Pacte Climat Dejah Powell du Sunrise Movement a parlé de son expérience et de ses motivations en faveur de la justice climatique.  Crédit : Keerti Gopal/Pacte Climat
Dejah Powell du Sunrise Movement a parlé de son expérience et de ses motivations en faveur de la justice climatique. Crédit : Keerti Gopal/Pacte Climat

Futurs marathons : Moll reconnaît que le changement climatique constitue une menace existentielle pour sa capacité à courir dehors – et que cette passion en soi est un « luxe ».

« L’environnement et la santé de notre climat sont étroitement liés à la capacité de courir », m’a-t-il dit, soulignant que de nombreux pays du Sud subissent le plus gros des impacts climatiques. « Tout le monde n’a pas les conditions matérielles pour avoir une passion comme la course d’ultra-endurance. »

En Inde, une vague de chaleur continue et étouffante a tué plus de 200 personnes cet été. Cependant, de nombreuses personnes continuent de travailler dehors sous des températures caniculaires pour subvenir aux besoins de leur famille. Les États-Unis n'ont pas été épargnés par cet été chaud : la semaine dernière, un dôme thermique a enflammé la côte ouest, et des températures encore plus élevées sont attendues dans les prochains jours. Après la course de vendredi, un passant de Delhi qui s'était arrêté pour voir les discours a parlé des températures record dans sa ville.

Alors que les vagues de chaleur deviennent plus fréquentes, ne pas pouvoir courir pourrait être le moindre de nos problèmes, a déclaré Moll.

« Je pense que nous considérons en quelque sorte l'accès au plein air comme une chose tacite et nous y aurons toujours accès, peu importe la façon dont nous vivons et quelle que soit la voie que nous empruntons », a-t-il déclaré. « Et ce n'est pas le cas. Nous constatons actuellement que la situation va s’aggraver et qu’elle continuera à nous affecter d’une manière à laquelle nous ne sommes pas préparés.

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